Coronavirus. La bicicleta se impone en las principales ciudades del mundo

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Toma cualquier crisis… Y verás que la bicicleta es la solución. Así que el británico Chris Boardman, campeón olímpico y contrarrelojista de la década de 2000, defendía el gran plan ciclista del Reino Unido, en el que Boris Johnson acabó por dar poca importancia, cuando lo presentó el 11 de febrero.

Pero eso fue antes de… el gran cierre de la pandemia de Covid-19. Desde entonces, la bicicleta, amada por el excampeón (concejal de ciclismo de la ciudad de Manchester), se ha vengado. Es ideal para evitar el abarrotado sistema de transporte público, en el que los neoyorquinos temen contaminarse, señala el New York Times. En las principales arterias de la Gran Manzana, el uso de la bicicleta para desplazarse se disparó un 52% en marzo. Lo mismo ocurre en Chicago, donde el alquiler de bicicletas compartidas se ha duplicado.

Bogotá, ciudad de ciclistas

En Berlín, la ciudad ha (re)diseñado carriles bici temporales en bulevares desiertos de coches; En Sevilla, los ciclistas andaluces también tienen nuevos carriles. Estas ciudades han imitado a la madre patria del ciclismo: Bogotá. Los europeos a menudo no lo saben, pero la capital colombiana es ciclista desde 1970. Hay un debate con los Países Bajos (que comenzó tras la crisis del petróleo de 1973), pero muchos bogotanos afirman que fueron ellos quienes estuvieron detrás del primer plan concertado de una «ciclovía». Dos millones de habitantes se han lanzado a pedalear por los 120 km de vías urbanas, que se cierran a los coches todos los domingos por la mañana.

Desde la pandemia, la alcaldesa de Bogotá, Claudia López, ha abierto 76 km de carriles temporales para bicicletas y ha limitado el tráfico de coches (tuit arriba): La bicicleta, al ser un medio de transporte individual, representa una de las alternativas más higiénicas para la prevención del virus, especialmente en esta primera etapa preventiva en la que se recomienda evitar los contactos cercanos y las aglomeraciones, dijo en la prensa colombiana. «

En Francia, los trabajadores que van al trabajo en bicicleta -los velotafeurs, se llaman a sí mismos- temieron durante un tiempo verse afectados por las restricciones del gobierno. Pero la limitación a una distancia máxima de un kilómetro del domicilio es sólo para el ejercicio, contra la inactividad relacionada con el confinamiento. No a los desplazamientos.

Un 43% más de accidentes de bicicleta en Nueva York

Bélgica ha considerado incluso que ese kilómetro es más estricto de lo necesario. ¿Hasta dónde permitir entonces? El ministro belga del Interior, Pieter De Crem, no se ha pronunciado, pero un recorrido de 70 kilómetros en bicicleta sería demasiado, según ha respondido a la televisión VRT.

En Londres, el gran plan de la bicicleta del Reino Unido, presentado el 11 de febrero, se ha visto un poco frustrado por la pandemia. | REUTERS/TOBY MELVILLE

La distancia correcta es la que permite a los ciudadanos ir en bicicleta a un minimercado; hay desiertos alimentarios, en algunos barrios, argumenta por su parte la periodista Laura Laker, activista de la bicicleta en Londres en CityLab, el laboratorio internacional para las ciudades del mañana. El londinense defiende la tesis ciclista de Chris Boardman: ya sea en la Ciudad de México en 2017 o en Tokio en 2011 tras los terremotos, es la bicicleta la que se saca cuando el país se pone patas arriba.

Sin embargo, cuando llega la crisis, las ciudades pioneras del velotaf tienen la ventaja de la costumbre. En la ciudad de Nueva York, las lesiones a ciclistas aumentaron un 43% entre el 9 y el 15 de marzo, según las estadísticas de la policía de Nueva York. El resultado de las prisas del alcalde Bill de Blasio. A medida que la epidemia crecía, instaba a la gente a ir en bicicleta al trabajo… sin crear antes nuevos carriles seguros para atender la afluencia.

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