Entender el cáncer y sus diferentes fases

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Para entender: encontrar información fiable

Hay innumerables fuentes de información sobre el cáncer, pero no todas tienen el mismo nivel de fiabilidad. Consultando ciertas páginas web o foros, los vectores de ideas erróneas pueden generar ansiedad y estrés, otros pueden proponer tratamientos fantasiosos. Así pues, algunos consejos para informarte con seguridad:
– Consulta las páginas web de organismos públicos como las del Instituto Nacional del Cáncer (Inca) o la Alta Autoridad Sanitaria (HAS), la Liga Contra el Cáncer, la fundación ARC.
– Las de los hospitales de referencia en su territorio, las redes regionales de cáncer.
Y para no arriesgarse a creer en verdades que no lo son, aunque a veces estén muy extendidas, las famosas afirmaciones «me han dicho que…», le aconsejamos que consulte el sitio de la Liga Contra el Cáncer que aclara una serie de conceptos erróneos sobre el tema.

También puedes participar en foros para establecer un vínculo con personas que se enfrentan a la enfermedad, asegúrate de que están moderados por un profesional sanitario para todas las cuestiones médicas y si tienes dudas, comprueba la información transmitida con tu equipo sanitario.
Por último, las asociaciones de pacientes están ahí para proporcionarte consejos, compartir experiencias, no dudes en contactar con ellas.

Remisión, curación, recaída, recurrencia: ¿de qué estamos hablando exactamente?

Después del diagnóstico y los tratamientos, el camino de la vida con la enfermedad continúa con épocas de calma que son los periodos de remisión, momentos difíciles durante una recaída, ocasiones de alegría ante el anuncio de la curación, pero ¿qué debe entender exactamente el enfermo detrás de este vocabulario médico?

Remisión:Tras el final de los tratamientos contra el cáncer, los médicos hablan de remisión pero esta palabra está cargada de incertidumbre. Evoca una curación parcial, provisional, y la impotencia del médico para decir «Está usted definitivamente curado», tal y como lo formula Christine «Nadie puede decir si en un rincón, no hay una pequeña célula dispuesta a volver a vigilarse a sí misma, una pequeña célula que dentro de un año o 10 años no hará un nuevo faranduleo con sus hermanitas».

Es un periodo que no siempre es fácil de vivir porque, como recuerda Christine, «siempre hay un pequeño miedo en el rincón de tu mente» y además, «muchas mujeres lo pasan muy mal viviendo este periodo de remisión porque pasas de ser una paciente, durante el cual toda la atención se centra en ti, en ti, a un momento en el que mucha gente piensa que se ha acabado, que el cáncer es cosa del pasado, que lo has olvidado o incluso que te has curado…». Así que, aunque este tiempo sea a veces difícil de gestionar, tal vez sea posible intentar seguir el consejo optimista de Christine: «Así que hay que vivir, seguir pensando en uno mismo, en los seres queridos. Vive el día a día, vive de proyectos y de amor»

La cura: Con el tiempo, el ritmo de seguimiento se espacia y el miedo a la recaída se aleja poco a poco, pero los médicos tardan varios años en hablar de cura.
De hecho, se estima que la persona que ha tenido cáncer tiene una alta probabilidad de estar «curada» cuando, 5 años después del diagnóstico, recupera la misma esperanza de vida que toda la población de la misma edad, del mismo sexo y que no ha tenido cáncer.
Pero para las personas afectadas por el cáncer la definición y la percepción de la curación pueden ser muy diferentes. Lejos de la racionalidad de los números, está el sentimiento de recuperación que puede traducirse de diferentes maneras. Para algunos: sentirse bien, el fin de los tratamientos, los exámenes satisfactorios firmarán la curación mientras que otros nunca podrán convencerse del todo de que el cáncer se puede curar.

Recurrencia o recaída: Recaída, recidiva ¿qué diferencia hay?
La recidiva se produce cuando se desarrolla un nuevo cáncer en un órgano que ya estaba afectado por una primera neoplasia.
La recidiva, por su parte, significa que las células cancerosas vuelven a aparecer tras un periodo de remisión, que puede haber durado de varios meses a varios años. En los primeros años, la perspectiva de una recaída suele estar presente; se cierne ante el más mínimo síntoma y, sobre todo, durante las revisiones, como nos cuenta Christine: «Así que estoy en remisión y me va a gustar este estado, aunque, como todo el mundo, tendré un nudo en el estómago en todas las revisiones. Cuando se confirma la recaída, el shock es muy difícil de vivir porque supone iniciar un nuevo ciclo de revisiones, biopsias y tratamientos. Piensa que en estas fases de esperanza o por el contrario estos momentos de desánimo, tus familiares o ayudantes externos están ahí para ayudarte.

Cuidados paliativos: Cuando el cáncer se cronifica, los cuidados paliativos están para mejorar tu calidad de vida. Es un apoyo adicional para proporcionarle los cuidados y servicios especiales que necesita y ayudarle a usted y a sus seres queridos a vivir con el cáncer.

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