Arrecife Ningaloo: La otra barrera de coral, tesoro oculto en el oeste

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El arrecife de Ningaloo

Antes de ir, todo el mundo sueña con un icono australiano que es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO y está reconocido como una de las Siete Maravillas del Mundo Natural: la Gran Barrera de Coral, que recorre la costa este de Australia. ¿Y si le decimos que la costa oeste también tiene su propia barrera de coral, igual de hermosa, menos conocida y mucho más accesible? Bienvenido al Arrecife Ningaloo

El Arrecife Ningaloo, modesto en tamaño, grandioso en fauna y corales

Sobre el papel, el Arrecife Ningaloo puede parecer modesto a primera vista: situado a 1.200 km al norte de Perth, el arrecife se extiende aproximadamente 300 km de largo entre Coral Bay y Exmouth. Un tamaño bastante decente que, sin embargo, puede parecer que palidece en comparación con la inmensa extensión de la Gran Barrera de Coral de la Costa Este, que tiene nada menos que 2.600 km de longitud.

Arrecife Ningaloo
Bahía Coral – Arrecife Ningaloo

Sin embargo, una vez que las aletas están en tus pies, la máscara en la cara y el tubo entre los dientes, la inmersión bajo el agua revela rápidamente que la relativa pequeñez de Ningaloo no resta extravagancia a sus riquezas naturales: 250 especies de coral y lechos de arena blanca sirven de telón de fondo para el ballet diario de una miríada de peces de colores, tortugas, delfines, rayas y tiburones que frecuentan la zona.

Un increíble desfile de vida submarina fácilmente accesible para todos, ya que mientras la Gran Barrera de Coral se encuentra a decenas de kilómetros de la costa, lo que hace obligatorio el paso en una embarcación de un operador turístico, el Arrecife Ningaloo, en cambio, está al alcance de todos los buenos nadadores: en su punto más cercano, el arrecife está a sólo 100 m de la orilla.

El Arrecife de Ningaloo

Incluso en su punto más lejano, se mantiene a 7 km de la costa, lo que exime a los visitantes de horas de travesía antes de poder experimentar el privilegio de meterse en el agua cerca de los corales, ¡una buena noticia para todos, pero aún más para cualquier viajero propenso a marearse de cualquier manera!

Nadar con el tiburón ballena, tan impresionante como apacible

De este mundo animal tan disparatado destaca una colosal superestrella: en Ningaloo es posible nadar con el pez más grande del mundo, el tiburón ballena. ¿Tiburón? ¿Ballena? El titán de los mares pertenece a la familia de los tiburones, pero debe su nombre completo tanto a su tamaño como a su dieta: completamente inofensivo, puede medir hasta 14 m de largo, pesar de 10 a 20 toneladas y alimentarse principalmente de larvas y plancton.

Arrecife Ningaloo
Tiburón ballena

Todos los años, en marzo/abril, los corales de Ningaloo desovan en masa: millones de diminutos «huevos» se esparcen por el agua en una noche de luna llena. Esta repentina abundancia de una nueva fuente de alimento atrae inevitablemente a los tiburones ballena. Así que para bucear con ellas, tendrás que respetar este ciclo natural y visitar Exmouth entre marzo y julio.

De agosto a octubre, son entonces las ballenas jorobadas las que toman el relevo, navegando por las aguas de alta mar para seguir el curso de su migración anual.

¿Y el resto del año? Un último gigante reside en las cristalinas aguas de la Bahía de Coral: la manta raya, que puede alcanzar los siete metros de envergadura.

Arrecife de Ningaloo

Menos importantes, pero igualmente, los dugongos son animales raros y vulnerables. Miembro de la familia de los manatíes, a veces se les apoda «vacas marinas» por sus hábitos alimenticios: herbívoros, pastan en las praderas submarinas formadas por alfombras de algas.

Ningaloo es uno de sus últimos reductos. Aquí, en las cálidas aguas del océano Índico, parece haber una concentración de muchas criaturas majestuosas, tanto extrañas como gráciles, a las que de vez en cuando se unen los curiosos humanos. Con temperaturas del agua que oscilan entre los 20º y los 30º, ¡todo el mundo se anima a explorar!

