La resistenza agli antibiotici potrebbe mettere in pericolo il nostro modo di vivere

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È fondamentale che tutti si rendano conto della gravità e dell’urgenza dell’AMR. Il problema richiede un’azione su tutti i fronti – da una maggiore ricerca e un uso più giudizioso degli antibiotici a una maggiore vigilanza nel lavaggio delle mani, nello stare a casa quando si è malati e nell’avere vaccinazioni aggiornate.

Abbiamo usato gli antibiotici per quasi un secolo, e hanno fatto miracoli. La nostra aspettativa di vita è aumentata grazie a loro. Nel loro periodo d’oro, gli antibiotici offrivano una cura praticamente per tutto, dallo streptococco alla gola alle infezioni del tratto urinario. La loro esistenza ha incoraggiato i medici a compiere imprese straordinarie, come la chirurgia a cuore aperto e il trattamento del cancro con la chemioterapia.

Gli antimicrobici hanno reso la società più produttiva e aggiunto miliardi di dollari all’economia, dandoci non solo vite più lunghe, ma migliori.

13.700 morti in più entro il 2050

Tuttavia, durante quei decenni in cui abbiamo vissuto meglio grazie agli antibiotici, i batteri si sono evoluti per contrastare ognuno dei nostri progressi. Questo era naturale e prevedibile.

Gli uomini hanno accelerato questo processo usando liberamente, e spesso inutilmente, gli antibiotici in agricoltura, medicina e cure veterinarie. Più ne usiamo, più velocemente i microbi si adattano.

Per tutto questo tempo, ci siamo fidati delle aziende farmaceutiche per creare nuovi farmaci per mantenerci in salute, senza sapere che avevano poco interesse a sostituire gli antibiotici economici che già esistono. Sviluppare e commercializzare nuovi farmaci è rischioso e terribilmente costoso, e il settore privato non è particolarmente motivato ad affrontare questa sfida di salute pubblica.

In Canada, il 26% delle infezioni sono ora resistenti ai trattamenti antimicrobici. Queste includono polmonite, infezioni del flusso sanguigno, della pelle e del tratto urinario, e molte altre malattie. Il rapporto prevede che entro il 2050, il 40% delle infezioni sarà resistente, causando 13.700 morti all’anno precedentemente prevenibili.

Gli ospedali saranno sopraffatti. I pazienti sottoposti a chemioterapia, il cui sistema immunitario è indebolito dal trattamento, saranno praticamente indifesi contro i batteri.

Come le sostituzioni di anca e ginocchio saranno troppo rischiose, i canadesi non potranno rimanere mobili per gli anni in più che l’uso degli antibiotici ha dato loro.

Tutti, non solo i malati e i disabili, soffriranno.

Discriminazione, erosione delle libertà civili

I costi sanitari saliranno alle stelle. La produttività e la qualità della vita diminuiranno mentre la malattia e la morte devastano la popolazione.

Il rapporto prevede che, con l’aumento della resistenza antimicrobica, il tessuto sociale del Canada potrebbe essere indebolito dalla discriminazione contro le persone con infezioni resistenti, dalla riduzione della connettività sociale, dalla riluttanza a viaggiare e dalle richieste di chiudere i confini del Canada.

Come nota il rapporto, le disuguaglianze che già rendono le persone emarginate più vulnerabili alle malattie non faranno che peggiorare quando quelli che possono permetterselo diventeranno più isolati, alimentando la paura e la sfiducia.

Come crescono le infezioni, la quarantena potrebbe limitare le libertà civili. La fiducia negli ospedali e nell’assistenza sanitaria potrebbe erodersi. Tutte queste minacce non sono lontane.

Dall’innovazione al controllo delle infezioni

Il rapporto offre quattro strategie per rispondere a questa crisi incombente. La seconda è la gestione – usare saggiamente i trattamenti che ancora funzionano. Il terzo è la sorveglianza – suggerisce di tracciare il consumo totale di antibiotici. Infine, ci deve essere anche un’attenzione alla prevenzione e al controllo delle infezioni.

In Canada abbiamo un eccellente sistema sanitario pubblico, così come un efficace sistema educativo pubblico. Le nostre istituzioni sono piene di scienziati, clinici, ingegneri, economisti, sociologi, umanisti e altri che possono guidare l’uscita da questa crisi – se lavoriamo tutti insieme.

Prima, però, dobbiamo capire cosa succederà se non lo facciamo.

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