DRASSM: una nuova nave per il 2021 e un bel potenziale internazionale

, Author

Il Ministero della Cultura francese, che ha celebrato il suo 60° anniversario il 24 luglio, ha una pepita marittima in mezzo a sé, il Dipartimento di Ricerca Archeologica Subacquea e Subacquea. Creato nel 1966 da André Malraux, il primo a detenere il portafoglio degli Affari Culturali, un ministero creato per lui nel 1959 da Charles de Gaulle, il DRASSM, dotato un anno dopo di una prima nave, l’Archéonaute, è il più antico servizio di ricerca archeologica subacquea del mondo. Dopo un periodo difficile, legato alla mancanza di investimenti e di interesse, il DRASSM ha negli ultimi anni, sotto l’impulso del suo direttore Michel L’Hour (entrato nel servizio nel 1979 e subentrato nel 2006) e di un’equipe ristretta ma appassionata e ultra-efficiente, beneficiato di nuovi mezzi che gli permettono di ritrovare il suo rango di riferimento internazionale per le questioni legate all’archeologia subacquea.

Due nuove unità commissionate nel 2012 e nel 2017

Nel 2012, l’antico Archaeonaut, raggiunto dal limite di età sei anni prima, è stato finalmente sostituito da una nuova imbarcazione, l’André Malraux, una barca composita di 36 metri costruita dal cantiere del gruppo iXblue a La Ciotat. Dotato di attrezzature scientifiche moderne e progettato per l’implementazione di nuovi robot immaginati dal DRASSM, darà un nuovo impulso alla ricerca archeologica in mare. Tanto più che una seconda nuova unità si aggiungerà nel 2016. È il Triton, una barca di 14 metri costruita anch’essa da iXblue e più particolarmente dedicata alle missioni di prospezione, di perizia o di scavo sottomarino in tutto il Mediterraneo.

Il Triton (© IXBLUE)

Il Triton (© IXBLUE)

Anche lui è stato ritagliato per l’attuazione di mezzi robotici. Entrambe le navi lavorano molto, la sola André Malraux ha percorso meno di 65.000 miglia dalla sua messa in servizio! Ma le missioni stanno diventando sempre più numerose, in particolare a causa degli sviluppi economici in mare, che richiedono campagne di scavo per proteggere il patrimonio sommerso su siti che devono ospitare turbine eoliche, cavi elettrici sottomarini o per il trasporto di dati digitali. E poi l’André Malraux si sta rivelando troppo piccolo per svolgere missioni in mare aperto e progetti lontani, soprattutto nei territori d’oltremare, dove le necessità sono grandi.

Il progetto NESSIE

Nel 2015, DRASSM, in collaborazione con iXblue e lo studio di architettura navale Mauric, si è quindi messa al lavoro su una nuova piattaforma a vocazione offshore, approfittando del secondo bando del programma Navire du Futur, lanciato dal governo nell’ambito degli investimenti per il futuro. “Il nostro obiettivo era quello di pensare a una nave scientifica innovativa, versatile e multifunzionale, che tenesse conto del feedback dell’André Malraux in termini di costruzione e operazioni. Ma si trattava anche, al di là delle nostre esigenze, di progettare una nave che potesse poi essere venduta in serie ad altri clienti”, spiega Michel L’Hour. È così che è nato il progetto NESSIE (Novel Efficient Survey Ship InitiativE), che ADEME ha selezionato nel 2018. Con la chiave di una sovvenzione significativa sulla parte innovativa, innescando sulla scia la decisione del Ministero della Cultura di costruire l’André Malraux II, il cui nome non è ancora scelto.

Vista recente del progetto NESSIE (© MAURIC)

Vista recente del progetto NESSIE (© MAURIC)

Un’unità composita di 46 metri con un design semi-SWATH

La nave dovrebbe essere consegnata nel 2021 dal cantiere di La Ciotat. Lunga 46 metri (fuori tutto) con una larghezza di 9,2 metri (11 massimo) e un pescaggio di 3,2 metri, avrà un dislocamento di 400 tonnellate. Sarà una delle più grandi navi composite in servizio nel mondo, e anche la più grande unità funzionante (le altre sono barche da diporto). Un progetto capitale per iXblue, che sta lavorando nell’ambito del progetto europeo Fibreship per dimostrare la possibilità di realizzare imbarcazioni di oltre 50 metri e 500 UMS di stazza in materiali compositi, cosa che attualmente è vietata dalla normativa.

