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Un número bastante elevado de fuentes indirectas y directas nos informan sobre las instituciones políticas que gobernaban la ciudad, pero sólo a partir del siglo V aproximadamente. Los juicios antiguos sobre estas instituciones son generalmente favorables, siguiendo la teoría, que se remonta ya a Platón, de que las constituciones mixtas -como lo era la de Cartago según los antiguos- son un modelo teórico de gobierno estable.
Es especialmente Aristóteles en el Libro II y el Libro V de su Política (335 a.C.C. más o menos), que da información sobre la «constitución» de la ciudad africana: pero otros autores antiguos también aluden a su organización (Diodoro Sículo, Trogue Pompeyo/Justino, cuya fuente es de nuevo Timeo, Polibio, Apio y Tito Livio especialmente).
En el Libro II, Aristóteles incluye el ejemplo de Cartago entre los de las mejores constituciones (la compara con la de Esparta y Creta). Su mérito habría sido el del equilibrio de poderes. Habría agregado, de hecho, los mejores elementos de las constituciones monárquica, aristocrática u oligárquica y democrática. A la cabeza del gobierno había dos «reyes» basilianos, flanqueados por un Consejo de Ancianos gerousia, un Consejo o tribunal de los Cien y Cuatro (también llamado «magistratura suprema de los Cien», XI, 7), que constituía el elemento aristocrático, y una Asamblea Popular demos, el elemento democrático. El poder de la Asamblea Popular era bastante amplio; los «reyes» tenían la facultad de llevar o no un asunto a la Asamblea, donde cualquier ciudadano podía intervenir…

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