Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) en caballos

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Los caballos tienen unos pulmones delicados y son muy sensibles al polvo, el polen y las esporas de moho; La exposición a estos irritantes a lo largo del tiempo puede dañarlos. Una vez que el caballo ha desarrollado la EPOC, hay poco que hacer excepto mantenerlo cómodo. Es similar en muchos aspectos a la EPOC humana.

Muchos caballos viven una larga vida con una EPOC leve, pero es necesario estar atento para asegurarse de que el caballo no está sobrecargado de trabajo o en un entorno que pueda agravar la EPOC. Aunque no hay cura, con un manejo adecuado, la mayoría de los caballos con alzamiento pueden estar cómodos y trabajar ligeramente. A continuación, te explicamos cómo progresa la EPOC y qué puedes hacer para ayudar a tu caballo.

Otros nombres para la EPOC

La EPOC también puede llamarse enfermedad pulmonar obstructiva crónica, asma equina, enfisema o viento roto. Se denomina más comúnmente «levantamiento».

Causas

La EPOC puede ser causada por el heno polvoriento o mohoso, el polvo y el moho en las camas de los establos, o el polen, el polvo y otros irritantes en el ambiente. Cualquier caballo expuesto a irritantes respiratorios puede desarrollar EPOC. Cuanto más tiempo estén expuestos, más grave puede ser la enfermedad. Los caballos mantenidos en establos pueden correr un mayor riesgo. Los caballos que desarrollan infecciones respiratorias graves también pueden experimentar daños en los pulmones que dan lugar a la EPOC.

Síntomas

Los síntomas de la EPOC incluyen tos, aumento de la respiración, respiración dificultosa y secreción nasal amarilla. Los síntomas varían en gravedad desde leves hasta tan graves que el caballo parece apático, tiene dificultad para respirar y desarrolla una «línea muscular» a lo largo del barril, provocando una doble exhalación para expulsar el aire de los pulmones. El aumento de la temperatura corporal no es un síntoma de EPOC, sino de una infección. El apetito del caballo debería seguir siendo normal, a menos que la afección se haya desarrollado, dificultando enormemente la respiración al comer. Mientras el caballo está trabajando, los síntomas pueden hacerse más evidentes a medida que el caballo se esfuerza por respirar.

Efectos

Esta afección pulmonar crónica se acumula gradualmente. Si se reconoce a tiempo, una buena nutrición y el manejo de la cuadra pueden ralentizar o prevenir su progresión y el caballo puede ser capaz de llevar una carga de trabajo casi normal. Si el caballo está continuamente expuesto a sustancias irritantes, la enfermedad puede progresar hasta el punto de no poder desarrollarse. Las yeguas pueden tener más dificultades para respirar a medida que avanza el embarazo. Los casos graves pueden dejar a un caballo luchando por cada respiración.

Prevención

Unas buenas prácticas de alimentación y de estabulación pueden ayudar a prevenir y controlar la EPOC Asegúrese de que el forraje y la cama estén libres de moho y polvo. Un heno limpio y un establo bien ventilado son esenciales para la salud pulmonar de su caballo. La participación al aire libre es la mejor manera de proporcionar un montón de aire fresco.

Tratamiento

Un veterinario podrá sugerir medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas, y algunos propietarios encontrarán una variedad de remedios naturales o de hierbas eficaces. No hay cura; una vez que un caballo tiene EPOC, siempre corre el riesgo de sufrir más daños pulmonares. Una vez que un caballo tiene EPOC, es importante protegerlo del polvo y de los alérgenos que pueden empeorar la enfermedad.

Un régimen de medicación continua puede ayudar a un caballo que tiene dificultades para respirar en el trabajo. Para calmar las vías respiratorias del caballo se puede utilizar un inhalador que dispersa la medicación, muy parecido a los inhaladores que utilizan las personas con asma, pero diseñado para ajustarse a la nariz del caballo.

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