Conseguir medicamentos más baratos en el extranjero, el gran chollo

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Las empresas han olfateado el buen negocio. Importan de otros países europeos lotes enteros de medicamentos para venderlos aquí. Se llama importación paralela de drogas. Es legal e incluso lo fomenta Europa. El medicamento existe en el mercado belga, pero las empresas lo importan de otro país de la UE donde es más barato. La diferencia de precio es, en parte, para sus bolsillos, los del farmacéutico y a veces los del paciente.

Es un fenómeno muy discreto, el de los medicamentos importados. Es posible que ya hayas consumido algunos sin darte cuenta. Por una buena razón, las diferencias entre las cajas son sutiles, como nos explica Bernard Guillaume, auxiliar de farmacia en Mons, con dos cajas del mismo medicamento, una procedente del mercado belga y otra destinada originalmente al mercado británico: «En cuanto a las diferencias de las cajas, no hay mucha diferencia, salvo que en el producto importado están todas las indicaciones que se pueden encontrar precisamente, el hecho de que es un producto importado, normalmente destinado al Reino Unido. Y luego, a nivel de los blísteres, también se puede ver una pequeña diferencia donde hay un encolado en la parte posterior en comparación con el blíster, por lo demás los comprimidos en sí siguen siendo, por ejemplo, completamente iguales.» Otro ejemplo, un poco más visible esta vez, con otras dos cajas todavía del mismo medicamento: «Se puede ver claramente que la caja ha sido, no reenvasada, sino reetiquetada, por lo que se puede ver que la caja… Todavía se puede ver, a pesar de todo, la vieja caja debajo. Por lo demás, en cuanto a los colores, seguimos con los mismos colores, los mismos para las tabletas. Las tabletas siguen siendo exactamente las mismas». Para poder importar un medicamento que ya existe en el mercado belga, las normas son estrictas. Uno: el medicamento importado debe tener el mismo nombre comercial que el belga. Dos: debe contener un nuevo prospecto en las tres lenguas del país. Tres: la caja debe mencionar el país en el que se importa el medicamento.

Bajando los precios

Nos dirigimos al corazón de uno de los grandes centros de distribución de medicamentos en Bélgica. Llegan aquí desde toda Europa. Importando productos que ya existen en el mercado belga, esta operación parece rentable, como nos explica Léon Van Rompay, portavoz de PI Pharma, empresa especializada en la importación paralela de medicamentos: «Hay costes, pero compramos el medicamento en otro sitio más barato y no vemos por qué los belgas deben pagar más por sus medicamentos, por ejemplo, que otros europeos. Por eso los importamos y presionamos a los originales para que bajen sus precios». Con esta competencia, el precio de varios medicamentos ya habría bajado, todavía según Leon Van Rompay: «Hay más de trescientos medicamentos que teníamos, que ya no tenemos en el mercado, dado que el original bajó su precio y cuando bajan el precio, para nosotros, ya no es económicamente rentable y dejamos el producto y buscamos otros productos.»

Cuotas de mercado muy pequeñas

El primer ganador en este sistema es, efectivamente, el importador. Los propios farmacéuticos no están tan interesados. Sobre todo porque sus pacientes expresan a veces ciertos temores sobre estos medicamentos, como nos explica Alain Chaspierre, presidente de la Asociación Farmacéutica Belga: «Estos medicamentos están controlados, por lo que son de la misma calidad que los demás. No hay preocupación a este nivel, pero es un medicamento importado de otro país europeo a Bélgica, con las condiciones de calidad que se respetan en el país. Por lo tanto, creo que no debemos preocuparnos demasiado por el enfoque cualitativo. Lo que a veces molesta a los pacientes es ver que debajo del blíster hay otro idioma escrito y eso a veces molesta a la gente». Se cree que menos del dos por ciento de los medicamentos que se venden en las farmacias proceden de la importación paralela. Eso no es mucho.

El farmacéutico sin embargo también ganaría. Sus márgenes de beneficio serían ligeramente mejores en estos productos importados. ¿Y el paciente? ¿Ganador o no? Bernard Guillaume, auxiliar de farmacia en Mons: «También hay un interés para el paciente, porque algunos productos son más baratos. Tenemos un caso de un paciente. Hay una diferencia de tres euros por caja. Así que es cierto que tres euros al mes, súmalo durante un año». La importación paralela tendría otra ventaja. Nos permitiría llenar los vacíos en casa. «Por ejemplo, así que tomamos, Adalat, aquí, este producto, por el momento el producto destinado al mercado belga «clásico», no está disponible, fuera de stock en el proveedor. No hay ninguna razón específica. Este, es el producto importado, todavía está disponible y por lo tanto, podemos seguir dando el tratamiento al paciente». Por lo tanto, no hay nada que temer de los medicamentos importados. Al contrario. A más o menos largo plazo, sus efectos también se dejan sentir en tu cartera.

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