Cuba ha celebrato il Natale come una vera festa

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Corrispondenza privata.

IN una vetrina di via Obisco, perso tra vari oggetti un bambino Gesù dorme nel suo presepe. Tutto solo, sotto la protezione di un Ochun vestito di giallo (una rappresentazione della santa patrona di Cuba, Nostra Signora della Carità del Rame, nella religione afro-cubana) e di una grassa tata nera, una bambola per turisti. Presepi, all’Avana, non ce ne sono quasi, se non nelle chiese, e alberi di Natale di plastica, in pochi negozi, con ghirlande e piccole luci.

Cuba sta celebrando il suo primo Natale ufficiale in ventotto anni. Nel 1970, infatti, per ragioni economiche, dopo il fallimento della “zafra” (raccolta della canna da zucchero), dei dieci milioni”, la festa era scomparsa dal calendario. L’anno scorso, il Papa, poche settimane prima della sua visita sull’isola, aveva voluto che il 25 dicembre fosse dichiarato festa.

Oggi, la festa è sicuramente sul calendario, ma, per molti cubani, ha poco significato. “Qui”, ricorda Gerardo, “il Natale era la ‘noche buena’ (buona notte): un pasto familiare con una coscia di maiale alla griglia, banane, cassava, riso e fagioli neri. È ancora così oggi quando si può comprare il maiale. A dicembre, i nostri genitori ordinavano un giocattolo attraverso la loro azienda e la “libreta”, ma arrivava solo per il giorno dei Re Magi, il 6 gennaio. L’unica vera tradizione che è rimasta è quella dei secchi d’acqua che si gettano la sera del 31 dicembre per lavare via l’anno che sta finendo e per liberarsi di tutto il male che può esserne rimasto.”

A casa di Juan, un operaio che vive in fondo ad Arroyo Naranjo, un quartiere popolare dell’Avana, è la grande discussione: “L’albero, lo mettiamo sempre ai primi di dicembre. Nel corso degli anni, ho comprato ghirlande, baubles, le luci, le stelle. Ma ho detto ai miei figli che quest’anno non l’avrei messo e che avrebbero dovuto farlo loro”. Niurka e Nelson, figlia e figlio, quindici e sedici anni, non si preoccupano dell’albero di Natale. Hanno scoperto la chiesa pentecostale, che ha messo un presepe nel tempio e soprattutto offre cibo ai fedeli la vigilia di Natale, maiale alla griglia naturalmente. “E poi è meno austero della chiesa battista o della chiesa del settimo giorno”. La vicina di Juan, Tamara, è l’unica oggi ad avere un grande albero e tante luci scintillanti in queste casette annidate una dentro l’altra. Era un regalo della famiglia arrivata da New York per le vacanze. Quanto a Luis Miguel, è disilluso: “Non assomiglia più a niente, né al socialismo, né tanto meno al comunismo, né al cattolicesimo.”

Così tanto per il cardinale cubano Jaime Ortega, che dice che il ripristino del Natale come “festa civile” è una buona cosa per Cuba, ma aggiunge che “la Chiesa deve ora ridargli il suo significato religioso e questo richiederà tempo”. A Cuba, non c’è mai stato un albero di Natale o un presepe nelle scuole o crocifissi negli ospedali…

È una bella giornata mite all’Avana questa vigilia di Natale. Molti, più che negli anni passati, hanno partecipato a una delle messe di mezzanotte, celebrate nei quartieri. Altri hanno approfittato dei concerti religiosi. Altri, infine, sono rimasti a casa, con il pasto quotidiano Ä anche se la carne di maiale è scesa per le feste da 25 a 15 pesos la libbra Ä e la musica, perché la cosa più importante è che questo 25 dicembre è diventato una vera festa.

FRANÇOISE ESCARPIT

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