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MESSICO. Nato a Città del Messico nel 1935, Fernando del Paso è uno scrittore, attualmente console messicano in Francia. Tra i suoi premi, il Best Foreign Book Award nel 1985 per il suo romanzo Palinure de Mexico (Fayard). Le sue ultime due opere pubblicate in francese sono Nouvelles de l’Empire (Fayard, 1991) e Douceur et passion de la cuisine mexicaine (Éditions de l’Aube, 1991). Il grande poeta cileno Pablo Neruda ha cantato il primo – un frutto – come un sole di freschezza, profondo, inesauribile. Ha chiamato il secondo – un tubero – una mandorla della terra, una rosa sepolta, la farina della notte.
Non bisogna essere un poeta, naturalmente, per apprezzare l’immenso valore nutrizionale e commerciale del pomodoro e della patata oggi. Ma non è sempre stato così. Per secoli, il pomodoro è stato considerato dagli europei come un frutto velenoso, fino a quando i rivoluzionari di Marsiglia e uno dei cuochi di Napoleone hanno finalmente dato al frutto il suo giusto posto, un vero condensato di lussuria, il cuore rosso e gelido di una fanciulla azteca o di una principessa inca. Alcuni – i marsigliesi – lo chiedevano a gran voce a Parigi durante le celebrazioni della Festa della Federazione del 1790, per accompagnare i loro spuntini. L’altro – Dunand -, dopo il trionfo dell’imperatore sugli austriaci a Marengo, inventò il pollo che porta il nome della battaglia e scelse il pomodoro come uno dei suoi ingredienti indispensabili…

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