Cicadáceas

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Las cicadáceas tienen su tronco delgado, generalmente no ramificado, o rechoncho, casi esférico. A menudo está cubierto de capas de hojas escamosas dispuestas en forma de espiral, y en su parte superior hay una corona de grandes hojas compuestas-pinnadas. Los foliolos jóvenes se enroscan en un recodo como las frondas de los helechos y se despliegan para formar la corona. Los foliolos de las cicadáceas tienen venación una sola nervadura media.

Las cicadáceas son dioicas: los conos de polen y los conos ovulados son producidos por plantas separadas; los conos son generalmente más grandes que los de las coníferas, alcanzando a veces varios metros de longitud.

Los conos ovulados de muchas especies son polinizados por escarabajos: un ejemplo de polinización por insectos que se convertirá en la regla en las angiospermas. A diferencia de la mayoría de las gimnospermas, en las que los gametos masculinos no están flagelados, los espermatozoides flagelados de las cícadas nadan una corta distancia hasta la oosfera, reventando el tubo polínico para provocar la fecundación.

En las Cycadaceae, los megasporófilos llevan semillas a ambos lados de su nervio medio; las semillas son de gran diámetro, hasta 4 cm en el caso de Cycas pectinata: su tegumento tiene dos capas, la sarcotesta y la esclerotesta.

Todas las cicadáceas tienen madera de estructura ligera; crecen lentamente y colonizan una variedad de ambientes húmedos y secos.

Cycas revoluta

También poseen varios rasgos gigantescos: Las hojas son grandes, el tronco es robusto, los óvulos tan grandes como los huevos de paloma, los anterozoitos (espermatozoides) visibles a simple vista.

Advertencia: ¡todas las partes de las cycas son venenosas!

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