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símbolo de frente fríoEl término «frente frío» se refiere en meteorología a una masa de aire frío que, al llegar, empuja el aire cálido que le precede. Está simbolizado por una línea azul marcada con «picos», cuya punta indica la dirección del movimiento del frente.

En nuestras latitudes templadas, los frentes fríos corresponden en particular a las zonas de contacto entre el aire polar al norte y el aire tropical al sur, pero también pueden ser generados simplemente por una simple oleada de aire frío del este o del norte, que son frecuentes en invierno.

La llegada de un fenómeno de este tipo genera la mayoría de las veces un cambio en el tiempo, con una llegada masiva de nubes y precipitaciones. Por ello, es importante a la hora de navegar saber localizarlos para anticiparse a ellos y seguir con precisión su avance para poder refugiarse en caso de necesidad.

La mayoría de los frentes fríos que afectan a la costa atlántica están íntimamente ligados a las bajas que afectan a las regiones templadas europeas y se forman en zonas de fuertes contrastes térmicos.

Se caracterizan por una variación brusca de muchos parámetros:

  • Descenso significativo de la temperatura
  • Cambio en la fuerza y dirección del viento
  • Cambio en la nubosidad y paso de borrascas, que pueden ser fuertes
  • Subida rápida de la presión tras el paso del frente
    • Los frentes fríos más severos, calificadas como activas, van acompañadas de chubascos importantes, que traen rachas de más de 40 nudos, rotaciones de viento repentinas y significativas y chubascos intensos que reducen la visibilidad a unas decenas de metros.

      Pero la actividad de un frente frío no está, sin embargo, necesariamente correlacionada con la fuerza del viento en el corazón de la baja, ni con el viento medio existente antes y después del frente.

      Es, por tanto, estratégico aprender a seguir estos fenómenos que se repiten incansablemente sobre el Atlántico Norte, famoso por sus trenes de bajas invernales que barren las costas europeas en particular, y que son siempre desagradables, cuando no peligrosos, a la hora de navegar.

      Localización de los frentes fríos a partir de los mapas de frontología

      Tradicionalmente, el seguimiento de los frentes fríos se realiza a través de los mapas sinópticos o de frontología elaborados por todos los organismos meteorológicos nacionales como, por ejemplo, para Europa:

      • Météo France
      • la MetOffice en Inglaterra
      • la DWD en Alemania
        • front-cold-frontology-map

          Establecido por los pronosticadores, un único mapa sinóptico proporciona efectivamente una valiosa información : proporciona información sobre la situación general mediante la localización de máximas y mínimas y la posición de los frentes fríos.

          Un mapa sinóptico es, por tanto, una herramienta notable para localizar con fiabilidad un frente frío de un vistazo.

          Los mapas elaborados por la DWD son especialmente completos porque mencionan los principales fenómenos meteorológicos (borrascas, tormentas, nieblas, nieves…).

          También es posible encontrar mapas de frontología geolocalizados que pueden superponerse con otros datos cartográficos (viento, lluvia, …), y así permitir una explotación más sencilla.

          Para iniciar o confirmar sus previsiones, puede por tanto descargar estos mapas georreferenciados para el Atlántico y completar sus análisis con los distintos parámetros disponibles en Windy.

          Analizando los frentes fríos con Windy

          Windy nos proporciona múltiples informaciones meteorológicas en diferentes marcos temporales, (generalmente por pasos de tiempo de 1h a 3h) fácilmente explotables y muy útiles para localizar frentes fríos, apreciar su actividad en diferentes franjas horarias pero también comprobar en tiempo real, a partir de los datos del satélite & del radar meteorológico, su intensidad cuando se acercan a nuestra posición.

          Veamos cuáles son estos parámetros de los que disponemos y el análisis que hay que hacer para rastrear con precisión la llegada de un frente frío:

          Isobaras

          cold-front-isobarsPara empezar, lo más sencillo es superponer en los mapas de Windy las isobaras, para visualizar rápidamente la situación general y localizar las máximas/mínimas.

          Cabe recordar que los frentes fríos suelen ir asociados a una baja, por lo que nunca están lejos de ellas.

          En el caso de una baja de desarrollo «joven», el frente frío suele anidar en las vaguadas de presión (talweg), donde las isobaras marcan un ángulo en V, lo que es característico de 2 masas de aire con características muy diferentes y, por tanto, un frente bastante activo.

          Temperatura del aire

          Como hemos visto, un frente frío corresponde al límite que separa 2 masas de aire de diferente temperatura. Los frentes fríos que aparecen en los mapas sinópticos corresponden a la ubicación de esta zona de contacto a nivel del suelo.

          Es la temperatura del aire a 850 Hpa (es decir, a unos 1.500 m de altitud) la que permite visualizar mejor las masas de aire cálido y frío, así como el gradiente de temperatura que suele estar claramente marcado a nivel del frente.

          temperatura del frente fríoLa banda frontal suele tener forma cóncava. Puede mostrar localmente una ondulación en forma de «S» que señala una excavación secundaria en el frente frío.

