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simbolo del fronte freddoIl termine “fronte freddo” si riferisce in meteorologia a una massa d’aria fredda che, arrivando, spinge fuori l’aria calda che la precede. È simboleggiato da una linea blu contrassegnata da “picchi”, il cui punto indica la direzione di movimento del fronte.

Alle nostre latitudini temperate, i fronti freddi corrispondono in particolare a zone di contatto tra aria polare a nord e aria tropicale a sud, ma possono anche essere semplicemente generati da una semplice ondata di aria fredda da est o da nord, che sono frequenti in inverno.

L’arrivo di un tale fenomeno genera il più delle volte un cambiamento del tempo, con un arrivo massiccio di nuvole e precipitazioni. È quindi importante, quando si naviga, saperli localizzare per anticiparli e seguirne con precisione l’avanzata per potersi riparare in caso di necessità.

La maggior parte dei fronti freddi che colpiscono la costa atlantica sono intimamente legati ai minimi che colpiscono le regioni temperate europee e si formano in zone di forte contrasto termico.

Sono caratterizzati da una brusca variazione di molti parametri:

  • Caduta significativa della temperatura
  • Cambiamento della forza e della direzione del vento
  • Cambiamento della nuvolosità e passaggio di burrasche, che possono essere forti
  • Rapido aumento della pressione dopo il passaggio del fronte

I fronti freddi più gravi, descritti come attivi, sono accompagnati da significativi squall, che portano raffiche a più di 40 nodi, rotazioni improvvise e significative del vento e rovesci intensi che riducono la visibilità a poche decine di metri.

Ma l’attività di un fronte freddo non è tuttavia necessariamente correlata alla forza del vento nel cuore della bassa, né alla media dei venti esistenti prima e dopo il fronte.

È quindi strategico imparare a seguire questi fenomeni che si ripetono instancabilmente sull’Atlantico del Nord, rinomato per i suoi treni di bassi invernali che spazzano in particolare le coste europee, e che sono sempre sgradevoli, se non pericolosi, durante la navigazione.

Localizzazione dei fronti freddi dalle mappe frontologiche

Tradizionalmente, i fronti freddi sono tracciati tramite mappe sinottiche o frontologiche elaborate da tutti gli organismi meteorologici nazionali come, per l’Europa:

  • Météo France
  • il MetOffice in Inghilterra
  • il DWD in Germania

front-cold-frontology-map

Stabilita dai previsori, una singola mappa sinottica fornisce effettivamente informazioni preziose: fornisce informazioni sulla situazione generale individuando i massimi e i minimi e posizionando i fronti freddi.

Una carta sinottica è quindi uno strumento notevole per localizzare in modo affidabile un fronte freddo a colpo d’occhio.

Le carte elaborate dal DWD sono particolarmente complete perché citano i principali fenomeni meteorologici (burrasche, temporali, nebbia, neve…).

È anche possibile trovare mappe frontologiche geolocalizzate che possono essere sovrapposte ad altri dati mappati (vento, pioggia, …), e quindi permettere uno sfruttamento più facile.

Per iniziare o confermare le tue previsioni, puoi quindi scaricare queste mappe georeferenziate per l’Atlantico e completare le tue analisi con i vari parametri disponibili in Windy.

Analisi dei fronti freddi con Windy

Windy ci fornisce molteplici informazioni meteorologiche in tempi diversi, (generalmente con passi temporali da 1h a 3h) facilmente sfruttabili e molto utili per individuare i fronti freddi, apprezzare la loro attività in diversi lassi di tempo ma anche controllare in tempo reale, da dati satellitari & radar meteo, la loro intensità quando si avvicinano alla nostra posizione.

Vediamo quali sono questi parametri a nostra disposizione e le analisi da fare per tracciare con precisione l’arrivo di un fronte freddo:

Isobars

cold-front-isobarsPer cominciare, il modo più semplice è sovrapporre alle cartografie di Windy le isobars, per visualizzare rapidamente la situazione generale e individuare i massimi/massimi.

È bene ricordare che i fronti freddi sono di solito associati a un minimo, quindi non sono mai lontani da essi.

Nel caso di un minimo in sviluppo “giovane”, il fronte freddo si annida spesso nelle depressioni (talweg), dove le isobare segnano un angolo a V, che è caratteristico di 2 masse d’aria con caratteristiche molto diverse e quindi un fronte piuttosto attivo.

Temperatura dell’aria

Come abbiamo visto, un fronte freddo corrisponde al confine che separa 2 masse d’aria di temperatura diversa. I fronti freddi mostrati sulle mappe sinottiche corrispondono alla posizione di questa zona di contatto al livello del suolo.

È la temperatura dell’aria a 850 Hpa (cioè a un’altitudine di circa 1.500 m) che permette di visualizzare meglio le masse d’aria calda e fredda, nonché il gradiente di temperatura che è spesso chiaramente segnato a livello del fronte.

temperatura del fronte freddoLa banda frontale è normalmente di forma concava. Può mostrare localmente un’increspatura a forma di “S” che segnala uno scavo secondario sul fronte freddo.

