Covid-19 – «No lo sabemos todo sobre la relación entre los virus y la audición»

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Hombre con mascarilla

©Chatchai Thalaikham / EyeEm

– ¿Qué sabemos hoy en día sobre los daños auditivos causados por virus?

Pr. Natacha Teissier: los daños virales son diferentes según el momento de la vida y el virus de que se trate. Por ejemplo, en la etapa prenatal (antes del nacimiento) muchos virus pueden causar una alteración de la función auditiva o graves consecuencias neurológicas: CMV, rubéola, Zika… Se calcula que entre el 20 y el 30% de las sorderas al nacer se deben a estas infecciones víricas prenatales . La causa principal es el CMV, un virus de la familia del herpes que suele causar infecciones inofensivas. Más adelante, en la infancia o durante la edad adulta, otros virus pueden causar sordera en manifestaciones más o menos marcadas: el VIH, el virus de la varicela-zóster o el herpes.

Cada virus tiene una forma diferente de provocar daños celulares. Algunos virus son directamente tóxicos para las células del oído interno; por ejemplo, la rubéola provoca una importante destrucción de las células neurosensoriales. Este virus puede ser grave en las mujeres embarazadas por el alto riesgo de anomalías fetales. Afortunadamente, gracias a la vacunación, la mayoría de las mujeres están protegidas y en Francia hay muy pocos casos de rubéola congénita. El CMV, en el que se centra mi investigación, actúa de forma diferente. En particular, tiene una especial afinidad por infectar las células de la estría vascular (la capa de células que recubre el canal coclear en el oído interno). Estas células desempeñan un papel importante en el reciclaje del potasio. Si esta función se ve afectada, las células neurosensoriales degeneran por falta de potasio en el entorno que las rodea y dejan de transducir la información sonora. Así pues, el virus no ataca directamente a las células neurosensoriales, sino al tejido de soporte y circundante que garantiza el mantenimiento de las condiciones ideales.

– ¿Y los ataques virales que se producen después del nacimiento?

Pr. NT: Estas mismas enfermedades pueden provocar sordera más adelante, al igual que el sarampión o las paperas. También se acusa a otros virus de ser capaces de inducir una sordera repentina (pérdida brusca de la audición). Por ejemplo, se postula que el virus del herpes puede ser el responsable de dicha sordera. En realidad, los vínculos entre los virus y la audición son a veces todavía poco conocidos. Tenemos datos, pero los estudios no siempre nos permiten afirmar que un virus es el responsable de un determinado conjunto de síntomas. ¿Es por un mecanismo neuropático -es decir, que afecta al sistema nervioso o al nervio- inducido por el virus? ¿Es una consecuencia de la hipoxia -insuficiente suministro de oxígeno a los tejidos- causada por la infección? ¿O es una consecuencia de la reacción inflamatoria que la acompaña? Todavía no podemos decirlo. Estamos avanzando tímidamente en la comprensión de los mecanismos implicados. El objetivo del informe que estamos elaborando será hacer un balance de los estudios sobre estas cuestiones y dar un principio de respuesta. Las conclusiones estarán disponibles en el congreso de la SFORL de 2021.

«En el caso del Covid-19, la situación es un poco diferente a la de otras enfermedades víricas, ya que los síntomas y las lesiones orgánicas que provoca el virus son muy variados. «

Pr. NT: Cuando elegimos el tema del informe 2021 hace dos años, ¡no teníamos ni idea de que íbamos a tratar la pandemia actual! Evidentemente, le dedicaremos un capítulo entero. Pero, por el momento, es muy difícil sacar conclusiones muy claras al respecto.

En el caso del Covid-19, la situación es un poco diferente a la de otras enfermedades víricas, ya que los síntomas y los daños en los órganos causados por el virus son muy variados. Parece que puede haber daños a diferentes niveles del sistema auditivo: se evocan daños cerebrales, directamente a nivel de los centros de integración de la información auditiva, en particular los lóbulos temporales. Sabemos que los receptores ACE2 a través de los cuales el virus entra en las células están muy presentes en el tronco cerebral y el lóbulo temporal. Por tanto, el virus podría ser responsable de la sordera central (debido a una deficiencia en el sistema nervioso central).

Pero también podría inducir la pérdida de audición a través de mecanismos vasculares, especialmente en las personas mayores. La alteración de la hemoglobina conduce a la formación de trombos; estos pequeños coágulos de sangre coagulada podrían llegar a obstruir los pequeños vasos que irrigan la cóclea en el oído interno. Además, el déficit de suministro de oxígeno debido a la alteración pulmonar podría ser el responsable de las deficiencias auditivas como en el recién nacido: los niños con déficit de oxigenación al nacer (hipoxia neonatal) pueden desarrollar pérdida de audición en las frecuencias altas de las ondas sonoras.

También se puede sospechar que Covid-19 causa pérdida de audición conductiva (relacionada con daños en el oído medio), en particular porque favorece, en un contexto inflamatorio importante, la aparición de otitis serosas. En este caso, el oído medio está inflamado y en él se acumula un líquido más o menos espeso que afecta a la transmisión del sonido al oído interno. Por el momento tenemos una multitud de hipótesis que podrían explicar los casos reportados en la literatura de sordera y acúfenos después de Covid-19. Pero otros mecanismos también podrían explicar estas sorderas, ¡todo eso es teoría! Lo que nos permitirá confirmar o refutar nuestras hipótesis son los estudios, en particular los estudios de autopsia de los pacientes.

«No tenemos la impresión de que el impacto de Covid-19 en la audición sea importante. Probablemente existe, pero la incidencia de la discapacidad auditiva en este entorno sigue siendo rara. «

– ¿Podría el conocimiento del riesgo de sordera y acúfenos post-Covid-19 conducir a cambios en el manejo de la infección viral?

Pr. NT: No lo creo. En primer lugar, porque no creemos que el impacto de Covid-19 en la audición sea importante. Probablemente exista, pero la incidencia de la discapacidad auditiva en este contexto es poco frecuente. No es como las alteraciones olfativas que se han descrito, que parecen tener una prevalencia mucho mayor. Además, los corticoides (antiinflamatorios) son el principal tratamiento para la sordera súbita. Sin embargo, éste es también el enfoque terapéutico validado hoy en día para disminuir los síntomas graves de la Covid-19.

Sin prejuzgar lo que se escribirá en el informe, creo que hay que protegerse del riesgo de exageración. Estamos tratando de separar la verdad de lo falso porque hay una gran cantidad de literatura sobre el tema de esta pandemia. Una cosa sigue siendo cierta: los virus implicados o potencialmente implicados en las patologías neurosensoriales de la ORL son numerosos, cada uno tiene su propio mecanismo, su punto de entrada, sus afinidades… El informe del SFORL de 2021 sólo esbozará los inicios de una respuesta.

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