          Lluvia y tormentas eléctricas

          frente-lluviaLa capa «lluvia-tormenta» disponible en Windy también permite localizar con precisión un frente frío ya que éste se caracteriza por el mal tiempo en su camino.

          Para tener un punto de referencia, se puede recordar que la anchura de la banda de precipitación asociada al frente frío suele ser de unas cuarenta millas.

          El viento

          viento-frío-medioLa rotación del viento asociada a un frente frío es un fenómeno bien conocido por la mayoría de los navegantes.

          Pero esto último sólo se observa en presencia de una baja joven o de maduración temprana.

          En este caso, la inclinación es de SW a WNW, que es la dirección de paso del frente, como se ilustra en el ejemplo de al lado.

          A medida que la baja envejece, el frente frío se desconecta de la rotación del viento. Se observa una pequeña inclinación al paso del frente frío y luego se establece gradualmente otra inclinación, detrás del frente, que se puede divisar en los mapas o mediante campos de viento como el talweg.

          Esta limitada rotación del viento no significa, sin embargo, que el frente frío no esté activo.

          El viento racheado

          Dado que una de las principales características del paso de un frente frío es la presencia de borrascas y ráfagas de viento, el parámetro «viento racheado» o «windgust» de los modelos numéricos debe ser absolutamente analizado y tenido en cuenta si su navegación atraviesa un frente.

          De hecho, este parámetro proporciona una evaluación creíble de las rachas probables cuando el frente pase. Por otra parte, las rachas debidas a los efectos costeros sólo se tendrán en cuenta parcialmente, en relación con la finura del modelo de archivo GRIB utilizado (para apreciar esto último, puede consultar el artículo «Archivos GRIB: cuánta confianza dar a las mallas finas en la navegación costera

          En el ejemplo siguiente, un zoom en la parte sur del frente muestra un viento medio en torno a los 18N y unas condiciones generales relativamente tranquilas, mientras que los valores del viento racheado al paso del frente se elevan hasta los 37N. ¡

          viento en ráfaga

          Por lo tanto, las posibles ráfagas al paso de un frente frío, así como la rotación del viento, deben anticiparse por seguridad ya que toda la información meteorológica necesaria para ello está perfectamente disponible!

          Completa el análisis de un frente frío con imágenes de satélite

          Los frentes fríos se muestran de forma espectacular en las imágenes de satélite, que aportan notablemente información adicional sobre su actividad.

          Porque la actividad de un frente está relacionada con el contraste térmico existente entre las masas de aire situadas a uno y otro lado del frente, lo que da lugar a una extensión más o menos vertical de cúmulos y cumulonimbos, nubes generadoras de borrascas y perfectamente visibles en las imágenes de satélite.

          Las nubes presentes a nivel de la superficie frontal entre las 2 masas de aire, a menudo asociadas a las borrascas activas, son notables en las imágenes de satélite, tanto en el dominio visible como en el infrarrojo o incluso en el infrarrojo coloreado porque son generalmente de buen tamaño (por lo tanto detectables en el visible) y presentan una fuerte extensión vertical (detectable en el infrarrojo). Puede consultar el artículo Le b-a-ba à connaître pour bien débuter avec les images satellites météo para la interpretación de las imágenes satelitales.

          El aspecto hinchado de un frente frío es también un notable indicador de actividad. Las manchas circulares muy blancas corresponden a yunques de cumulonimbos, nubes con fuerte extensión vertical que pueden presentar un fuerte riesgo de tormenta eléctrica.

          Si las nubes de la banda frontal son de color blanco brillante en el visible pero están débilmente marcadas en el infrarrojo coloreado, las borrascas no muestran una extensión vertical significativa y, por tanto, no son muy activas.

          imagen-satélite-de-frentes-fríos

          Las bajas jóvenes que se profundizan rápidamente suelen tener activos frentes fríos abrasadores en las proximidades de los cuales las borrascas pueden ser muy violentas.

          Si su zona está cubierta por el radar meteorológico, merece la pena por tanto asociar también la capa de precipitación disponible en Windy para comprobar la actividad de las borrascas.

          Si un frente frío se aproxima a su zona de navegación, las imágenes de satélite serán las únicas que le ofrecerán un análisis en tiempo real de la situación, por lo que le proporcionarán un complemento extremadamente fiable y relevante para negociarlo de la mejor manera.

          Ampliación del satélite

          Como ya hemos tenido ocasión de demostrarle, la aplicación Windy es, por tanto, una vez más, una formidable herramienta para localizar y seguir, tanto en posición como en actividad, la llegada de un frente frío, un fenómeno potencialmente peligroso para cualquier tripulación que no lo hubiera previsto y no se hubiera preparado para ello…

          Si quieres ir más allá en cuanto a la explotación de las herramientas meteorológicas, encuentra nuestra formación meteorológica PRÁCTICA, para la que las inscripciones están actualmente abiertas hasta el miércoles.

          Le deseamos vientos favorables y mares tranquilos

          Gracias por leer este artículo

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