L’architettura di Nessie, progettata con Mauric, è caratterizzata da uno scafo che adotta un design semi-SWATH (Small Waterplane Area Twin Hull). “Lo scafo sarà fatto di un composito speciale con un pensiero innovativo sulla sostenibilità, dalla costruzione alla fine della vita della nave. Vorremmo anche che questa nave fosse un laboratorio, al fine di effettuare esperimenti sulla resistenza e la sofferenza del composito nel tempo. Attualmente c’è davvero molto interesse per le barche fatte con questi materiali, ma pochi riscontri misurati sulle grandi unità”, spiega Michel L’Hour.

In contrasto con l’André Malraux, la propulsione della prossima nave DRASSM non sarà diesel-elettrica. “Si tratta di un’architettura costosa e complicata su una nave di queste dimensioni. Torneremo quindi a un solo motore termico e a una generazione elettrica per le fasi di sondaggio”. La futura nave Nessie sarà dotata di un motore diesel da 1641 kW per la propulsione principale, con una linea d’asse che termina con un’elica a passo fisso. La propulsione ausiliaria includerà un’elica di prua da 150 kW e due idrogetti da 220 kW, con elettricità fornita da tre generatori da 250 kW e un quarto generatore da 80 kW. La nave potrà raggiungere una velocità di 15 nodi, con un’autonomia senza rifornimento di 10 giorni e la capacità di coprire 3500 miglia a 12 nodi. Una resistenza che le permetterà quindi di essere proiettata oltre le acque europee e il bacino del Mediterraneo.

Fino a 28 persone a bordo

La nave sarà presidiata da 6 membri di equipaggio e potrà ospitare fino a 28 persone. A bordo ci saranno tutte le strutture necessarie per permettere agli archeologi di lavorare, compresi i laboratori e le stanze per le attrezzature subacquee (ad aria e miste).

Attrezzature scientifiche

Le attrezzature scientifiche, in particolare idrografiche e oceanografiche, saranno in parte integrate in una gondola, una struttura composita situata sotto la chiglia della nave (la André Malraux ne è stata dotata nel 2015). Gli altri saranno installati utilizzando un braccio. In particolare, l’André Malraux II avrà un ecoscandaglio multiraggio, un sonar ad apertura sintetica, un gradiometro, un ceilometro, una sonda di temperatura o anche un sistema di posizionamento acustico subacqueo USBL, ed eventualmente un rilevatore di sedimenti.

Un'altra vista del progetto NESSIE con attrezzature, come la gondola (© MAURIC)

Un’altra vista del progetto NESSIE con attrezzature, come la gondola (© MAURIC)

Una barca progettata per implementare robot specializzati

Beneficiando di un grande ponte di lavoro sulla poppa, con spazio per un container da 20 piedi e tre da 10 piedi, la nave sarà equipaggiata con una gru a cavalletto da 7 tonnellate con un argano da 2 tonnellate, così come una gru da 15 tonnellate. Questi sistemi di movimentazione sono particolarmente adatti all’uso di veicoli aerei senza equipaggio (UAV) e veicoli azionati a distanza (ROV), che oggi permettono al DRASSM di operare a profondità fino a 500 metri. “Abbiamo lanciato un importante programma di robotica nel 2007 che è operativo dal 2012. In questo quadro, abbiamo sviluppato, in collaborazione con il LIRMM (Laboratorio di Informatica, Robotica e Microelettronica di Montpellier ndr), tutta una famiglia di robot subacquei adattati alle missioni estremamente complesse che svolgiamo su materiali organici, metallo, vetro, ceramica, legno e mobili che sono stati in acqua per molto tempo… Questi ROV sono dotati di vari strumenti per questo scopo, come aspiratori, artigli, mani…”

(© IMAGES EXPLORATIONS / DRASSM)

(© IMAGES EXPLORATIONS / DRASSM)

Il DRASSM sta anche lavorando con la prestigiosa università americana Stanford, e il suo Robotics Lab, sullo sviluppo di un robot umanoide, Ocean One, che è destinato a svolgere il lavoro di archeologi subacquei a profondità inaccessibili ai subacquei, oggi a quasi 100 metri, e può domani essere fino a 2000 metri. Il robot è stato testato per la prima volta dall’André Malraux nell’aprile 2016. Un’immersione sperimentale effettuata sul luogo dell’affondamento de La Lune, una nave da guerra francese affondata nel 1664 al largo di Tolone, il cui relitto è stato scoperto nel 1993 dal sottomarino Nautile di Ifremer, e poi ispezionato dal DRASSM nel 2012. Dopo questa prima mondiale, una nuova versione del robot umanoide, Ocean One K, sarà testata nell’aprile 2020. Se i test sono conclusivi e il sistema si dimostra pertinente, sarà senza dubbio uno dei mezzi futuri schierati da “Nessie”, che sarà dotato di un PC robotico.

