British Columbia, quel laboratorio

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Tsawwassen l’anno scorso è diventato la prima comunità aborigena urbana a raggiungere un accordo con i governi.

Ha ottenuto, tra le altre cose, potere fiscale, poteri su circa 5 km2 di terra aggiuntiva – terra che vale il suo peso in oro, alla periferia di Vancouver e vicino a un porto – una somma forfettaria di 16 milioni di dollari, diritti di pesca, un assegno di 15.000 dollari per ogni persona oltre i 60 anni e 1.000 dollari per tutti gli altri. Tsawwassen ora ha un posto nella Metro Vancouver. In cambio, entro un decennio, ognuno dei suoi residenti pagherà le tasse.

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Prima di raggiungere un accordo con Tsawwassen, i governi del Canada e della British Columbia avevano raggiunto un accordo 10 anni fa con i Nisga’a, una comunità isolata nel nord-ovest della provincia. I Nisga’a hanno ricevuto 196 milioni di dollari, 2019 chilometri quadrati di terra, diritti di pesca tradizionali e, come bonus, il potere di formare il proprio governo e fare le proprie leggi. Quel trattato è ora contestato in tribunale da uno dei leader tradizionali Nisga’a, che sostiene che le leggi Nisga’a violano i suoi diritti costituzionalmente garantiti in alcuni aspetti.

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In cambio del controllo delle risorse di un territorio di 33.000 km2, i Gitxsan, anch’essi nel nord della B.C., sono disposti a pagare le tasse. Non stiamo cercando uno status speciale o una società parallela”, dice il loro sito web. Vogliamo vivere come qualsiasi altro cittadino comune. E vogliamo pagare le nostre cose”. A differenza del popolo di Tsawwassen, tuttavia, i Gitxsan non stanno cercando di ottenere potere fiscale o fondi sanitari federali, per esempio.

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