Il mercato del lavoro del Canada: uno sguardo al 2018 e una prospettiva per il 2019

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Il mercato del lavoro del Canada è molto più teso di due anni fa. Il calo della disoccupazione dell’anno scorso si è tradotto in più posti di lavoro vacanti quest’anno. Nonostante un rallentamento della crescita dei posti di lavoro dopo il picco del 2017, la tendenza generale rimane quella di un mercato del lavoro forte, e una carenza di manodopera potrebbe ostacolare gli sforzi del Canada per mantenere il ritmo di crescita dei posti di lavoro, almeno al di fuori del patch petrolifero.

In questo contesto, la crescita dei salari è prevista in ripresa. La Banca del Canada, tra gli altri, rimarrà alla ricerca di qualsiasi guadagno in questo settore, poiché la compensazione è intimamente legata alla qualità della vita. Gli sviluppi su questo fronte daranno la misura reale del restringimento del mercato del lavoro.

Il mercato del lavoro è stato sostenuto da un’economia favorevole, ma le prospettive si stanno oscurando per il 2019. Alcuni indicatori economici si sono ammorbiditi di recente, l’industria petrolifera è in crisi e i mercati finanziari globali sono stati volatili negli ultimi mesi. Si può solo sperare in una rapida inversione di tendenza per evitare di invertire i notevoli progressi degli ultimi anni.

1. Nonostante un rallentamento nel 2018, il mercato del lavoro sta andando abbastanza bene

L’anno 2017 aveva battuto i record per la crescita del lavoro in Canada. La tendenza è rallentata quest’anno, ma senza annullare i progressi fatti. Inoltre, la portata del rallentamento varia a seconda di quale indicatore di Statistics Canada viene osservato.

Secondo il popolare Labour Force Survey (LFS) delle famiglie, il 2018 ha messo un freno alla crescita del lavoro. Mentre questa crescita era del 2,3% alla fine del 2017, ha avuto una brusca flessione a partire da gennaio. Nonostante un salto record nell’occupazione a novembre, il ritmo è rallentato all’1,2%. Al contrario, il Survey of Employment, Payrolls and Hours (SEPH), che si basa sui dati sui salari delle imprese, trova un rallentamento relativamente piccolo del tasso di crescita dal 2,2% di dicembre 2017 all’1,8% dello scorso settembre. Tale divergenza tra i due principali indicatori dell’occupazione canadese, mentre entrambi confermano un certo rallentamento, non indica una chiara tendenza.

Grafico statistico che mostra la crescita su base annua del mercato del lavoro canadese da gennaio 2016 e rivela che il rallentamento della crescita è stato più pronunciato secondo le famiglie che le imprese.

Anche i numeri più pessimistici della LFS indicano che il mercato del lavoro sta andando abbastanza bene nel complesso. Dopo un calo all’inizio di quest’anno, il tasso di occupazione della popolazione in età lavorativa, la proporzione di persone tra i 15 e i 64 anni con un lavoro, è tornato al suo massimo storico del 74,1% a novembre, in aumento rispetto allo scorso dicembre.

Cartografia statistica dal 2004 al 2018 che mostra che il tasso di occupazione della popolazione in età lavorativa è al suo picco.

Logicamente, il tasso di disoccupazione sta seguendo più o meno la tendenza opposta: è sceso al livello più basso da quando i dati sull’occupazione vengono registrati in modo costante. Non solo la disoccupazione è diminuita, ma anche la proporzione di lavoratori sottoccupati, cioè che lavorano a tempo parziale ma preferirebbero un lavoro a tempo pieno, è diminuita. In breve, nonostante un rallentamento nel 2018, il mercato del lavoro è in buona forma nella maggior parte delle province.

2. I datori di lavoro hanno trovato più difficile assumere nel 2018

In un ambiente economico abbastanza favorevole e con più persone che vanno in pensione, ci sono più offerte di lavoro. Hanno raggiunto un livello record di quasi 550.000 nel secondo trimestre, un salto del 19% rispetto all’anno scorso. La proporzione di posti di lavoro a tempo pieno è anche salita al 72,5% nel secondo trimestre dal 69,9% di un anno prima, un segno che i datori di lavoro sono a corto di personale.

Il grafico statistico mostra che il numero di offerte di lavoro ha raggiunto un livello record nel Q2 2018.

Non tutti i posti vacanti vengono però occupati. Il sondaggio Fall 2018 Business Outlook della Bank of Canada ha rilevato che il 37% delle imprese sta sperimentando carenze di manodopera che minano le loro operazioni, una proporzione che non si vedeva dalla crisi finanziaria del 2008. E non sono solo i posti di lavoro qualificati ad essere colpiti: la Canadian Federation of Independent Business nota che una carenza di manodopera non qualificata e semiqualificata sta frenando l’espansione di molte imprese. Come si evolverà il mercato del lavoro nel 2019 dipenderà in gran parte dalla capacità dei datori di lavoro di riempire le posizioni critiche.

Il grafico statistico mostra che più di un terzo delle aziende sono a corto di manodopera in una proporzione che non si vedeva dal 2008.

