Cultura: lenguaje, arte, obra y técnica

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Cultura: lenguaje, arte, obra y técnica

  • Definición

Del latín colere, habitar, la cultura es una actividad propiamente humana. Significa cultivar la tierra para hacerla habitable y adorar a la deidad que protege el lugar. El cultivo es ante todo la actividad de cultivar lo que el hombre necesita para vivir, lo que no crece por sí mismo y, en este sentido, se opone a la naturaleza. Por extensión, es el conjunto de producciones, instituciones, costumbres y tradiciones de un grupo humano.

  • Problemática

La cultura se opone a la naturaleza, pero en el hombre se plantea el problema de una posible transición de una a otra. En nuestras formas de vivir, actuar o pensar, no es seguro que podamos distinguir lo que es natural (transmitido por herencia biológica) de lo que pertenece a la cultura (transmitido por herencia social).

Siendo la cultura el conjunto de las actividades humanas en general, hay que considerar que toma formas diferentes según los grupos humanos, tan diversas en el espacio como en el tiempo. Es la multiplicidad y diversidad de culturas lo que plantea un problema, si pretendemos definir lo propio del hombre. Por tanto, hay que distinguir la noción de cultura de la de «civilización», que implica una jerarquía, una superioridad sobre la «barbarie» y el «salvajismo». La cultura en este sentido es una forma de caracterizar la libertad humana.

Lenguaje

  • Definición

El lenguaje es un instrumento de expresión y comunicación. Sin embargo, la comunicación no es necesariamente la función principal del lenguaje humano y también se encuentra en los animales. Por lo tanto, hay que distinguir entre los múltiples significados y funciones del lenguaje. Para designar la facultad humana de hablar, parece que lo más importante es el lenguaje articulado, o más exactamente, la doble articulación de significados y sonidos. También llamamos «lenguaje» a los códigos particulares inventados por el hombre: son sistemas de símbolos (el lenguaje de los colores, las matemáticas, el lenguaje musical o incluso la escritura). Todas las lenguas humanas son códigos, es decir, sistemas de signos propios de una comunidad lingüística.

  • Problemática

El hombre se caracteriza principalmente por la facultad del logos, que significa tanto razón como discurso, que le permite pensar, juzgar, representar el mundo y nombrarlo. Sin embargo, ¿es en las palabras donde pensamos? Podemos considerar el caso en el que el lenguaje expresa el pensamiento de forma infiel, o el caso en el que la estructura de nuestro lenguaje traiciona a través de nuestras palabras nuestra intimidad, la realidad que queremos expresar. ¿Es el lenguaje realmente propio del hombre? Cuál es entonces su origen, ¿procede de una necesidad práctica?

Arte

  • Definición

La etimología indica el vínculo entre arte y técnica (ars, artis en latín, technè en griego), pero esta palabra designará algo distinto de la producción técnica o artesanal a partir del siglo XVIII, con la aparición de la noción de «bellas artes». El arte se definía entonces como la actividad de crear obras con calidad estética. Se distingue de las actividades con una finalidad práctica, como la producción de herramientas, o de la ciencia y la filosofía, que tienen como objetivo la verdad. El arte en este sentido no tiene sentido, es una actividad desinteresada, que sin embargo se diferencia de las producciones de la naturaleza porque caracteriza a las obras humanas.

  • Problemática

Si bien el arte se diferencia de la técnica, hay sin embargo una dimensión de trabajo, de labor, de reglas, de dominio que acompaña a la creación. Además, algunos objetos técnicos tienen un valor estético (por ejemplo, el diseño). Por lo tanto, debemos cuestionar esta dimensión de la obra y al mismo tiempo de la inspiración, que permite la creación y no una simple imitación de la naturaleza.

El valor estético no tiene un criterio propiamente dicho, ya sea la belleza, el placer, nada parece medir este valor ni en su elaboración ni en su evaluación. Qué es entonces lo que distingue a la obra de los meros objetos fabricados por el hombre?

¿Cómo podemos hacer un juicio universal de gusto a pesar de la famosa frase de sentido común «de gustos y colores, no se discute»? Sin embargo, eso es todo lo que hacemos, y coincidimos universalmente en las obras que nos parecen bellas y artísticas para todos. ¿Estoy seguro de tener buen gusto cuando juzgo una obra diciendo «es bella» o «es arte»?

Trabajo y técnica

  • Definición

La palabra tripalium en latín significa tortura, lo que nos recuerda que el trabajo se vive como un apremio doloroso, un trabajo. En la antigüedad, en efecto, se define como una actividad indigna del hombre, ligada a la necesidad vital de satisfacer las necesidades. Aristóteles soñaba con que los telares fueran capaces un día de trabajar por sí mismos sin la ayuda del hombre.

La técnica es el conjunto de procesos que utiliza el hombre para transformar la naturaleza: construcción de herramientas, transmisión de conocimientos y saberes. El filósofo Bergson define al hombre como homo faber, «hacedor de herramientas», lo que es específicamente humano y marca la entrada en la cultura a través del lenguaje.

  • Problemática

Con el sueño de Aristóteles cumplido en parte por las máquinas contemporáneas, cabe preguntarse si el trabajo es hoy una actividad libre y satisfactoria. Marx denunció las arduas condiciones de trabajo en la era de la industrialización como alienantes para el hombre. Pero el trabajo hoy en día nos proporciona un medio de vida y nos enriquece tanto en el sentido literal (el sustento) como en el sentido figurado (tengo un trabajo que me gusta, que he elegido). ¿Es una cuestión de liberación a través del trabajo o del trabajo? Contemplar una sociedad sin trabajo plantea un problema, como muestran las reflexiones económicas y sociales de finales del siglo XX.

Definir al hombre por sus capacidades técnicas supone que el desarrollo es necesario, incluso cuando se cuestionan todos los procesos puestos en marcha para transformar la naturaleza, como un peligro y una fuente de nuevas limitaciones que el hombre puede ejercer sobre su entorno y sobre sí mismo. Así, las nuevas tecnologías no sólo transforman la relación del hombre con su trabajo, sino que también implican nuevas responsabilidades.

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