Discussioni con la marina francese sull’equipaggio

Oggi, le barche del DRASSM sono armate dal personale del servizio, e non è “in programma” che questo venga cambiato, assicura Michel L’Hour. Tuttavia, sono in corso discussioni con la marina francese per la futura nave. Per il momento, precisa quest’ultimo, “nessuna decisione è stata presa”. Ma se la marina francese dovesse fornire l’equipaggio del Malraux II, sarebbe in realtà un ritorno alle origini, poiché questo era già il caso, fino al 1997, per l’ex Archéonaute. “Siamo in discussione con la marina francese, che è interessata al know-how specifico di DRASSM, soprattutto nella robotica. Infatti, siamo vicini a loro e condividiamo molte cose. Abbiamo sempre più collaborazioni con lo Shom. Per esempio, abbiamo lavorato insieme, così come con Ifremer, la LIRMM e ENSTA Bretagne sul progetto Cordelière. L’obiettivo era quello di mettere insieme le nostre rispettive competenze e di conoscerci, perché abbiamo molto da fare insieme. Oggi abbiamo progetti di missioni congiunte con lo Shom, per esempio nella batimetria e nel rilevamento di relitti”. Le risorse del DRASSM aumenterebbero infatti l’indispensabile conoscenza dei fondali da parte della Marina, mentre le informazioni raccolte dallo Shom nel quadro di un’azione concertata sarebbero anche molto utili agli archeologi subacquei. In un momento in cui la marina francese sta lavorando per sostituire le sue navi idrografiche con unità che implementano i droni (programma CHOF), una cooperazione rafforzata tra le due unità ha anche senso.

Una nuova nave essenziale per soddisfare le esigenze

Comunque sia, l’aggiunta di una nave offshore alla flotta DRASSM sarà più che benvenuto. “Con questa nuova nave, avremo uno strumento molto versatile ed efficiente, con una capacità di proiezione molto maggiore, soprattutto verso i territori d’oltremare. Una nave che permetterà a DRASSM di soddisfare la crescente domanda di siti archeologici marittimi. “Lo Stato ha una maggiore responsabilità nella protezione del patrimonio sommerso. È necessario contrastare le minacce poste dai grandi sviluppi in mare, senza interrompere lo sviluppo economico in questo ambiente. Oltre agli sviluppi portuali, che ci hanno occupato per molto tempo, ci sono ora numerosi progetti per i parchi eolici, ma anche per la posa di cavi e anche per l’estrazione di aggregati. Solo sulla prefigurazione dei progetti attuali o previsti, il nostro calendario è pieno fino al 2030! Ecco perché una seconda barca d’altura è essenziale per affrontare”

“Le prossime grandi scoperte saranno fatte in fondo al mare”

Ma dietro questi investimenti del Ministero della Cultura, e la sua Direzione del Patrimonio, da cui dipende il DRASSM, c’è anche una grande posta in gioco per la valorizzazione dei tesori archeologici e storici nascosti in fondo ai mari. “Resto convinto che le prossime grandi scoperte saranno fatte in fondo al mare, questo in un contesto di crescenti minacce legate allo sviluppo marittimo e anche grazie al fatto che stiamo lavorando sempre più in profondità, il che ci permette di ampliare il nostro campo di ricerca”.

