El sueño REM: piedra angular de la formación de la memoria

, Author

MONTREAL, 13 de mayo de 2016 /CNW Telbec/ – Durante décadas, los neurocientíficos han debatido ferozmente la implicación del sueño REM, la fase donde aparecen los sueños, en la formación de la memoria.

En un estudio publicado en Science, investigadores del Instituto Universitario de Salud Mental Douglas (Universidad McGill) y de la Universidad de Berna muestran por primera vez que el sueño REM desempeña este papel crítico en la consolidación de la memoria, al menos en ratones.

«Sabíamos que toda la información nueva se almacenaba en diferentes tipos de recuerdos -espaciales o emocionales- antes de consolidarse e integrarse», dice Sylvain Williams, investigador y profesor titular de la Universidad McGill (Departamento de Psiquiatría).

«No estaba claro cómo el cerebro realizaba esta tarea. Al menos hasta ahora. Demostramos por primera vez que el sueño REM (movimiento ocular rápido) es crucial en la formación de la memoria espacial en los ratones», afirma Williams, cuyo equipo forma parte de uno de los centros de investigación del CIUSSS de l’Ouest-de-l’Île-de-Montréal. Antoine Adamantidis, coautor del estudio, es investigador de la Universidad de Berna y del Centro de Epilepsia del Sueño del Hospital Universitario de Berna.

Una búsqueda del sueño
Cientos de estudios han intentado aislar la actividad neuronal durante el sueño REM con métodos experimentales convencionales. En vano. En este estudio, los investigadores utilizaron la optogenética, una tecnología reciente que les permite dirigir con precisión una población de neuronas y controlar su actividad con un haz de luz.

«Elegimos como objetivo las neuronas que regulan la actividad del hipocampo, una estructura conocida como el GPS del cerebro y esencial en la formación de la memoria durante la vigilia», dice Williams.

Para probar la memoria espacial a largo plazo de los ratones, los científicos los entrenaron para que reconocieran un nuevo objeto colocado en un entorno con dos objetos de forma y volumen similares. Los ratones pasaron espontáneamente más tiempo descubriendo el nuevo objeto, demostrando su aprendizaje y memoria. Mediante pulsos de luz, los investigadores desactivaron las neuronas asociadas a la memoria durante el sueño REM de los roedores. Y esto era para determinar si esto tenía un impacto en su consolidación de la memoria.

Al día siguiente, tras esta noche de sueño «modificado», los mismos roedores no superaron el ejercicio de memoria espacial realizado con éxito el día anterior. En comparación con el grupo de control, su memoria parecía borrada o, al menos, drásticamente disminuida.

«Por el contrario, no encontramos ningún efecto sobre la memoria si las mismas neuronas fueron «silenciadas» fuera de las fases de sueño REM. La actividad neuronal durante esta fase del sueño es, por tanto, esencial para consolidar la memoria», afirma Richard Boyce, estudiante de doctorado y autor principal del estudio, que irónicamente se quedaba a menudo despierto por la noche para llevar a cabo sus experimentos.

Impacto en las enfermedades cerebrales
El sueño de movimientos oculares temporales (REM) es una de las fases clave del sueño en todos los mamíferos, incluidos los humanos. Cada vez más, la mala calidad del sueño se asocia a los desencadenantes de enfermedades cerebrales (Alzheimer, Parkinson).

En la enfermedad de Alzheimer, el sueño REM suele estar muy alterado. Según los investigadores, los resultados de su estudio sugerirían que la interrupción del sueño REM podría contribuir al deterioro de la memoria observado en esta enfermedad.

Este trabajo fue financiado parcialmente por los Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR), el Consejo de Investigación en Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá (NSERC), una beca del Fondo de Investigación en Salud de Quebec (FRSQ) y una beca de posgrado Alexander Graham Bell Canadá (NSERC).

«Causal Evidence for the Role of REM Sleep Theta Rhythm in Contextual Memory Consolidation», Science, publicado el 13 de mayo de 2016.
DOI: 10.1126/science.aad5252

Acerca de Sylvain Williams
Los circuitos neuronales que subyacen al aprendizaje y la memoria son el área principal de investigación de Sylvain Williams, PhD, miembro del Centro de Investigación del Instituto Douglas desde 1999. Actualmente es profesor titular en la Universidad McGill (Departamento de Psiquiatría).

Acerca de Richard Boyce
Richard Boyce, autor principal de este estudio supervisado por Sylvain Williams y Antoine Adamantidis, realizó sus estudios de doctorado a través del Programa Integrado de Neurociencia de la Universidad McGill.

Acerca del CIUSSS de l’Ouest-de-l’Île-de-Montréal
El Centro Universitario Integrado de Salud y Servicios Sociales de la Isla Oeste es el resultado de la fusión del Centro de Salud y Servicios Sociales de la Isla Oeste, el Centro de Salud y Servicios Sociales de Dorval-Lachine-LaSalle, el Centro Hospitalario St. Anne’s Hospital, el Instituto Universitario de Salud Mental Douglas, el Centro de Readaptación del Oeste de Montreal, el Centro de Cuidados Ampliados Grasse Dart y los Centros Juveniles y Familiares Batshaw.

De renombre internacional, el Instituto Douglas, afiliado a la Universidad McGill y a la Organización Mundial de la Salud, atiende a personas que sufren enfermedades mentales y les ofrece esperanza y curación. Sus equipos de especialistas e investigadores hacen avanzar constantemente los conocimientos científicos, los integran en la atención a sus pacientes y los comparten con la comunidad para concienciar y eliminar el estigma que rodea a las enfermedades mentales.

www.ciusss-ouestmtl.gouv.qc.ca

Fuente Centro Universitario de Salud y Servicios Sociales de West Island

Para más información: y entrevistas: Bruno Geoffroy, Oficial de Información, Departamento de Relaciones Públicas, Relaciones con los Medios de Comunicación — Investigación, Centro Universitario Integrado de Salud y Servicios Sociales de West Island, 514 630-2225 ext. 5257,

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *