La coprofagia è legata all’atrofia cerebrale

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Mangiare i propri stronzi, non ti verrebbe mai in mente. Scimmie, piccioni, cani, invece, consumano feci regolarmente. Ma quando la sanità mentale si rompe, possono apparire comportamenti sorprendenti. La coprofagia è una di queste. Un team della Mayo Clinic (Rochester, Minnesota, USA) spiega, nel Journal of Neurology, che potrebbe essere in gran parte legato all’atrofia di alcune regioni del cervello.

Un trattamento efficace

La coprofagia rimane rara. Su 67.000 pazienti seguiti per la demenza tra il 1995 e il 2015 alla Mayo Clinic, solo 27 record hanno riferito di aver mangiato feci umane. Il comportamento è stato provato in 17 di loro. I ricercatori hanno tenuto solo 12 pazienti per il loro studio perché la diagnosi era vecchia di almeno un decennio. In media, avevano 55 anni.

Secondo i risultati, la coprofagia si verifica in una persona su 10.000 con demenza. Ma Keith Josephs, primo autore dello studio, crede che i casi possano essere sotto-riportati agli operatori sanitari. “C’è un trattamento”, dice. In effetti, il farmaco antipsicotico aloperidolo ha portato ad un miglioramento in quattro persone.

Nessuna carenza nutrizionale

La coprofagia è legata alla degenerazione del cervello. Le scansioni cerebrali di sei pazienti hanno mostrato l’atrofia del lobo temporale mediale, che ospita l’amigdala tra le altre cose. In questo gruppo, la causa dell’atrofia non è nota. Negli altri pazienti, che non avevano demenza, i ricercatori danno la colpa all’età, alle convulsioni e ai cambiamenti metabolici.

Ma la coprofagia non si verifica da sola: questo comportamento è accompagnato da altri sintomi come l’ipersessualità, la tendenza a giocare con le proprie feci o a consumare ogni sorta di oggetti e una marcata aggressività. Non sorprende che questi pazienti siano ad alto rischio di infezione e persino di morte. Ma sorprendentemente, non soffrono di carenze nutrizionali.

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