El exceso de trabajo, el crunch, el burnout: ¿una fatalidad para los desarrolladores?

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El 26 de octubre salió a la venta el esperado juego de Rockstar, Red Dead Redemption 2. Fue un éxito inmediato, pero un aspecto de la comunicación del estudio empañó un poco el entusiasmo general. Dan Houser, cofundador de Rockstar, anunció con orgullo que algunos de los empleados del estudio trabajaban 100 horas a la semana. Así, el juego terminado incluiría «300.000 animaciones, 500.000 líneas de diálogo y muchas líneas de código», según él. Así pues, al ejecutivo le parece que la dudosa disposición de las horas de trabajo de sus empleados es un argumento de marketing imparable para pregonar la calidad de su producto.

En un contexto en el que la sobrecarga de trabajo y el agotamiento parecen ser habituales, este suceso plantea, por tanto, varias preguntas: ¿los desarrolladores de otros sectores también se ven sometidos regularmente a estas prácticas? ¿Cuáles son las razones que llevan a estos desarrolladores a trabajar 50 horas o más a la semana? Entrevistamos a algunos profesionales para saber más.

El «crunching», ¿un mal reservado sólo a los desarrolladores de videojuegos?

En la industria del videojuego, la práctica del «crunching» ha sido percibida durante mucho tiempo como algo «normal», o al menos reconocida como una parte integral de la producción de videojuegos. Esta práctica consiste en trabajar muchísimas horas, durante semanas o incluso meses, para terminar el proyecto y lanzar el videojuego a tiempo. Hoy en día, aunque el burn-out es una enfermedad claramente identificada y los desarrolladores tienen cada vez más voz en sus condiciones de trabajo, esta práctica es ampliamente condenada.

Cuando investigamos si el crunching era una tendencia muy específica en la industria del videojuego, resultó no serlo. «Sí, por desgracia el crunch es algo habitual, y no sólo en los videojuegos», dice Thomas, un desarrollador. En mi anterior trabajo, era la mala gestión de los recursos lo que provocaba regularmente la necesidad de un crujido. «

Fotos: iStock / PeopleImages

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Pierrick, también desarrollador, recuerda un periodo de crujido: «Solo me pasó una vez. Trabajé 50 horas a la semana (ese era el límite legal, creo) durante 6 meses. En diciembre entró en vigor una nueva directiva europea, anunciada hace varios años. Por ello, la dirección consideró imprescindible la creación de un programa informático que respondiera a las necesidades. Pronto quedó claro que el tiempo restante no sería suficiente en absoluto, pero a pesar de mis protestas, nada cambió. Y lo que es mejor, el calendario general del proyecto se estableció incluso antes del estudio inicial de los requisitos. El pliego de condiciones se redactó en 2 meses, con 8 horas de reuniones diarias. Nuestros respectivos gestores se mostraron preocupados por el tiempo asignado a la finalización del documento, pero esto sólo reflejaba la complejidad del proyecto. Al final, como se acordó anteriormente, sólo 1/5 del proyecto se entregó a tiempo. «

El exceso de trabajo lleva a errores que pueden costar muy caro a la empresa

Según los desarrolladores que entrevistamos, gran parte de los tiempos muertos se deben a prácticas de gestión ineficaces. Un estudio realizado por Stripe y Harris Poll tiende a corroborarlo. Calcula que las empresas están perdiendo 300.000 millones de dólares en ingresos simplemente porque no están aprovechando el talento adecuado, pero también porque están experimentando la escasez de desarrolladores de forma directa. Es un problema enorme», dice Pierrick, «pero la situación es especialmente compleja hoy en día. Efectivamente, asistimos a una situación en la que la digitalización de los servicios y de las empresas es un tema central.

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El sitio es enorme, y falta la mano de obra. Si a esto se le añade una mala comprensión del trabajo del desarrollador, de su papel y de sus capacidades frente a los requisitos técnicos, esto puede dar lugar a errores de gestión con impactos reales en un negocio, y a la necesidad en algunas ocasiones de acumular muchas horas de trabajo para completar un proyecto mal estimado.

«Si, en la base, un proyecto está claramente definido, tiene un coste correcto, el presupuesto está acordado, la planificación se hace de forma eficiente y la fecha de entrega se establece de forma inteligente, no hay razón para tener un periodo de crisis» señala Pierrick.

¿Cuáles son las causas del agotamiento entre los desarrolladores?

Pero las fuentes de agotamiento entre los desarrolladores son múltiples, y no sólo están relacionadas con cuestiones de gestión u organización. Entre los desarrolladores, los primeros signos que pueden llevar al burnout pueden manifestarse de varias maneras:

  • Rutina: no hay forma de evitarla, todos la sufrimos, y entre los desarrolladores se caracteriza muy a menudo por un ambiente de trabajo aburrido. Si está desarrollando software, es recomendable que dedique un 20% de su tiempo a explorar otras tecnologías. Por ejemplo, puedes probar nuevas librerías, aprender algo que no dominas, como la programación funcional, etc.
  • Soledad: también es recomendable que los desarrolladores acudan a conocer a colegas, asistir a conferencias, etc. El reloj es bueno, pero hacerlo socializando es aún más efectivo!»
  • La repetición: al igual que la rutina, es mejor automatizar cuanto antes las tareas pesadas o aburridas. Si empieza a sentir que una gran parte de su tiempo se dedica a tareas insatisfactorias o aburridas, quizá deba reconsiderar su rutina diaria. Además, procura priorizar las tareas más importantes cuando tu energía esté en su punto más alto.
  • Falta de límites: tienes que conseguir separar tu vida laboral de la personal, sobre todo en una profesión en la que el teletrabajo es cada vez más habitual y las líneas entre la oficina y el hogar son cada vez más difusas. Decide los momentos en los que no tocas tus herramientas de trabajo, no miras tus correos electrónicos y no respondes a las llamadas de trabajo. Sobre todo, organiza horas reales de sueño.
  • Foto credit: iStock / Cecilie_Arcurs

    Foto credit: iStock / Cecilie_Arcurs

    Otras causas, esta vez privadas, también pueden influir en que tu trabajo sea un calvario. ¿La clave para los desarrolladores? Dedíquese tiempo a sí mismo (y no se sienta culpable por ello). «No creo que el agotamiento o las malas condiciones de trabajo sean inevitables en absoluto», dice François. Tenemos la suerte de estar en una industria con escasez de mano de obra, y podemos imponer nuestras condiciones. Termino todas las tardes a las 18:00 para recoger a mi hija de la guardería, y juego a los videojuegos con mis colegas. Cuando me concentro soy eficiente, pero no dudo en hacer pausas igualmente eficientes para tener un buen equilibrio. «

    En una palabra: ¡cuídate!

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