La Storia generale dell’Africa, un sogno un po’ pazzo

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La Storia generale dell’Africa è tanto un libro quanto un progetto politico. I padri fondatori dell’OUA volevano una disciplina insegnata allo stesso modo in tutto il continente. Questo accadeva cinquant’anni fa, ma la strada è ancora lunga.

Il titolo dell’incontro tenutosi alla fine di ottobre ad Accra è altisonante: conferenza regionale sull’uso della Storia generale dell’Africa nelle istituzioni africane di apprendimento superiore. All’incontro, quasi un centinaio di storici, professori, rettori di università e altri specialisti provenienti da tutto il continente, dal Brasile, dalle Antille francesi e dagli Stati Uniti. Responsabile del progetto: l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’Educazione, la Scienza e la Cultura (Unesco), su mandato dell’Unione Africana (UA).

La scelta del Ghana non è un caso. È il paese di Kwame Nkrumah, uno di quelli che ha creduto nel panafricanismo fino in fondo e che ha organizzato, nel 1962, il primo congresso internazionale degli africanisti. Ad Accra, la capitale, è stato costruito un memoriale a uno dei padri del panafricanismo, William Edward Burghardt Du Bois, nato americano e morto ghanese qui nel 1963. C’è anche l’avvocato George Padmore, nato a Trinidad, un amico di Nkrumah, un attivista panafricanista la cui tomba può essere vista nel cortile di una biblioteca di Accra che porta il suo nome. Anche Elmina, la piccola città costiera dove è proseguita la conferenza, è intrisa di storia: quella della tratta degli schiavi, certo, ma anche quella di Amo Guinea Afer, che nacque nella zona e fu il primo africano nero a difendere una tesi di filosofia (in latino), nel 1720 in Germania.

Accordare all’Africa una storia comune

La conferenza di Accra ed Elmina aveva più di un obiettivo, come sottolinea Ali Moussa Iye, capo della sezione storia e memoria per il dialogo all’Unesco: “L’obiettivo è discutere le possibilità di rafforzare l’uso della Storia generale dell’Africa nell’insegnamento e armonizzare questo uso nelle diverse regioni del continente in vista dell’integrazione. In secondo luogo, considerare la formazione degli insegnanti responsabili dell’insegnamento nelle scuole elementari, medie e superiori. Infine, vedere come rendere i volumi della Storia generale dell’Africa disponibili e accessibili nei centri di documentazione, nelle biblioteche nazionali e universitarie, non solo in forma cartacea ma anche ricorrendo all’elettronica. “

L’idea di dotare l’Africa di una storia comune concepita dagli africani e insegnata ovunque risale al 1964, appena un anno dopo la creazione dell’Organizzazione dell’Unità Africana (OUA). I leader africani, ansiosi di promuovere la conoscenza reciproca dei loro diversi popoli e di allontanarsi da una visione del continente ereditata dalla colonizzazione, decisero di mettere le cose in chiaro. Nacque così il progetto di scrivere una storia generale dell’Africa, che fu affidato all’Unesco. “È stato un processo molto lungo, la cui prima fase, quella della pianificazione, dello sviluppo e dell’articolazione dell’opera e dei suoi diversi volumi, ha occupato buona parte del decennio dell’indipendenza, a cavallo degli anni 60, e si è conclusa solo nel 1999 con la pubblicazione del volume 8”, ricorda lo storico Elikia M’Bokolo, presidente del comitato scientifico della Storia generale dell’Africa. Lo scopo di questo lavoro svolto dall’UNESCO era “servire come base per un rinnovamento completo dell’insegnamento della storia in Africa. Ma lo sviluppo pedagogico del prodotto non ha seguito. Peggio ancora, non è sufficientemente conosciuto dal pubblico.

Raggiungere di far condividere a tutti gli studenti del continente la stessa realtà storica sarà un percorso a ostacoli.

Raggiungere di far condividere a tutti gli studenti del continente la stessa realtà storica sarà, a dir poco, un percorso a ostacoli per diverse ragioni. In primo luogo, a livello pratico, l’organizzazione degli studi non è la stessa. Attualmente, tutti i paesi danno la priorità all’insegnamento della storia nazionale, ma la storia del continente è insegnata in modo irregolare. In secondo luogo, non c’è omogeneità nella considerazione della storia. In alcune università, la storia è una facoltà separata, mentre in altre è un dipartimento della facoltà di scienze sociali. Lo stesso vale per il modo in cui lo vedono i diversi paesi. Doulaye Konaté del Mali, presidente dell’Associazione degli storici africani, dice: “Il nostro rapporto con la storia è stato molto influenzato dal modo di procedere dei colonizzatori. Ci sono paesi in cui le questioni di identità giocano un ruolo importante, in cui l’affermazione dell’identità nazionale è essenziale alla luce delle esperienze passate. Lì si privilegia la storia contemporanea. In altri casi, l’accento è posto sulla necessità di approfondire la conoscenza degli ex imperi. Per non parlare di quelli che hanno un rapporto conflittuale con il passato coloniale. “Prendendo l’esempio del Mali, lo storico ricorda che c’è stato un tempo in cui l’insegnamento della storia era soppresso nei corsi scientifici. Secondo Doulaye Konaté, nei paesi francofoni c’è una narrazione storica in cui si lodano i grandi personaggi per rafforzare il sentimento nazionale.

Il Giappone finanzierebbe l’opera?

L’Africa sarà il primo continente al mondo a riuscire nella sfida di vedere tutti i suoi giovani condividere la stessa conoscenza del passato? I partecipanti alle conferenze di Accra ed Elmina lo credono, mentre si chiedono se i leader politici dietro l’iniziativa seguiranno la loro logica. Tanto più che l’Unesco, che è sempre più sprovvista, aspetta gesti incoraggianti da parte loro, cioè le risorse finanziarie senza le quali nulla è possibile. Nei corridoi del simposio, alcune persone hanno suggerito che il Giappone sarebbe disposto a sostenere finanziariamente il progetto. Invece dell’Unione Africana? Per il momento, solo tre stati hanno intrapreso azioni concrete: l’Angola, che ha stanziato circa 800.000 dollari (589.000 euro) per sostenere la traduzione della Storia generale dell’Africa in portoghese; il Burkina Faso, che ha donato circa 50.000 dollari; e la Libia, che ai tempi di Gheddafi aveva rilasciato 2 milioni di euro. Ma questo denaro fu rivendicato dal nuovo potere di Tripoli.

Un libro poco conosciuto e difficile da trovare

Il Brasile è l’unico paese in cui la Storia generale dell’Africa è usata come strumento di insegnamento a tutti i livelli. Nel 2003, data l’esistenza di una grande comunità brasiliana di origine africana, l’allora presidente Lula da Silva ha approvato una legge che rende obbligatorio tale insegnamento. La traduzione portoghese del libro è stata finanziata da Brasília. In Africa, solo Ghana, Benin, Kenya, Uganda, Tanzania e Sudafrica hanno una Storia generale dell’Africa nelle loro biblioteche nazionali e universitarie. L’Unesco non ha più alcuno stock disponibile, i suoi restanti 6.800 volumi sono stati distrutti a causa dei costosi costi di stoccaggio.

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