El momento adecuado para cortar el cordón

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Hay cada vez más pruebas a favor de retrasar el pinzamiento para permitir una mejor transferencia de la sangre de la placenta al cuerpo del recién nacido y así ayudar a prevenir la deficiencia de hierro.

Por Delphine Chayet

Publicado el 30/06/2015 a las 17:18

Los autores del estudio observaron que los niños a los que se les pinzaron los cordones umbilicales más de tres minutos después de nacer tenían la motricidad fina más desarrollada que los demás a los cuatro años.'étude ont observé que les enfants dont les cordons ont été clampés plus de trois minutes après la naissance présentent, à l'âge de quatre ans, des capacités motrices fines plus développées que les autres.
Los autores del estudio observaron que los niños cuyos cordones fueron pinzados más de tres minutos después del nacimiento tienen más desarrollada la motricidad fina a los cuatro años que los demás. Paul Hakimata – www.hakimata.com/Paul Hakimata – Fotolia

¿Cuándo es el mejor momento para cortar el cordón umbilical? El pinzamiento precoz, realizado a los 10 segundos del nacimiento, se ha favorecido durante mucho tiempo para prevenir la hemorragia materna. Pero cada vez hay más pruebas de que el retraso de la separación permite una mejor transferencia de la sangre de la placenta al cuerpo del recién nacido y, por tanto, ayuda a prevenir la carencia de hierro. Un estudio publicado el 26 de mayo en la revistaJama Pediatrics lo defiende. Sus autores observaron que los niños cuyos cordones fueron pinzados más de tres minutos después de nacer tenían la motricidad fina más desarrollada que otros a los cuatro años.

Un decilitro de sangre

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«Sostener el cordón umbilical durante tres minutos representa una transfusión de un decilitro de sangre, que es la cantidad de hierro que necesita el niño durante los tres o cuatro primeros meses de vida», afirma Ola Andersson. Este investigador, pediatra del Hospital Universitario de Uppsala (Suecia), lleva muchos años estudiando los beneficios del pinzamiento tardío. Demostró en 2011 que esta práctica reduce en un 90% la frecuencia de la falta de hierro en los bebés de cuatro meses. El efecto se acentuaría cuando el recién nacido se coloca unos veinte centímetros por debajo del vientre de la madre.

Algunos años después, el pediatra sometió a esta misma cohorte de 400 niños a una batería de pruebas psicológicas. Su seguimiento no muestra ninguna diferencia en el coeficiente intelectual entre los niños con pinzamiento tardío y los demás. Pero el primer grupo obtuvo mejores resultados en ejercicios específicos, con resultados más significativos para los chicos. «El cerebro necesita hierro para desarrollarse, y las conexiones neuronales que rigen la actividad motora se establecen durante la infancia», interpreta Ola Andersson.

Muchos estudios ya han demostrado que el pinzamiento tardío es altamente beneficioso para los bebés prematuros. Su aplicación se asocia a una mejor presión sanguínea tras el nacimiento y a una reducción de las transfusiones en las unidades de cuidados intensivos neonatales. El Colegio Nacional de Ginecólogos y Obstetras de Francia lo recomienda en estos bebés. «Los beneficios clínicos son mucho menos evidentes en los niños nacidos a término», matiza el profesor Philippe Deruelle, obstetra del Hospital Universitario de Lille.

«El nivel de evidencia de este estudio sigue siendo insuficiente para justificar un cambio en nuestras prácticas», completa Corinne Dupont, matrona investigadora en perinatalidad. En Francia, si los médicos y las matronas han abandonado el pinzamiento precoz, la mayoría interviene en el minuto siguiente al parto.

Esperar antes de cortar el cordón umbilical no favorece la ictericia infantil, muestra una revisión de la literatura publicada el año pasado. «Salvo en casos de emergencia, y aunque el beneficio de la ingesta adicional de hierro sea incierto, no hay argumentos para precipitarse», concluye Emmanuelle Phan, miembro del Colectivo interasociativo en torno al nacimiento.

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