CRAN

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Ave zancuda de gran tamaño, con cuello alargado, patas largas y cantos fuertes, que vive en humedales y praderas de todos los continentes excepto la Antártida y Sudamérica. Clase: Aves; orden: Gruiformes; familia: Gruidae.

Las grullas están representadas por una quincena de especies divididas en dos subfamilias: los Gruinae o grullas verdaderas (con dos géneros: Grus y Anthropoides) y los Balearicinae o grullas coronadas. El tamaño de estas grandes aves zancudas varía entre los 90 centímetros de la grulla númida, aún llamada grulla damisela (Anthropoides virgo), y los 1,70 metros de la grulla antigona (Grus antigone); la más pesada, la grulla de Manchuria (Grus japonensis), también llamada grulla japonesa, pesa casi 12 kilogramos.

Grullas coronadas

Vídeo: Grullas

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La grulla gris (Grus grus), una limícola migratoria famosa por el «trompeteo» que hace en vuelo, es una especie protegida en Europa. Tiene, como todas las demás grullas, una zona sin plumas en la cabeza, que deja ver la piel más o menos roja según…

Créditos: Wildlife_World / Biosmotion

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Grullas coronadas

Fotografía: Grullas coronadas

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Grullas coronadas fotografiadas en Tanzania, en el cráter del Ngorongoro, una zona que forma parte del Área de Conservación del Ngorongoro. Estas grandes aves zancudas que viven en África se caracterizan por un mechón de largas plumas doradas que adorna su cabeza.

Créditos: C. Jourdan

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Grullas japonesas

Fotografía: Grullas japonesas

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La grulla japonesa (Grus japonensis), o grulla trompetera japonesa, vive en todo el continente asiático. Tiene un cuerpo blanco adornado con negro en las puntas de las alas y el cuello. En la parte superior de su cráneo, una zona de piel desnuda le vale el nombre inglés de red crowned crane, grulla…

Créditos: J. Anon/

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Las grullas suelen vivir en zonas húmedas, de ahí sus grandes patas adaptadas a caminar por el agua y sus largos picos para buscar en el suelo. Las dos especies del género Anthropoides tienen dedos más cortos (para correr) y un pico más corto (para coger semillas e insectos del suelo). Las grullas coronadas (género Balearica) son las únicas que pueden posarse en los árboles, de ahí la presencia de un largo dedo prensil. La grulla carunculada (Grus carunculatus) es la más acuática. Parte de la cabeza de la grulla carece de plumas, dejando la piel más o menos roja, según el estado de excitación del ave y como señal de comunicación entre individuos. En cautividad, algunas grullas han llegado a los setenta años.

Su dieta, muy variada (dieta omnívora), se compone, según la especie, de semillas, hojas, frutos, bayas, plantas acuáticas, raíces, gusanos, insectos, caracoles, reptiles, roedores, pequeños pájaros…

Muchas especies mudan completamente, lo que las incapacita temporalmente para el vuelo. Cada año, en otoño, las especies que viven en el hemisferio norte migran hacia el

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Grullas japonesas

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