Covid-19 – “Non sappiamo tutto sui legami tra virus e udito”

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Uomo che indossa una maschera

©Chatchai Thalaikham / EyeEm

– Cosa sappiamo oggi sui danni virali all’udito?

Pr. Natacha Teissier: Il danno virale è diverso a seconda del periodo della vita e del virus coinvolto. Per esempio, nella fase prenatale (prima della nascita) molti virus possono causare un’alterazione della funzione uditiva o gravi conseguenze neurologiche: CMV, rosolia, Zika… Si stima che dal 20 al 30% della sordità alla nascita sia dovuta a queste infezioni virali prenatali. Il CMV, un virus della famiglia degli herpes, che il più delle volte causa infezioni innocue, è la causa principale. Più tardi nell’infanzia o durante l’età adulta, altri virus possono causare la sordità in manifestazioni più o meno marcate: l’HIV, il virus della varicella-zoster o l’herpes.

Ogni virus ha un modo diverso di causare il danno cellulare. Alcuni virus sono direttamente tossici per le cellule dell’orecchio interno; per esempio, la rosolia causa una grande distruzione delle cellule neurosensoriali. Questo virus può essere grave nelle donne incinte a causa dell’alto rischio di anomalie fetali. Fortunatamente, grazie alla vaccinazione, la maggior parte delle donne sono ormai protette e i casi di rosolia congenita in Francia sono molto pochi. Il CMV, che è l’obiettivo della mia ricerca, agisce in modo diverso. In particolare, ha una particolare affinità per infettare le cellule della stria vascolare (lo strato di cellule che riveste il canale cocleare nell’orecchio interno). Queste cellule svolgono un ruolo importante nel riciclaggio del potassio. Se questa funzione è colpita, le cellule neurosensoriali degenerano a causa della mancanza di potassio nell’ambiente che le circonda e non trasmettono più informazioni sonore. Quindi il virus non attacca direttamente le cellule neurosensoriali, ma il tessuto di supporto e circostante che assicura il mantenimento delle condizioni ideali.

– E gli attacchi virali che avvengono dopo la nascita?

Pr. NT: Queste stesse malattie possono portare alla sordità in seguito, come il morbillo o la parotite. Altri virus sono anche accusati di poter indurre la sordità improvvisa (perdita improvvisa dell’udito). Per esempio, si postula che il virus dell’herpes possa essere responsabile di tale sordità. In realtà, i legami tra virus e udito sono talvolta ancora poco compresi. Abbiamo dei dati, ma gli studi non sempre ci permettono di dire che un virus è responsabile di una data serie di sintomi. È attraverso un meccanismo neuropatico – cioè che colpisce il sistema nervoso o il nervo – indotto dal virus? È una conseguenza dell’ipossia – insufficiente apporto di ossigeno ai tessuti – causata dall’infezione? O è una conseguenza della reazione infiammatoria che l’accompagna? Non siamo ancora in grado di dirlo. Stiamo facendo progressi provvisori nella comprensione dei meccanismi coinvolti. Lo scopo del rapporto che stiamo preparando sarà quello di fare un bilancio degli studi su queste domande e di dare gli inizi delle risposte. Le conclusioni saranno disponibili al congresso della SFORL nel 2021.

“Nel caso del Covid-19, la situazione è un po’ diversa dalle altre malattie virali, poiché i sintomi e i danni agli organi causati dal virus sono così vari. “

Pr. NT: Quando due anni fa abbiamo scelto il tema del rapporto 2021, non avevamo idea che ci saremmo occupati della pandemia attuale! Chiaramente, vi dedicheremo un intero capitolo. Ma al momento, è molto difficile trarre conclusioni molto chiare sull’argomento.

Nel caso del Covid-19, la situazione è un po’ diversa da altre malattie virali, poiché i sintomi e i danni agli organi causati dal virus sono così vari. Sembra che ci possa essere un danno a diversi livelli del sistema uditivo: il danno cerebrale è evocato, direttamente a livello dei centri di integrazione delle informazioni uditive in particolare i lobi temporali. Sappiamo che i recettori ACE2 attraverso i quali il virus entra nelle cellule sono molto presenti nel tronco cerebrale e nel lobo temporale. Il virus potrebbe quindi essere responsabile della sordità centrale (a causa di una carenza nel sistema nervoso centrale).

Ma potrebbe anche indurre la perdita dell’udito attraverso meccanismi vascolari soprattutto negli anziani. L’alterazione dell’emoglobina porta alla formazione di trombi; questi piccoli coaguli di sangue coagulato potrebbero arrivare a ostruire i piccoli vasi che irrigano la coclea nell’orecchio interno. Inoltre, il deficit di apporto di ossigeno dovuto all’alterazione polmonare potrebbe essere responsabile della perdita dell’udito come nel neonato: i bambini con deficit di ossigenazione alla nascita (ipossia neonatale) possono sviluppare una perdita dell’udito sulle alte frequenze delle onde sonore.

Covid-19 può anche essere sospettato di causare la perdita dell’udito conduttivo (legata a danni all’orecchio medio), in particolare perché promuove, in un contesto infiammatorio importante, la comparsa di otite sierosa. In questo caso, l’orecchio medio è infiammato e un liquido più o meno denso vi si accumula, influenzando la trasmissione del suono all’orecchio interno. Al momento abbiamo una moltitudine di ipotesi che potrebbero spiegare i casi riportati in letteratura di sordità e tinnito dopo la Covid-19. Ma anche altri meccanismi potrebbero spiegare queste sordità, tutta questa è teoria! Ciò che ci permetterà di confermare o confutare le nostre ipotesi sono gli studi, in particolare quelli autoptici sui pazienti.

“Non abbiamo l’impressione che l’impatto del Covid-19 sull’udito sia importante. Probabilmente esiste, ma la frequenza dei danni all’udito in questo contesto rimane rara. “

– La conoscenza del rischio di sordità e acufeni post-Covid-19 potrebbe portare a cambiamenti nella gestione dell’infezione virale?

Pr. NT: Non credo. Prima di tutto perché non riteniamo che l’impatto di Covid-19 sull’udito sia importante. Probabilmente esiste, ma l’incidenza dei problemi di udito in questo contesto è rara. Non è come i disturbi olfattivi che sono stati descritti, che sembrano avere una prevalenza molto più alta. Inoltre, i corticosteroidi (farmaci antinfiammatori) sono il principale trattamento per la sordità improvvisa. Eppure questo è anche l’approccio terapeutico oggi convalidato per diminuire i sintomi gravi del Covid-19.

Senza pregiudicare ciò che sarà scritto nel rapporto, penso che dobbiamo guardarci dal rischio di montatura. Stiamo cercando di distinguere il vero dal falso perché c’è una quantità enorme di letteratura sul tema di questa pandemia. Una cosa rimane certa: i virus coinvolti o potenzialmente coinvolti nelle patologie neurosensoriali dell’ENT sono numerosi, ognuno ha il suo meccanismo, il suo punto d’ingresso, le sue affinità… Il rapporto SFORL 2021 abbozzerà solo gli inizi di una risposta.

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