3. Il mercato del lavoro che si restringe porterà i salari più in alto?

L’auspicato forte aumento dei salari è ancora in ritardo, qui e altrove nel mondo. Nonostante i dati che indicano difficoltà di assunzione, l’indicatore salariale della Banca del Canada, che fornisce un indicatore standardizzato basato su varie misure delle retribuzioni orarie, è aumentato solo del 2,4% nel terzo trimestre da un anno fa, un aumento relativamente piccolo simile a quello visto dal 2012 al 2014, anche se il mercato è in una forma migliore oggi.

Il grafico statistico dal 2004 al 2018 mostra che il restringimento del mercato del lavoro deve ancora portare a salari più alti.

Sembra essere una combinazione di fattori recenti e di lunga data che stanno ostacolando la crescita dei salari nel contesto di un mercato del lavoro rigido, compresi gli effetti persistenti del calo dei prezzi del petrolio e le tendenze globali che stanno frenando la produttività, come il calo dei tassi di ingresso di nuove imprese.

Nessuno di questi fattori esclude la possibilità di aumenti salariali significativi in futuro. Se la domanda di lavoro rimane alta e la disoccupazione rimane bassa, l’impasse dovrà essere rotta. Un pool di candidati più ampio potrebbe facilitare le assunzioni e ridurre il tasso di disoccupazione. Detto questo, i datori di lavoro che non aumentano la loro offerta salariale potrebbero essere alla ricerca per molto tempo.

La Banca del Canada e i mercati finanziari guarderanno da vicino la crescita dei salari nel 2019. La Banca del Canada si aspetta una ripresa e ne ha fatto una parte importante delle sue previsioni. Pertanto, qualsiasi sorpresa in entrambe le direzioni, un salto o una stagnazione, potrebbe influenzare le aspettative di politica monetaria. Si noti anche che l’ambiente economico differisce da una regione all’altra, il che influenza la probabilità di una forte crescita dei salari.

4. Mercato del lavoro ancora in difficoltà nelle province del petrolio

Mentre i posti di lavoro sono abbondanti in tutto il Canada, sono più scarsi nelle province ricche di petrolio. Infatti, diversi indicatori del mercato del lavoro in Alberta, Saskatchewan e Terranova e Labrador sono a malapena aumentati dalla crisi del 2015, e i tassi di posti vacanti rimangono al di sotto della media nazionale.

Il mercato del lavoro si distingue tra le regioni per le tendenze opposte nella durata media della disoccupazione. Mentre i periodi di disoccupazione in due province produttrici di petrolio, Alberta e Saskatchewan, erano i più brevi del paese, ora hanno una media di 21 settimane (calcolata usando una media mobile di 12 mesi), sei settimane in più rispetto alla metà del 2014. Al contrario, il resto del Canada ha visto un calo graduale di quasi quattro settimane nello stesso periodo. Il quadro del mercato del lavoro pan-canadese rimarrà contaminato finché non ci sarà una riduzione più netta degli intervalli di disoccupazione, in particolare nelle regioni produttrici di petrolio.

Grafico statistico dal 2004 al 2018 che mostra periodi di disoccupazione più lunghi nelle province produttrici di petrolio.

5. L’economia sosterrà un mercato del lavoro forte nel 2019?

Mentre i dati del mercato del lavoro canadese non sono ancora preoccupanti, altri indicatori economici si sono ammorbiditi di recente, compresa la crescita anemica del PIL nel terzo trimestre. Combinate con la recente volatilità dei mercati finanziari globali, queste fluttuazioni sono state sufficienti alla Banca del Canada per esprimere un po’ di moderazione nelle sue previsioni questo mese, mantenendo il suo tasso di politica invariato. Dalla crisi finanziaria, la crescita globale ha avuto la tendenza a rimbalzare da periodi di incertezza come quello attuale. Tuttavia, la cautela è ancora garantita.

Un rischio per il mercato del lavoro canadese è che le sfide in corso in settori chiave come l’estrazione delle risorse e l’edilizia stanno cominciando a pesare di più sulle assunzioni. Entrambi questi settori stanno affrontando forti venti contrari, tra cui il crescente divario tra i prezzi del petrolio nel settore delle risorse e il rallentamento delle vendite di case e l’avvio di abitazioni. Finora, i salari in questi settori sono scesi solo marginalmente dai loro recenti picchi, ma il rischio di cali più grandi non è fuori discussione.

Il mercato del lavoro canadese è a un bivio mentre entriamo nel 2019. Un buon miglioramento delle condizioni nel 2017, seguito dai rapporti sulle sfide di assunzione nel 2018, ha creato un contesto per un aumento dei salari. Ma succederà? E le condizioni economiche generali che hanno dato impulso al mercato del lavoro negli ultimi anni persisteranno? Queste sono alcune delle domande che terremo d’occhio nel prossimo anno.

Brendon Bernard è un economista di Indeed, il principale sito di lavoro del Canada, con il mandato di concentrarsi sul mercato del lavoro canadese. I suoi obiettivi prioritari di ricerca includono l’analisi della correlazione tra le tendenze specifiche del mercato del lavoro e gli sviluppi più ampi dell’economia canadese. In precedenza, Brendon è stato un economista presso il Dipartimento delle Finanze del Canada, dove si è concentrato sull’analisi delle politiche del settore finanziario canadese e dell’economia statunitense. Ha conseguito un master in economia presso la Vancouver School of Economics dell’Università della British Columbia e una laurea con lode alla Queen’s University.

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