Covid-19: Anticorpi monoclonali, un trattamento promettente ma costoso

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Al laboratorio di anticorpi monoclonali Mabxience a Garin, Argentina, il 14 agosto 2020.
Al laboratorio di anticorpi monoclonali Mabxience a Garin, Argentina, il 14 agosto 2020. JUAN MABROMATA / AFP

I vaccini non sono l’unico orizzonte nella lotta contro il Covid-19. La ricerca di trattamenti continua, tra cui gli anticorpi monoclonali sono tra i più avanzati. Alla fine di gennaio, la Germania ha così annunciato un ordine per 200.000 dosi di questo tipo di terapia proposto da due gruppi farmaceutici americani, Regeneron e Eli Lilly, per una somma di 400 milioni di euro, cioè 2.000 euro per dose.

In effetti, i trattamenti con anticorpi monoclonali, attualmente utilizzati per trattare le malattie autoinfiammatorie croniche o alcuni tumori, sono estremamente costosi a causa del loro delicato metodo di produzione. Queste molecole sono moltiplicate artificialmente in vitro, da anticorpi naturali, da batteri o cellule selezionate per la loro capacità di produrre un particolare anticorpo – da qui il loro nome.

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Il principio è quello di fornire al corpo grandi dosi di queste molecole che imitano la funzione degli anticorpi che il nostro corpo potrebbe produrre naturalmente per difendersi contro la presenza di un virus. Per quanto riguarda il Covid-19, i trattamenti sviluppati da Regeneron e Eli Lilly erano gli unici che avevano raggiunto la fase III e avevano mostrato efficacia nel ridurre la carica virale, in una fase iniziale, in una persona infettata dalla SARS-CoV-2.

Giovedì 11 febbraio, i leader della sperimentazione britannica Recovery hanno annunciato che un anticorpo monoclonale riposizionato tipicamente utilizzato contro l’artrite reumatoide, tocilizumab, ha ridotto la mortalità nei pazienti ricoverati con Covid-19. L’effetto osservato corrispondeva al risparmio di un paziente in più rispetto alla cura standard ogni volta che venticinque pazienti sono stati trattati con questa molecola.

In Francia, in primavera, l’annuncio di risultati simili era stato ritenuto prematuro, poiché un numero insufficiente di pazienti era stato arruolato nella sperimentazione Corimuno in quella fase. I dati completati, pubblicati nell’ottobre 2020, avevano confermato una limitazione del peggioramento e del trasferimento in terapia intensiva. I dati di recupero, che non sono ancora stati pubblicati in una rivista scientifica, suggeriscono che il tocilizumab potrebbe essere usato in combinazione con un corticosteroide, il desametasone, con l’effetto di ridurre la mortalità di un terzo per i pazienti che richiedono ossigeno, e di quasi la metà per quelli posti su supporto respiratorio meccanico.

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