L'André Malraux durante la campagna di ricerca della Cordelière e del Régent a Brest (© MICHEL FLOCH)'André Malraux lors de la campagne de recherche de la Cordelière et du Régent à Brest (© MICHEL'André Malraux durante la campagna di ricerca della Cordelière e del Régent a Brest (© MICHEL FLOCH) FL'André Malraux durante la campagna di ricerca della Cordelière e del Régent a Brest (© MICHEL FLOCH)OCH)

L’André Malraux durante la campagna di ricerca della Cordelière e del Régent a Brest (© MICHEL FLOCH)

Valorizzare l’attività e mantenere la posizione di leader mondiale

Or, La Francia, leader mondiale in questo campo, ha delle grandi carte da giocare. “Non ci si inventa leader nell’archeologia subacquea. È un lavoro iniziato più di 50 anni fa e richiede sforzi costanti e a lungo termine. Quindici anni fa stavamo vegetando, ma siamo riusciti a svegliarci e a ristabilirci al primo posto. Oggi, questa posizione è riconosciuta ovunque. Abbiamo accordi di cooperazione con molti paesi, tra cui la Cina, che ha consultato vari servizi internazionali circa dieci anni fa e, come altri, ha scelto noi perché siamo considerati i migliori. Il DRASSM ha un know-how unico, non solo per le operazioni di ricerca in mare, compresi i suoi sviluppi nella robotica, ma anche per esempio nel trattamento e nella conservazione di pezzi archeologici, come i mobili che sono stati in acqua per molto tempo. Questa aura si riflette anche nel reclutamento, dove abbiamo candidati da tutto il mondo che vogliono lavorare in DRASSM perché la Francia è il riferimento in questo campo. Tutto questo significa che siamo estremamente ricercati e abbiamo un numero enorme di richieste internazionali; ogni settimana potremmo accettare una missione se ne avessimo i mezzi. La questione ora è come sviluppare questo know-how ed esportarlo. Un audit in questo senso, per tutte le attività del ministero, è in corso e quando l’ha saputo, Michel L’Hour è andato subito a difendere il potenziale di sviluppo internazionale che può avere DRASSM. “C’è una consapevolezza generale dell’interesse dell’archeologia subacquea. Il fatto che sempre più persone vivono vicino al mare significa che ci sono sempre più scambi e sviluppi portuali e marittimi. Tutto questo genera un lavoro subacqueo e una moltiplicazione delle scoperte con siti potenzialmente minacciati. In questo contesto, il futuro internazionale è ovvio e il know-how francese trarrebbe un enorme beneficio dal diffondersi prima che altri prendano il sopravvento, perché la natura aborre il vuoto. Quando vediamo, per esempio, quanto velocemente stanno progredendo i cinesi, ci diciamo che se non teniamo duro, un giorno saranno loro i leader”.

Una struttura statale che non si presta bene alle esigenze commerciali

Il DRASSM, che già porta soldi nelle casse del ministero con, ad esempio, le campagne condotte sui futuri cantieri eolici offshore, pagati dagli operatori privati, come avviene attualmente sul sito di Noirmoutier-Yeu, potrebbe quindi promuovere meglio le sue competenze. E anche i suoi prodotti, a partire dai droni – unici al mondo – progettati con la LIRMM e secondo Michel L’Hour economico. Senza dimenticare le barche: “Molti paesi costieri hanno un’immagine distorta, pensando che l’idrografia richieda necessariamente grandi e costosissime navi da 100 metri. Tuttavia, con l’André Malraux, abbiamo dimostrato di avere una piattaforma perfettamente adatta a queste missioni sulla piattaforma continentale, con un costo di 5.000 euro al giorno, cioè 20 volte meno di una grande nave! “Questo genererebbe risorse finanziarie da investire nello sviluppo del servizio e dei suoi strumenti, così come i mezzi per rispondere più ampiamente alle richieste di servizi esterni. Sarebbe una situazione vantaggiosa per il bilancio dello Stato e per l’influenza della Francia. Senza ovviamente mettere in discussione il servizio pubblico che il DRASSM costituisce, eventuali decisioni in questa direzione richiederebbero un ripensamento della struttura del dipartimento, o la creazione di un’entità dedicata più adatta, perché gli statuti del DRASSM rendono estremamente complessa qualsiasi operazione commerciale. “Funzioniamo già come una start-up, le persone qui non calcolano le loro ore, e se credo profondamente nel servizio pubblico, dobbiamo ammettere che non siamo strutturati oggi per essere in grado di rispondere alle molteplici richieste che riceviamo. Dobbiamo inventare un’altra forma di flessibilità. È l’amministrazione centrale che può prendere le decisioni che ci permetteranno di cambiare le cose e adattarsi a quello che è un mercato. Oggi, è come fare il miglior prodotto del mondo, e tutti lo vogliono, ma tu dici: mi dispiace, non lo vendiamo. In genere, le persone finiscono per andare in altri paesi e spero che non si arrivi a questo.”

