Gas di scisto: abbiamo perso la barca?

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La British Columbia sta rastrellando miliardi con il gas di scisto, ma è troppo tardi per il Quebec, dice un esperto.

“Abbiamo perso la nave”, ha detto Denis L’Homme, ex vice ministro dell’energia e membro del gruppo Maître chez nous 21e siècle (MCN21).

Negli ultimi 10 anni, le aste di petrolio e specialmente di gas hanno portato una media di 750 milioni di dollari all’anno in B.C., secondo i dati forniti dal Ministero delle Risorse Naturali del B.C.

Nel 2009, le compagnie petrolifere e del gas hanno pagato 893 milioni di dollari al Tesoro del B.C. per il diritto di esplorare nella provincia. Nel 2008, hanno pagato 2,7 miliardi di dollari.

In confronto, nel 2008-09 e 2009-10, in Quebec, i permessi di esplorazione di petrolio e gas hanno portato un totale di 3,5 milioni di dollari negli ultimi due anni, secondo una risposta data al Parti Québécois dal Ministère des Ressources naturelles et de la Faune (MRNF) la scorsa primavera durante lo studio degli stanziamenti.

È soprattutto l’industria del gas di scisto che si sta accaparrando i permessi di esplorazione nella British Columbia: in meno di due anni, ha pagato 1,5 miliardi solo per il diritto di esplorare il sottosuolo. Questo è più del 90 per cento del totale delle offerte nell’intero settore del petrolio e del gas per quel periodo.

I titolari di permessi di esplorazione in Quebec pagano un affitto di 10 centesimi all’ettaro per il primo anno. L’affitto aumenta a 50 centesimi per ettaro a partire dal sesto anno.

Per una società come Junex, che detiene permessi di esplorazione per 400.000 ettari in Quebec, ciò significa un affitto annuale totale che va da 40.000 dollari a un massimo di circa 200.000 dollari. Junex ha come consigliere speciale André Caillé, presidente della Quebec Oil and Gas Association. Ieri non era disponibile per un’intervista.

Nella Columbia Britannica, per ogni ettaro, le aste portano regolarmente più di 1.000 dollari, con un prezzo che a volte si avvicina ai 10.000 dollari, per una durata che varia da cinque a 10 anni.

Questo non impedisce alla Columbia Britannica di imporre una royalty media del 13% sul gas estratto dal suo sottosuolo, un tasso comparabile a quello applicabile in Quebec, che è del 10% al 12%. Queste royalties sulla produzione di gas hanno portato una media di 1,1 miliardi di dollari ogni anno dal 2000.

Un buon modello

Il modello B.C., in vigore dal 1990, sarebbe stato un buon modello da seguire. Il governo ha suggerito che potrebbe essere modellato su di esso. Ma quando si tratta di aste di esplorazione, sarà difficile.

In effetti, i permessi di esplorazione del Quebec sono dotati di un diritto esclusivo di operare per 20 anni, rinnovabile. “Tutto il territorio interessante è già coperto da un permesso”, dice L’Homme. L’unico modo per tornare in pista è attraverso le royalties. E se quello che stiamo facendo finora nelle foreste e nelle miniere è un’indicazione, non andremo a cercare una fortuna lì dentro.”

Lasciando in vigore il regime obsoleto del Mining Act, il Quebec si è privato di una ricchezza collettiva a beneficio degli investitori privati, dice. “Siamo tre idioti”, dice il signor L’Homme, che è ingegnere ed economista. I cercatori e le aziende se ne stanno andando via con i soldi.”

Secondo Daniel Breton, presidente di MCN21, i quebecchesi sono stati fregati: “In questo momento, il governo del Quebec e l’industria non stanno lavorando per l’arricchimento collettivo dei quebecchesi”, dice. È ovvio. Parlano di creare ricchezza. Invece, sta creando poche persone ricche a spese della comunità del Quebec.”

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