Il vaccino contro la clamidia mostra risultati incoraggianti

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Le donne potranno mai vaccinarsi contro l’infezione da clamidia, una comune malattia a trasmissione sessuale che a volte rende le persone sterili? Il lavoro preliminare su un vaccino ha dato risultati incoraggianti, anche se c’è ancora molta strada da fare, secondo uno studio pubblicato martedì.

Pubblicato sulla rivista The Lancet Infectious Diseases, il lavoro mostra che un vaccino in fase di sviluppo è “sicuro e capace di suscitare una risposta immunitaria”.

Ma mentre questa prova è “incoraggiante”, è ancora in una fase molto preliminare: ulteriori ricerche saranno infatti necessarie “per determinare se la risposta immunitaria suscitata protegge efficacemente contro l’infezione da clamidia”, dice lo studio.

Questo è il primo vaccino contro questa infezione batterica ad essere testato in uno studio clinico (è in fase 1, la fase più preliminare).

Ogni anno, 131 milioni di persone nel mondo si infettano con il batterio della clamidia, secondo le stime dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS).

Queste stime possono essere sottostimate, poiché circa il 70% delle donne infette non ha sintomi e non sa di aver contratto questa infezione sessualmente trasmissibile (IST).

È più comune nelle donne tra i 18 e i 25 anni che negli uomini della stessa età. Nelle donne, può portare a gravi complicazioni, tra cui infiammazioni pelviche, gravidanze ectopiche e persino infertilità.

Inoltre, aumenta il rischio di contrarre altre IST, come la gonorrea o l’infezione da HIV, il virus dell’AIDS.

Antibiotici

L’infezione da clamidia può essere curata con un trattamento antibiotico.

Ma “dato l’impatto di questa epidemia sulla salute delle donne, sulla salute riproduttiva, sulla salute dei bambini in caso di trasmissione (…), c’è un reale bisogno di un vaccino”, dice uno degli autori dello studio, il professor Peter Andersen dell’istituto di ricerca danese Statens Serum Institut.

I ricercatori hanno condotto lo studio su 35 donne che non erano state infettate dalla clamidia, utilizzando due diverse formulazioni del vaccino.

Quindici donne hanno ricevuto una delle formulazioni (somministrata in cinque colpi, tramite colpi nel braccio e poi spray nel naso), altre 15 hanno ricevuto la seconda (anche questa in cinque colpi), e le ultime cinque hanno ricevuto un placebo.

Entrambe le formulazioni del vaccino hanno suscitato una risposta immunitaria (cioè la produzione di anticorpi) in tutte le donne testate.

Per tutto ciò, la performance della prima formulazione è stata migliore, poiché ha prodotto più anticorpi. È stato quindi scelto per ulteriori ricerche.

“Anche se sono necessari ancora molti anni di ricerca, abbiamo intenzione di passare alla fase successiva, lo studio clinico di fase 2”, ha spiegato uno degli scienziati, Helene B. Juel.

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