Il ruolo del fattore di crescita del tessuto connettivo, una proteina matricellare multifunzionale, nella biologia dei fibroblasti

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Il fattore di crescita del tessuto connettivo (CTGF, CCN2), un membro della famiglia delle proteine CCN, è una proteina della matrice cellulare ricca di cisteina e pro-adesiva che gioca un ruolo essenziale nella formazione di vasi sanguigni, ossa e tessuto connettivo. Poiché l’espressione di questa proteina potrebbe essere indotta dal fattore di crescita trasformante β (TGFβ), abbiamo ipotizzato che CTGF sarebbe coinvolto in diversi effetti di TGFβ. In particolare, CTGF promuoverebbe la fibrosi poiché è sovraespresso durante la fibrosi e, in sinergia con TGFβ, promuoverebbe la fibrosi cronica in vivo. Negli ultimi anni, sono stati pubblicati importanti risultati riguardanti la relazione tra la struttura e la funzione di CTGF e il suo ruolo nello sviluppo. Inoltre, le scoperte hanno fornito ulteriori informazioni sui meccanismi alla base della regolazione dell’espressione di CTGF nelle cellule normali e fibrotiche, così come le vie di trasduzione del segnale con cui CTGF agisce sulle cellule. Questa revisione riassume lo stato attuale delle nostre conoscenze sulla biologia di CTGF. Parole chiave: CTGF, fibrosi, tessuto connettivo, sclerodermia.

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