2 de diciembre de 1804

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El Papa Requisado

Genio de la propaganda y de la puesta en escena, el nuevo emperador no se contenta con una ratificación de su título por el pueblo. Quiere una unción religiosa que lo ponga en consonancia con los demás emperadores de la época.

¡Olvídate de algún arzobispo! Napoleón exige nada menos que una coronación por el mismísimo Papa, como Carlomagno un milenio antes. Pío VII (64 años) se presta a la farsa con la esperanza de obtener un acuerdo sobre el Concordato. Pero a pesar de todos los bocadillos tragados, se irá con las manos vacías, sin haber obtenido nada de Napoleón…

La coronación

La ceremonia de coronación es ordenada por el pintor Jacques-Louis David (55), seguidor del neoclasicismo y de la vuelta al estilo antiguo. La catedral estaba llena. Entre los asistentes de la primera fila había muchos antiguos revolucionarios que nunca habían ocultado su ateísmo militante. Algunos, como Fouché, ministro de la Policía General, se hicieron notar durante el Terror por sus despreciables masacres de clérigos y religiosos.

La ceremonia es un tanto confusa y totalmente desprovista de espiritualidad y contemplación. Se prolonga durante tres largas horas en el amargo frío de diciembre. Pío VII unge a Napoleón y Josefina. Tras la misa, bendice los emblemas imperiales: anillo, espada y manto.

El pueblo y el ejército contemplan la coronación sin entusiasmo o con ironía. Aparte de Londres, que estaba en guerra con Francia, todas las capitales europeas reconocieron a regañadientes el título imperial de Napoleón, incluida San Petersburgo (Rusia), que se había puesto de luto tras la ejecución del duque de Enghien.

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