Inclinación magnética de las rocas basálticas de la Dorsal del Pacífico Oriental a 21°N y validez de los criterios de polaridad

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Entre las rocas basálticas recogidas por sumergible o dragadas en el eje de la Dorsal del Pacífico Oriental a 21°N de latitud (campañas franco-americana-mexicana CYAMEX y RISE), Se seleccionaron 22 muestras según criterios macroscópicos orientados (plano de alargamiento de tubos de alimentación de lava fluida cordada, burbujas y cavidades de gas, estalactitas, septos) gracias a los cuales se pudo averiguar la polaridad de la muestra en el lugar, durante su enfriamiento.La intensidad de la magnetización remanente natural de estas muestras, a menudo voluminosas (hasta 350 cm3), tiene un valor medio de 11,35 ± 2,31 A∙m-1 (10-3 uem∙cm-3); la dispersión de los valores puede explicarse por la mayor o menor proporción, en la muestra, de material no magnético (vidrio, Mn).La viscosidad magnética despreciable en todas partes y la buena estabilidad de la dirección de la magnetización remanente frente al campo alterno permiten pensar que la dirección estable obtenida es la de la termo-remanencia original.A pesar de la latitud relativamente baja que hace más probable la aparición de inclinaciones magnéticas negativas dentro de un período de polaridad normal (Brunhes, en este caso), no se detectó ninguna polaridad magnética inversa. La inclinación media de las 22 muestras es I = +41,8 ± 16,7° y se convierte en I = 42,2 ± 19,4°, si las muestras se agrupan en 15 sitios de muestreo puntuales; estos valores no son significativamente diferentes de los del campo dipolar local, I = ±37,4°, ni de los del campo local actual I ~ +47°, que puede haber sido testigo de la salida de algunos de los flujos más recientes.La dispersión de los valores de la inclinación magnética está mucho más relacionada con la calidad de los criterios de polaridad que con la variación secular del campo magnético terrestre, siendo esta última cuestionada sólo en casos excepcionales. Es evidente que la validez de la reorientación depende (1) de la calidad morfológica del criterio utilizado: cuanto mejor se desarrolle el criterio, más ampliamente muestreado y, al parecer, mejor cristalizado esté (el criterio del vidrio ha demostrado ser dudoso); y (2) del principio del propio criterio: los que implican ejes (estalactitas) o planos verticales (septos) son más fiables que los que se basan en la determinación de un plano horizontal (plano de alargamiento de los tubos de lava cordados).De este estudio se desprende que los criterios de polaridad macroscópica pueden utilizarse de forma casi sistemática para recuperar la polaridad de una roca in situ.

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