Dos refugios en esta costa perdida y salvaje del Pacífico, Coral Bay y Exmouth

Todo ese tiempo en el agua no debe restar importancia a lo que hay en tierra: Coral Bay y Exmouth son las únicas ciudades reales de esta costa salvaje y despoblada, por lo que serán el cuartel general de la gran mayoría de los visitantes.

Ningaloo Reef

Coral Bay es un hotel, dos campings y una veintena de casas, un pueblo de remanso que sobrevive únicamente de la pesca y el turismo: aquí, Ningaloo está cerca de la costa, basta con hacer snorkel desde la playa para admirar los jardines de coral.

Exmouth es casi lo mismo, pero más desarrollado: 2.500 residentes, un hospital, cafeterías, algo más de opciones de alojamiento y un aeropuerto a menos de 50 km.

¿El otro activo de Exmouth? Su proximidad al Parque Nacional de Cape Range, un lugar donde el interior y el mar parecen unirse. Aquí, una cordillera calcárea extiende su curso tejido de gargantas rocosas y resplandecientes alrededor de ríos secos, con la notable excepción del arroyo Yardie: al final de la carretera, el último arroyo es el único que permanece permanentemente lleno.

Reflejo de Ningaloo
Cape Range, Australia

El árido paisaje del parque es el hogar de hordas de emús y canguros, así como de muchas especies de reptiles y una gran variedad de aves: Las cacatúas, los pelícanos y las aves de rapiña son sólo algunos representantes. En los desfiladeros, los más observadores pueden distinguir la oscura silueta de los walabíes de las rocas, pequeños primos del canguro especialmente adaptados a la vida en los acantilados, un duro entorno en el que muestran una sorprendente agilidad.

Al final de los desfiladeros, la inmensidad azul del océano Índico ofrece un sorprendente contrapunto a la dureza de la tierra, y los arrecifes de Ningaloo están al alcance de la mano. En 2016, el Arrecife de Ningaloo fue incluido oficialmente en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, uniéndose a su «mayor», la Gran Barrera de Coral. Larga vida a los arrecifes

Arrecife de Ningaloo: rincón práctico

  • Bahía de Coral está a 1.135 km al norte de Perth, Exmouth a 150 km más. Ambas se encuentran a lo largo de la autopista costera del noroeste. Es preferible prever dos días para realizar el viaje con seguridad: en estas zonas ricas en fauna, se desaconseja encarecidamente conducir al amanecer, al atardecer y durante la noche.
  • Los autocares Greyhound prestan servicio en Coral Bay. Deje pasar algo más de 15 horas de viaje.
  • Si tiene poco tiempo, Virgin Australia vuela entre Perth y Exmouth. El vuelo, de dos horas de duración, le dejará en el aeropuerto de Learmonth, a 37 km al sur de la ciudad. Desde allí, el transporte se realiza en autobús.
  • En cuanto al alojamiento, podrá elegir entre parques de caravanas y albergues. Encuentre nuestras sugerencias al final del artículo.
  • Puede nadar con los tiburones ballena desde Coral Bay o Exmouth, cuente alrededor de AU$270/persona para esta actividad. Hay varios operadores, como Ningaloo Reef Dive, en Coral Bay, y Three Islands, en Exmouth. Tenga en cuenta que algunos operadores a veces bajan los precios al final de la temporada, sin garantía de ver a los famosos animales.
  • Para visitar el Parque Nacional Cape Range, tendrá que pagar 13 dólares australianos por vehículo de entrada. Encontrará campings a lo largo de toda la costa del parque, desde 8 dólares australianos/persona/noche.

Nuestros consejos de alojamiento de presupuesto a presupuesto.

Un hotel con gran valor

Ningaloo Reef Resort

Este alojamiento ofrece estudios y apartamentos frente a la playa para hasta 4 personas. Esto le permite compartir el coste y disfrutar de las vistas, el ambiente luminoso, los jardines y la piscina exterior. También hay un bar y una pequeña cafetería en el lugar. Más

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Este complejo turístico en Exmouth Escape Resort

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Nuestra elección de alojamiento económico

Ningaloo Coral Bay Backpackers

En Coral Bay, este albergue ofrece una forma económica de pasar una o más noches mientras exploras la zona. Ofrece habitaciones privadas y dormitorios, así como una piscina al aire libre. La ubicación en la playa es ideal, el personal atento y el local impecable con todas las instalaciones necesarias. Leer más

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