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«Caballerosidad», ¿sabes? En la historia del iris azul, es lo que llamamos una piedra angular. Y su criador es Jesse Wills. Sin embargo, esta variedad, la más conocida de su criador, es sólo una pequeña parte de la vida de este hombre verdaderamente extraordinario. En efecto, si el mundo del iris es rico en personajes interesantes, con Jesse Wills llegamos a lo excepcional.
¡Este hijo de una antigua familia de Nashville (Tennessee) estaba dotado para todo! Tras una brillante educación secundaria, ingresó en la Universidad de Vanderbilt, una institución de renombre que es la gloria de Nashville, para cursar estudios literarios. Pronto adquirió allí especial notoriedad por sus dotes para la poesía. Formó parte de un pequeño grupo de estudiantes de élite que se autodenominaba «Los Fugitivos» y que incluía a muchos de los escritores y poetas más conocidos de Estados Unidos, como Robert Penn-Warren y Allen Tate. Según sus compañeros, podría haber llegado a ser uno de los mejores poetas de su país, pero se vio obligado a elegir un trabajo para mantener a su familia debido a la enfermedad de su padre y decidió mantener la poesía sólo como afición y entrar en una compañía de seguros, National Life. Empezó desde abajo y fue ascendiendo hasta convertirse en presidente y director general en 1965, convirtiéndola en una de las principales compañías de seguros del país. Pero esta actividad profesional no era suficiente para este hombre incansable y emprendedor. Creó una emisora de radio y televisión local que se convirtió en la principal sede de la música country característica de Tennessee. También creó el primer parque de atracciones del estado, Opryland, asumió responsabilidades de liderazgo en la Universidad de Vanderbilt, convirtiéndola en una de las universidades más renombradas de Estados Unidos, abrió un hospital infantil, puso en marcha el mayor museo de Tennessee, organizó la sociedad local del corazón y la sección local de la Cruz Roja, convirtió la antigua iglesia presbiteriana de Nashville en la mayor de la ciudad, desarrolló la biblioteca de la universidad y dirigió su club de fútbol.Pero todo esto no fue suficiente. Desde muy joven se interesó por la historia de los indios y se convirtió en uno de los principales estudiosos del tema, publicando varios libros, entre ellos el fundamental «Meditations on the American Indian». La ornitología también estaba entre sus intereses. En este campo como en el resto adquirió un conocimiento de la materia que marcó la pauta.
Todo esto ya supera todo lo que un hombre normal puede acumular como éxito. Pero a esto hay que añadir la hermosa y feliz familia que era suya, …y la coqueta fortuna que hizo. Por último, no olvidemos -y por eso hablamos aquí de él- que fue un apasionado de la hibridación del iris y, por supuesto, ocupó un lugar destacado entre los dirigentes de la AIS, hasta llegar a ser su presidente en los años cuarenta. Es casi increíble!
Para ceñirnos al campo de los iris que fue el suyo durante casi 45 años, hay que hablar de los múltiples avances que desarrolló allí. No sólo ‘Chivalry’ (1943), que fue su primera grabación, y que le valió la Medalla Dykes en 1947 (¡para un primer intento fue realmente un golpe maestro!) porque parece que una línea de azul no era lo que buscaba.
Es necesario reproducir íntegramente lo que su amigo Geddes Douglas escribió sobre él en la columna necrológica que le dedicó: «En la hibridación se había fijado una meta que nunca abandonó. Le encantaban los lirios rojos y cultivaba miles de ellos. Otro de sus temas favoritos eran las amenas. Primero se aplicó a la forma básica de los pétalos blancos y los sépalos azules. En algún momento de la década de 1950 tuvo uno de esos acontecimientos que cuentan en la vida. En uno de sus cruces de Amoenas, el gen que controla la coloración antociánica de los sépalos estaba parcialmente inhibido y obtuvo una plántula con sépalos «casi» amarillos y pétalos «casi» blancos. Muchos criadores habrían bautizado esta plántula y la habrían puesto en el mercado, pero no Jesse. Era un perfeccionista y el «casi» no era suficiente para él. Sin embargo, la mejora tardó en llegar y pasaron casi diez años antes de que grabara «Glacier Gold». Creo que para Jesse este iris era su plántula favorita, ya que representaba la culminación de muchos años de trabajo, frustración y paciencia. Por cierto, era una cosa preciosa, con su vívido contraste entre los brillantes sépalos dorados y los chispeantes pétalos blancos. «
Geddes Douglas continúa diciendo que los iris de la firma Wills tenían flores más bien pequeñas de color puro y forma clásica. Porque lo ondulado no era lo suyo: lo consideraba frívolo, y los bordes de encaje buenos para la ropa interior femenina. Probablemente apreciaría los lirios de mesa (MTB), tan de moda en la actualidad.
Se ha dicho que ‘Chivalry’, el lirio que le valió su máximo galardón, no era uno de sus favoritos. Tenía una clara preferencia por las amoenas, de todos los colores, como la ‘Glacier Gold’ (1964) ya mencionada, pero también por las plantas tempranas como la ‘Nashborough’ (1954) o la ‘Russet Wings’ (1945), o por las plicatas como la ‘Belle Meade’ (1950) o la ‘Snow Tracery’ (1956), a no ser que fuera por las ‘rojas’ ‘Orenda’ (1957) o ‘Natchez Trace’ (1969).
Sea cual sea el caso, Jesse Wills fue -y sigue siendo- una personalidad que dejó su huella en el mundo del iris, donde, como en los muchos otros ámbitos en los que destacó, dejó una huella que no se puede olvidar.
Ilustraciones:


‘Belle Meade’

‘Glacier Gold’

‘Nashborough’

‘Russet Wings’

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