L’atterraggio, una manovra delicata che puòevitare la tragedia

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L’ammaraggio di un aereo è una manovra di emergenza estremamente delicata, che in rare occasioni ha evitato disastri aerei, ma che può riuscire solo se le circostanze sono favorevoli e il pilota sufficientemente esperto.

Un Airbus A310-300 appartenente alla compagnia aerea yemenita Yemenia si è schiantato durante la notte al largo delle isole Comore in condizioni meteorologiche difficili e la presenza di un sopravvissuto suggerisce un “tentativo di ammaraggio”, secondo l’esperto di aviazione Vincent Favé.

Martedì, un bambino è stato trovato vivo sul luogo dello schianto. Questo è l’unico sopravvissuto segnalato tra i 153 passeggeri.

“Lì, se c’è un solo sopravvissuto, è che non è andata bene”, aggiunge l’esperto.

“Atterraggi sull’acqua che hanno evitato il disastro, è raro, ci sono al massimo una dozzina nella storia dell’aviazione commerciale”, sottolinea Robert Galan, un altro esperto di aviazione.

“Se hai qualche minuto per preparare la manovra e l’aereo funziona normalmente, l’ammaraggio con mare calmo non pone problemi enormi. Ma ci possono essere circostanze che rendono difficile l’ammaraggio”, come il tempo sfavorevole, spiega questo ex pilota collaudatore e capitano dell’Air France.

Perché “se il mare è agitato, l’aereo ci si schianta contro come contro il cemento”, ricorda.

Altri ostacoli possono sorgere, come “scogliere a filo d’acqua” che possono provocare la “rottura” dell’aereo, come fu il caso nel novembre 1996 di un Boeing 767, dirottato dagli oppositori etiopi, che precipitò al largo delle isole Comore, con 55 superstiti su 175 passeggeri.

L’esempio più recente di un ammaraggio riuscito è stato a gennaio, quando un Airbus A320 della US Airways è precipitato sul fiume Hudson a New York. I 155 occupanti erano stati in grado di essere evacuati mentre l’aereo affondava gradualmente nelle acque ghiacciate.

“Per sopravvivere si deve arrivare a una velocità relativamente bassa, e avere il naso dell’aereo in alto, come per un atterraggio”, dice Favé. “L’atterraggio sull’acqua è una manovra d’emergenza”, e per i piloti “non c’è un addestramento pratico, per definizione”, sottolinea.

“Il pilota deve essere esperto, deve avere qualche migliaio di ore di volo, ma un pilota normalmente addestrato nel trasporto commerciale deve essere in grado di far atterrare un aereo sull’acqua”, da parte sua, ritiene Mr. Galan.

Una volta atterrato sull’acqua, “l’aereo normalmente galleggia mentre i passeggeri vengono salvati” ma “non è fatto per essere totalmente stagno, l’acqua finisce per entrare, ci possono essere anche aperture nella fusoliera all’impatto”, osserva il signor Favé.

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