Espacio : Laalineación delconjunto de planetas sobre un mismo eje, ¿un fenómeno plausible?

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Los planetas del sistema solar
Los planetas del sistema solar – IAU / AFP
  • Según una publicación viral en redes sociales, un femonema excepcional habría tenido lugar en el espacio el 7 de julio: todos los planetas alineados en el mismo eje.
  • Tal alineación, a menudo representada en los libros, no es posible.
  • En cambio, los planetas están actualmente agrupados en la misma zona del espacio.

    En la jerga astronómica, esto se llama un desfile completo de planetas. En concreto, es cuando los ocho planetas del sistema solar (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se alinean en el mismo lado del sol.

    Según varias publicaciones virales en Facebook de los últimos días, este evento tuvo lugar el 7 de julio. Y no era para menos, ya que el siguiente desfile completo no tendría lugar hasta el año 2161.

    FALTA

    En primer lugar, ¿qué es un «desfile completo»? Una alineación de todos los planetas en el mismo lado del sol puede ocurrir porque todos están orbitando el sol, pero no a la misma velocidad. Sólo que no debe entenderse en el sentido de una única fila de esferas situadas una detrás de otra. «No se pueden ver todos en el mismo plano. Es como poner el sol en una mesa plana, no todos los planetas estarían en la mesa. Algunos estarían inclinados por encima del plano de la mesa, y otros por debajo», explica Gilles Dawidowicz, secretario general de la Sociedad Astronómica de Francia.

    Un fenómeno astronómico bastante banal

    De hecho, más que de la alineación descrita en las publicaciones de Facebook, deberíamos hablar de una agrupación de planetas. Lo que no es nada fuera de lo normal según Pascal Descamps, del Instituto de Mecánica Céleste y de Cálculo de Efémérides (IMCCE).

    «Ahora mismo, todos los planetas pueden verse al mismo tiempo en el cielo no muy lejos de la eclíptica (más conocida como el zodiaco). Así, si miras al cielo hacia las 4 de la madrugada, encontrarás, por orden de aparición, de este a oeste por el sur: Mercurio, Venus, Urano, Marte, Neptuno, Saturno y Júpiter. «, suelta el investigador.

    ¿Pero es realmente un acontecimiento que sólo se ve una vez cada siglo, más o menos? «Decir que el próximo plazo será en 2161 es un error. Este cúmulo no es raro y permanece visible en el cielo durante muchas semanas. Pero sólo es visible durante una franja horaria muy concreta», continúa Pascal Descamps.

    Así que, si el fenómeno existe, tampoco hay que dar saltos de alegría. «Es como tener una serie de coches alineados en la autopista en un momento dado. Desde el punto de vista astronómico, no cambiará nada», concluye Didier Carlier, presidente del club astronómico de la región de Lille. En resumen, mucho ruido en el espacio para poco o nada.

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