Costa Rica ha raggiunto quasi il 100% di energia rinnovabile per la sua produzione di elettricità

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Alla fine di luglio 2019, il Costa Rica ha inaugurato ufficialmente una nuova centrale geotermica in grado di generare 55 megawatt (MW), portando la sua produzione geotermica totale a 262 MW. Il paese è globalmente avanti in questo senso: secondo il Centro Nazionale per il Controllo dell’Energia, quasi il 100% della sua elettricità proviene da fonti rinnovabili a maggio 2019.

Costa Rica ha battuto il proprio record per la produzione di elettricità pulita. Nell’ottobre 2017, era di 976 gigawattora (GW/h), mentre nel maggio 2019 è salito a 984 GW/h. Il segreto è nella combinazione di diverse fonti.

La geotermia è tra le principali fonti di energia rinnovabile in Costa Rica. // Fonte: Flickr/CC/Enrique Madriz

I benefici del mix energetico

Questo si ottiene combinando cinque fonti “verdi”: acqua, geotermico, vento, biomassa e solare. La grande maggioranza (80,04%) dell’elettricità proviene dall’energia idroelettrica, grazie alle numerose dighe idroelettriche. Questa predominanza può essere spiegata dalle caratteristiche piovose del paese: le piogge torrenziali portano una notevole energia cinetica nei fiumi. Ma sono necessarie altre fonti, per i periodi di siccità.

Mappa delle principali dighe idroelettriche del paese.

È l’energia geotermica ad arrivare seconda al 12,9%, grazie al “pompaggio” e alla trasformazione del calore naturale della Terra. Di nuovo, questo dato si spiega con la geografia e, in questo caso, con un suolo particolarmente vulcanico. È alla periferia del vulcano Rincon de la Vieja che è installata la nuova centrale geotermica, inaugurata nel luglio 2019.

Le centrali eoliche non sono le più importanti, ma le nove fattorie installate negli altipiani del Costa Rica, dove il vento soffia molto forte, contribuiscono comunque al 6,99% del totale. Le fonti più piccole di elettricità sono i pannelli solari e la biomassa. Rimane solo lo 0,01% dell’elettricità generata da combustibili fossili inquinanti.

Flickr/CC/Christian Haugen

Il bravo studente di energia pulita

Con questo mix energetico, che si sta rivelando un successo, il Costa Rica sta diventando ancora di più un modello per la produzione di energia rinnovabile. Già nel 2015, il paese centroamericano si era fatto notare producendo più del 98% della sua elettricità da energie rinnovabili, da gennaio a ottobre. Una cifra poi mantenuta nel 2016, poi battuta di nuovo nel 2017.

Oltre al progresso ecologico, il vantaggio è altrettanto economico. Grazie alle sue prestazioni, il Costa Rica è stato in grado di fermare nel maggio 2019 le sue importazioni dal Mercato Regionale dell’Energia, pur potendo iniziare a vendere energia ad altri paesi della regione.

In Costa Rica, la volontà di porre fine ai combustibili fossili è molto radicata politicamente. Il presidente Carlos Alvarado, eletto nel maggio 2018, è impegnato in questo senso. “Abbiamo il titanico e magnifico compito di eliminare l’uso di combustibili fossili nella nostra economia per far posto all’uso di energia pulita e rinnovabile”, aveva detto alla cerimonia di consegna, prima di aggiungere che “la decarbonizzazione è il grande compito della nostra generazione e il Costa Rica deve essere tra i primi paesi a realizzarlo, se non il primo”.

Ricorda che al momento, il Costa Rica è appena dietro l’Islanda, che già genera la sua elettricità da energia pulita al 100% – ma rimane un “paradosso islandese”, dato che le emissioni di gas serra non stanno diminuendo nel paese come risultato.

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