Pioggia e temporali

front-cold-rain Lo strato “pioggia-temporale” disponibile in Windy permette anche di localizzare con precisione un fronte freddo poiché quest’ultimo è caratterizzato dal maltempo in arrivo.

Per avere un punto di riferimento, è possibile ricordare che la larghezza della banda di precipitazione associata al fronte freddo è di solito una quarantina di miglia.

Il vento

cold-front-wind-mediumLa rotazione del vento associato a un fronte freddo è un fenomeno ben noto alla maggior parte dei navigatori.

Ma quest’ultimo si osserva solo in presenza di un minimo giovane o in fase iniziale di maturazione.

In questo caso, l’inclinazione è da SW a WNW, che è la direzione di passaggio del fronte, come illustrato nell’esempio a fianco.

Quando il minimo invecchia, il fronte freddo si disconnette dalla rotazione del vento. Una piccola inclinazione si osserva al passaggio del fronte freddo e poi un’altra inclinazione si stabilisce gradualmente, dietro il fronte, che può essere individuata sulle mappe o dai campi di vento come i talweg.

Questa rotazione limitata del vento non significa, tuttavia, che il fronte freddo non sia attivo.

Il vento rafficato

Siccome una delle caratteristiche principali del passaggio di un fronte freddo è la presenza di burrasche e raffiche di vento, il parametro “gusty wind” o “windgust” dei modelli numerici deve assolutamente essere analizzato e preso in considerazione se la tua navigazione sta attraversando un fronte.

In effetti, questo parametro fornisce una valutazione credibile delle probabili raffiche al passaggio del fronte. D’altra parte, le raffiche dovute agli effetti costieri saranno prese in considerazione solo parzialmente, in relazione alla finezza del modello di file GRIB utilizzato (per apprezzare quest’ultimo, si può fare riferimento all’articolo “File GRIB: quanta fiducia dare alle maglie fini nella navigazione costiera

Nell’esempio qui sotto, uno zoom nella parte meridionale del fronte mostra un vento medio intorno a 18N e condizioni generali relativamente calme, mentre i valori di vento a raffica al passaggio del fronte salgono a 37N.

vento zoom

Le possibili raffiche al passaggio di un fronte freddo e la rotazione del vento devono quindi essere previste per sicurezza, poiché tutte le informazioni meteorologiche necessarie sono perfettamente disponibili!

Completa l’analisi di un fronte freddo con le immagini satellitari

I fronti freddi sono spettacolarmente visualizzati sulle immagini satellitari, che in particolare forniscono ulteriori informazioni sulla loro attività.

Perché l’attività di un fronte è legata al contrasto termico esistente tra le masse d’aria situate su entrambi i lati del fronte, che porta a un’estensione più o meno verticale di nubi cumuliformi e cumulonembi, nubi che generano burrasche e perfettamente visibili sulle immagini satellitari.

Le nubi presenti a livello della superficie frontale tra le 2 masse d’aria, spesso associate a burrasche attive, sono notevoli sulle immagini satellitari, sia nel dominio del visibile che in quello dell’infrarosso o addirittura dell’infrarosso colorato perché sono generalmente di buone dimensioni (quindi rilevabili nel visibile) e presentano una forte estensione verticale (rilevabile nell’infrarosso). Puoi fare riferimento all’articolo Le b-a-ba à connaître pour bien débuter avec les images satellites météo per l’interpretazione delle immagini satellitari.

L’aspetto gonfio di un fronte freddo è anche un notevole indicatore di attività. Le macchie circolari molto bianche corrispondono alle incudini dei cumulonembi, nubi con una forte estensione verticale che possono presentare un forte rischio di temporale.

Se le nubi nella banda frontale sono di un bianco brillante nel visibile ma sono debolmente marcate nell’infrarosso colorato, le burrasche non mostrano una significativa estensione verticale, e quindi non sono molto attive.

cold-front-satellite-image

Giovani minimi in rapido approfondimento hanno spesso fronti freddi attivi in prossimità dei quali gli squall possono essere molto violenti.

Se la vostra zona è coperta dal radar meteo, vale quindi la pena di associare anche lo strato di precipitazione disponibile in Windy per verificare l’attività degli squall.

Se un fronte freddo si sta avvicinando alla vostra zona di navigazione, le immagini satellitari saranno le uniche ad offrirvi un’analisi in tempo reale della situazione, e vi forniranno quindi un complemento estremamente affidabile e pertinente per negoziarlo nel modo migliore.

satellite zoom

Come abbiamo già avuto modo di dimostrarvi, l’applicazione Windy è dunque ancora una volta uno strumento formidabile per localizzare e seguire, sia in posizione che in attività, l’arrivo di un fronte freddo, un fenomeno potenzialmente pericoloso per qualsiasi equipaggio che non l’avrebbe previsto e non si sarebbe preparato per esso…

Se volete andare oltre in termini di sfruttamento degli strumenti meteo, trovate il nostro training PRATICO Meteo, per il quale le iscrizioni sono attualmente aperte fino a mercoledì.

Vi auguriamo buon vento e buon mare

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