I rischi poco conosciuti della commozione cerebrale

, Author

Il knockout del pugile per un gancio o un montante è sempre spettacolare, ma la commozione cerebrale – trauma cranico con o senza perdita di coscienza – va ben oltre. Un bambino che batte la testa mentre gioca è altrettanto preoccupato. “La commozione cerebrale può mettere in gioco la vita del cervello”, ha insistito il dottor Alain Calmat, presidente della commissione medica del Comitato Nazionale Olimpico Sportivo Francese (CNOSF), ed ex campione di pattinaggio artistico, in occasione di un simposio sul tema l’8 febbraio.

“In Francia, si stima che ci siano almeno 100.000 commozioni cerebrali all’anno”, sottolinea il dottor Jean-François Chermann, neurologo, capo della consultazione “Commozione cerebrale e sport” all’ospedale Léopold-Bellan (Parigi) e autore di un libro scioccante sull’argomento due anni fa*. “Inoltre”, continua, “il knockout con perdita di coscienza rappresenta solo il 10% delle commozioni cerebrali.”

Questo è tuttavia molto spesso l’unico criterio di gravità che viene spontaneamente preso in considerazione durante un evento sportivo. Il giocatore che ha un “blackout”, una completa dimenticanza del verificarsi della scossa o dei minuti che l’hanno preceduta, ha meno probabilità di essere rimandato in campo. Purtroppo, molte persone credono ancora – erroneamente – che il recupero sia sufficiente quando non c’è perdita di coscienza. Tuttavia, è impossibile essere sicuri che lo shock interno non sia stato grave per il cervello.

Un’unica ossessione in mente: tornare in campo

Come specialista in lesioni alla testa presso l’Huddinge Centre for Healthcare Technology in Svezia, il Prof. Svein Kleiven ha lavorato sul meccanismo dell’impatto delle commozioni cerebrali negli ultimi 15 anni: “Causano danni nella materia bianca, nella parte centrale del cervello, in genere il corpo calloso e il tronco cerebrale. L’effetto del taglio è molto più grande in grandezza dell’effetto della massa, il che spiega perché per un dato impatto c’è una vulnerabilità molto maggiore alla rotazione che alla traslazione”. Da qui la raccomandazione di diffidare quando un impatto ti ha fatto girare la testa.

In pratica, dovrai anche aspettare almeno due giorni (ed evitare il lavoro mentale, la TV, il computer e i videogiochi), e a volte fino a un mese, prima di considerare la ripresa della competizione. E anche allora, a condizione che un medico abbia concluso che l’esame neurologico è normale. Prudenza raddoppiata per i meno di 21 anni, apparentemente più sensibili: “Ci vorranno almeno tre settimane di stop dell’attività”, insiste il dottor Chermann.

Ma nell’immediato, il principale pericolo che minaccia la vittima di una commozione cerebrale viene… da se stesso e dal suo entourage! Spesso, il giocatore ha una sola ossessione in mente: tornare in campo. Tanto più che, a causa della commozione cerebrale, non si rende conto di essere menomato. Infatti, può giocare con il pilota automatico quando non sa nemmeno più in che città si trova!

Supportare l’opinione del medico

Questo è il motivo per cui un giocatore che gioca meno bene o dice cose strane dopo una commozione cerebrale dovrebbe essere segnalato immediatamente al medico curante. Poiché non può proteggersi da solo, spetta ai suoi partner farlo, indipendentemente dalla posta in gioco sportiva. Come spiega il professor Philippe Decq, capo del dipartimento di neurochirurgia dell’ospedale Henri-Mondor di Créteil (Val-de-Marne), “la commozione cerebrale comporta processi fisiopatologici complessi che colpiscono il lobo frontale. Di conseguenza, non possiamo più analizzare correttamente le situazioni se rimaniamo in campo. Abbastanza per sostenere l’opinione del medico, che è sempre difficile da far prevalere quando si tratta di togliere un giocatore.

Ma il giocatore infortunato che continua la partita si espone soprattutto al rischio vitale della “sindrome da secondo impatto”, avverte il dottor Chermann: “Riprendere l’attività fisica troppo presto dopo un primo shock espone al rischio di una nuova commozione, e lì la mortalità è molto alta.”

Mettere il casco riduce l’effetto dell’impatto

I caschi sono utili nella prevenzione? Almeno possono ridurre l’effetto dell’impatto, se i risultati presentati giovedì a San Francisco al Congresso degli ortopedici di medicina dello sport sono un’indicazione. Esaminando i dati del National Sports Accident Registry, i ricercatori dell’Università di Philadelphia (USA) hanno trovato una riduzione dell’82% del rischio di perdere conoscenza in caso di commozione cerebrale nei giocatori che indossavano un casco.

Grazie ai pugili professionisti americani e ai giocatori di football, si sa finalmente che le commozioni ripetute mettono a rischio di Parkinson o di disturbi simili all’Alzheimer, ma l’effetto a lungo termine delle commozioni gravi è ancora sconosciuto.

*”KO, il file scomodo, Stock”

Quali sono i sintomi?

Uno o più segni di commozione cerebrale possono manifestarsi immediatamente o con un ritardo. I principali sono:

– Perdita di coscienza

– Convulsioni

– Problemi di equilibrio o di visione (stelle, visione doppia)

– Mal di testa

– Fatica

– Confusione, problemi di memoria

– Sonnolenza, Disturbi del sonno

– Rallentamento delle idee

– Irritabilità, tristezza, sensazione di ubriachezza

– Ipersensibilità al rumore, alla luce

– Calo delle prestazioni.

Questi sintomi tradiscono una sofferenza persistente del cervello. Possono essere presenti dallo shock iniziale o comparire dopo l’incidente. Se si verificano, è essenziale consultare un medico.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *