ILL’appetito cinese per la quercia sta affamando le segherie francesi

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di Sybille de La Hamaide e Yawen Chen

PARIS/PEKIN (Reuters) – I prezzi dei tronchi di quercia francese sono aumentati grazie alla domanda cinese, stimolato dal gusto della nuova classe media per i pavimenti e i mobili di qualità, permettendo agli esportatori in Francia di raccogliere i profitti.

Ma c’è un rovescio della medaglia: le 550 segherie francesi, che raccolgono la terza foresta di querce più grande del mondo, rischiano di dover chiudere per mancanza di legno, che va direttamente in Cina per la lavorazione.

“Il problema è che il rovere non è mai stato così caro in Francia e noi, i trasformatori, non ne abbiamo mai avuto così poco”, dice Didier Chavot, direttore della segheria Margaritelli Fontaines, che impiega 90 persone in Borgogna.

La preoccupazione dell’industria francese della quercia, che impiega 26.000 persone, sia a monte che a valle, ha persino portato il ministro francese dell’agricoltura a convocare una riunione di crisi a marzo tra tutte le parti. Invano.

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“I proprietari delle foreste stanno perseguendo la loro strategia, che è quella di spingere i prezzi il più in alto possibile, ma devono stare attenti perché se i prezzi continuano a salire, i mercati spariranno”, dice Divier Chavot.

Nicolas Douzain-Didier, presidente della Federazione nazionale francese del legno (FNB), ritiene che alcune segherie francesi con grandi scorte accumulate prima della crisi saranno in grado di utilizzarle, ma non potranno ricostituirle. Le unità più piccole dovranno probabilmente licenziare, secondo lui.

“Le più fragili andranno in bancarotta, una dopo l’altra”, dice.

A parte la crescente domanda dei “millenials”, le giovani generazioni, in particolare in Cina, per prodotti di buona qualità, i prezzi sono anche aumentati bruscamente da quando Pechino ha vietato l’anno scorso il taglio del legname per proteggere le sue foreste dopo decenni di sovrasfruttamento.

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MILLENIALI CINESI

Gli importatori cinesi si sono poi rivolti alla Francia, dove la quercia è di gran lunga l’albero più comune.

Le esportazioni francesi di tronchi verso la Cina sono aumentate del 35% lo scorso anno e rappresentano il 70% di tutte le esportazioni francesi di legname, secondo le autorità.

La Francia è il secondo fornitore cinese di quercia, dietro gli Stati Uniti ma davanti alla Russia.

Nella città di Foshan, un centro di imprese di mobili nella provincia di Guangdong, i produttori citano il gusto sviluppato dalla nuova classe media giovane e prospera per la quercia francese e il design europeo.

“Almeno il 70% dei nostri clienti che acquistano pavimenti in rovere francese sono millennials nati negli anni ’80 e ’90”, dice Chen Deyi, un rivenditore del produttore cinese di pavimenti Fudeli Flooring.

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Circa il 50% dei pavimenti in legno cinesi è ora fatto di rovere, rispetto al 10% dei primi anni 2000, dice. I prezzi dei tronchi di quercia di 30 cm di diametro sono raddoppiati dal 2009, mentre quelli del faggio o del pino sono diminuiti.

La Cina ha importato 350.000 metri cubi di quercia francese l’anno scorso, cinque volte di più di dieci anni fa.

In Francia, le segherie ne avrebbero avuto bisogno di 500.000 metri cubi in più di quelli che hanno ottenuto per soddisfare la domanda durante la stagione 2017/18, secondo la FNB.

“Questo è solo l’inizio”, dice Didier Chavot, secondo il quale lo iato potrebbe raggiungere rapidamente un milione di metri cubi. “Dobbiamo esaminare questo problema molto da vicino.”

REGOLARE IL MERCATO?

Le segherie puntano il dito contro i proprietari e i commercianti privati. Per la prima volta, si è visto rifiutare la sua offerta per i tronchi della foresta di Fontaines, dove si trova la segheria Chavot, perché era del 10% inferiore a quella di un esportatore che li vendeva in Asia.

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Antoine d’Amecourt, presidente dell’associazione dei proprietari privati di Francia che ha partecipato alla riunione organizzata dal ministero dell’Agricoltura, si difende.

Le segherie “devono vivere, ma anche noi”, dice. “I proprietari preferirebbero che il legno fosse lavorato in Francia, ma devono rigenerare le foreste per le prossime generazioni e non fa molta differenza se viene lavorato in Francia, in Belgio o in Cina.”

Per lui, l’aumento dei prezzi è una buona cosa dopo il calo alla fine degli anni 2000 dovuto a una domanda troppo debole.

Le querce vengono tagliate quando hanno da 100 a 150 anni, ma alcune hanno 200 anni, secondo Didier Chavot.

La Francia ha cercato di regolare il mercato imponendo un marchio europeo sui tronchi provenienti dalle foreste pubbliche, che devono essere lavorati nell’Unione.

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Ma le segherie chiedono che la misura sia applicata anche alle foreste private, che rappresentano l’80% del totale in Francia.

Nicolas Douzain-Didier, della Federazione Nazionale del Legno, dice che l’aumento del 10% del prezzo dei pavimenti di alta qualità venduti in Francia rischia di spaventare gli acquirenti, mentre i prezzi elevati non scoraggiano i cinesi.

Un piccolo tavolino di quercia francese venduto dal negozio “Le Louvre” di Hong Kong, per esempio, viene venduto a 3.680 yuan, quasi 500 euro.

(versione francese Yves Clarisse)

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