Le sfide della formazione per un dipartimento con solo 37 persone

Se queste attività dovessero crescere, sarebbe anche necessario espandere le squadre, sapendo che il dipartimento ha attualmente solo 37 persone, che è incredibilmente piccolo data la portata del lavoro e la responsabilità che ricade sul dipartimento. Bisogna dire che al di là dei vincoli di bilancio che limitano la creazione di posti nell’amministrazione, è ancora necessario trovare i profili giusti e formarli. Ecco perché il ruolo del DRASSM come centro di formazione per preparare le future generazioni di archeologi subacquei è diventato più importante. Un Master in Archeologia Marittima e Costiera (MoMArch) è stato istituito nel 2013 con l’Università di Aix en Provence, combinando teoria e pratica in due anni. Il DRASSM ha anche ottenuto nel 2017 la creazione di una cattedra all’Unesco. Un ramo dell’ONU dedicato agli affari culturali che ha un Consiglio consultivo scientifico e tecnico sulla protezione del patrimonio culturale subacqueo, che Michel L’Hour ha presieduto e di cui è ancora membro. Questo dimostra anche l’influenza internazionale del DRASSM, proprio come la visita a Brest, lo scorso giugno, di decine di ministri e ambasciatori nel quadro della conferenza internazionale dell’Unesco sul patrimonio culturale sommerso.

Un lavoro cruciale per il patrimonio e la storia

L’interesse di un’internazionalizzazione è dunque evidente, tanto più che il compito è colossale, proprio nelle acque francesi di Metropolitana e d’Oltremare, dove la DRASSM è dunque responsabile del patrimonio sommerso sugli 11 milioni di km² di zona economica esclusiva che la Francia possiede dal Pacifico all’Oceano Indiano, passando per l’Atlantico, la Manica, il Mediterraneo, le acque australi e l’Oceania. Tuttavia, ancor più delle vestigia della terra, il mare nasconde ancora innumerevoli tesori sommersi. E questi non sono necessariamente in mezzo all’oceano, in zone inaccessibili. Alcuni vengono ancora scoperti vicino alla costa, come il relitto del sottomarino tedesco UC-47, affondato nel 1917 e trovato per caso da cacciatori di mine olandesi vicino a Barfleur nel dicembre 2017. Lo stesso è avvenuto nell’agosto 2016, nel Raz Blanchard, per il sottomarino francese Vendémiaire, scomparso nel giugno 1912 e ritrovato in 70 metri d’acqua. Questi ritrovamenti sono tutti nuovi pezzi del puzzle della storia, il loro esame permette spesso una migliore comprensione di ciò che è successo all’epoca. E più si va indietro nel tempo, più i relitti e i resti diventano spesso interessanti. Per esempio, il DRASSM si è impegnato a trovare La Cordelière, un vascello bretone affondato nel 1512 in una battaglia contro il Reggente inglese al largo della Pointe Saint-Mathieu, nel Finistère. Trovare queste navi permetterebbe, per esempio, di capire meglio la costruzione navale di quel periodo, per la quale mancano informazioni, dato che i piani non esistevano. Se i relitti sono sufficientemente ben conservati, sapremmo di più sui materiali usati, i metodi di costruzione, l’artiglieria e la vita a bordo. La campagna condotta l’estate scorsa dall’André Malraux intorno al porto di Brest non ha portato al recupero della Cordelière e della Regent, ma alla scoperta del relitto di una nave sconosciuta, probabilmente una nave commerciale del XIV o XV secolo. La sua indagine darà forse dei dati preziosi sulla società dell’epoca e sulla storia di questa nave la cui perdita era sconosciuta agli archivi.

Dalla sua creazione, il DRASSM ha valutato, diretto lo studio o supervisionato lo scavo di più di 1600 siti archeologici subacquei e sottomarini, in Francia metropolitana o nei Dipartimenti e Territori d’Oltremare, ma anche all’estero (Brunei, Egitto, Gabon, Libia, Madagascar, Malta, Pakistan, Filippine, Stati Uniti…) Con siti più o meno recenti, alcuni risalenti alla preistoria come la Grotta Cosquer (-28.000 anni fa), e si trova nel mare così come in altri ambienti acquatici, come i fiumi. Così, nel 2007, le squadre del DRASSM hanno scoperto un busto di Cesare che si trovava nel letto del Rodano, ad Arles.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *