ELEl apetito chino por el roble está matando de hambre a los aserraderos franceses

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por Sybille de La Hamaide y Yawen Chen

PARIS/PEKIN (Reuters) – Los precios de los troncos de roble francés se han disparado gracias a la demanda china, impulsado por el gusto de la nueva clase media por los suelos y muebles de calidad, lo que permitió a los exportadores de Francia obtener beneficios.

Pero existe la otra cara de la moneda, ya que los 550 aserraderos franceses, que explotan el tercer bosque de robles del mundo, corren el riesgo de tener que cerrar por falta de madera, que va directamente a China para su transformación.

«El problema es que el roble nunca ha sido tan caro en Francia y nosotros, los transformadores, nunca hemos tenido tan poca cantidad», dijo Didier Chavot, director del aserradero Margaritelli Fontaines, que emplea a 90 personas en Borgoña.

La preocupación de la industria francesa del roble, que emplea a 26.000 personas, entre aguas arriba y aguas abajo, llevó incluso al ministro de Agricultura francés a convocar una reunión de crisis en marzo entre todas las partes. En vano.

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«Los propietarios forestales siguen su estrategia, que consiste en elevar los precios al máximo, pero tienen que tener cuidado porque si los precios siguen subiendo, los mercados desaparecerán», dice Divier Chavot.

Nicolas Douzain-Didier, presidente de la Federación Nacional de la Madera (FNB), cree que algunos aserraderos franceses con grandes stocks acumulados antes de la crisis podrán utilizarlos pero no podrán reponerlos. Las unidades más pequeñas probablemente tendrán que despedir, según él.

«Las más frágiles irán a la quiebra, una tras otra», dice.

Además de la creciente demanda de los «millenials», las generaciones más jóvenes, sobre todo en China, de productos de buena calidad, los precios también han subido mucho desde que Pekín prohibió la tala el año pasado para proteger sus bosques tras décadas de sobreexplotación.

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Los milenarios chinos

Los importadores chinos se dirigieron entonces a Francia, donde el roble es, con diferencia, el árbol más común.

Las exportaciones de troncos franceses a China aumentaron un 35% el año pasado y suponen el 70% de todas las exportaciones de madera francesa, según las autoridades.

Francia es el segundo proveedor de roble de China, por detrás de Estados Unidos pero por delante de Rusia.

En la ciudad de Foshan, centro neurálgico de las empresas de muebles en la provincia de Guangdong, los fabricantes citan el gusto desarrollado por la nueva clase media joven y próspera por el roble francés y el diseño europeo.

«Al menos el 70% de nuestros clientes que compran suelos de roble francés son millennials nacidos en los años ochenta y noventa», afirma Chen Deyi, distribuidor del fabricante chino de suelos Fudeli Flooring.

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Alrededor del 50% de los suelos de madera chinos son ahora de roble, frente al 10% de principios de la década de 2000, afirma. Los precios de los troncos de roble de 30 cm de diámetro se han duplicado desde 2009, mientras que los de haya o pino han caído.

China importó 350.000 metros cúbicos de roble francés el año pasado, cinco veces más que hace una década.

En Francia, los aserraderos habrían necesitado 500.000 metros cúbicos más de los que consiguieron para satisfacer la demanda durante la temporada 2017/18, según la FNB.

«Esto es solo el principio», dice Didier Chavot, según el cual el parón podría alcanzar rápidamente el millón de metros cúbicos. «Tenemos que analizar este problema muy de cerca»

REGULAR EL MERCADO?

Las serrerías señalan a los propietarios y comerciantes privados. Por primera vez, le han rechazado su oferta de troncos del bosque de Fontaines, donde se encuentra el aserradero de Chavot, porque era un 10% más baja que la de un exportador que los vendía en Asia.

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Antoine d’Amecourt, presidente de la asociación de propietarios privados de Francia que asistió a la reunión organizada por el Ministerio de Agricultura, se defiende.

Las serrerías «deben vivir, pero nosotros también», dice. «Los propietarios preferirían que la madera se procesara en Francia, pero tienen que regenerar los bosques para las próximas generaciones y no hay mucha diferencia si se procesa en Francia, Bélgica o China.»

Para él, la subida de los precios es algo bueno después de la caída de finales de la década de 2000 por la escasa demanda.

Los robles se cortan cuando tienen entre 100 y 150 años, pero algunos tienen 200, según Didier Chavot.

Francia ha intentado regular el mercado imponiendo una etiqueta europea a los troncos de los bosques públicos, que deben ser transformados en la Unión.

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Pero los aserraderos piden que la medida se aplique también a los bosques privados, que suponen el 80% del total en Francia.

Nicolas Douzain-Didier, de la Federación Nacional de la Madera, dice que la subida del 10% del precio de los suelos de alta calidad vendidos en Francia probablemente ahuyente a los compradores, mientras que los altos precios no disuaden a los chinos.

Una pequeña mesa auxiliar de roble francés vendida por la tienda «Le Louvre» de Hong Kong, por ejemplo, se vende por 3.680 yuanes, casi 500 euros.

(Versión francesa Yves Clarisse)

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