Lenali, il social network adattato alla cultura orale in Africa

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Un social network adattato a tutte le culture che permetterebbe l’inclusione delle popolazioni analfabete? Questa è la sfida raccolta da Lenali, la prima piattaforma di social network a comando vocale adattata alla cultura orale dell’Africa. Recentemente incluso nella lista di Quartz dei 30 migliori innovatori africani, questa promettente innovazione è da tenere d’occhio.

10% della popolazione connessa e 60% analfabeta

In Mali, gli utenti che si connettono regolarmente sui social network rappresentano solo il 10% della popolazione. Eppure il paese è lontano da una disintossicazione digitale volontaria. A prima vista, si potrebbe pensare che sia la mancanza di accesso a internet a complicare la connessione degli individui. Tuttavia, da qualche anno, notiamo che l’accesso a internet sta diventando sempre meno costoso, e che la maggior parte delle famiglie possiede smartphone, tablet o computer.

Mali è un paese la cui cultura è basata sull’oralità. Più del 60% della popolazione è analfabeta e ci sono divari crescenti tra le minoranze. Spesso non è per mancanza di desiderio che le persone non si collegano a internet e alle reti sociali, ma per mancanza di conoscenza: non sanno leggere i contenuti visualizzati sullo schermo né scrivere.

Lenali, il primo social network tutto vocale

Una situazione che, se è ben presente in Mali, si trova anche in altri paesi dell’Africa e del Medio Oriente. Per alleviare questo problema, l’ambizione di Lenali è di creare il primo social network completamente vocale. Quest’ultimo traduce i contenuti nelle lingue locali per permettere a tutti di avere accesso alle informazioni.

L’avvio permette quindi a tutti di scaricare una guida vocale nella lingua scelta, creare un profilo vocale, inviare foto tramite comandi sonori e prendere nota dei commenti. Un messaggio audio può quindi essere apposto accanto ad ogni foto in modo che gli utenti incapaci di leggere possano avere la didascalia. Per tener conto del multilinguismo e dei diversi dialetti, è possibile apporre diverse colonne sonore alla stessa pubblicazione.

App Lenali
http://lenali.ml/

Un’opportunità che crea lavoro e scambia competenze

Tra 5 anni, Lenali si vede come una start-up a disposizione di nuovi attori al servizio dell’alfabetizzazione, dell’apprendimento e dell’occupazione. Imparare nuove competenze e trovare opportunità di lavoro sarà semplificato attraverso l’interconnessione delle competenze. Offrendo scambi attraverso istruzioni vocali, Lenali intende ridurre il numero di persone rimaste indietro nel mondo digitale.

Mamadou Sidibe: “L’imprenditoria in Africa, una storia di coraggio e volontà”

Come molte startup in Africa, Lenali ha dovuto affrontare grandi sfide. Insufficienti finanziamenti di avviamento, capitale di rischio e coaching adeguato all’inizio del progetto. Ma soprattutto, la mancanza di risorse umane qualificate e consapevoli dei problemi. Questo è ciò che Mamadou Sidibe, il fondatore, deplora in un’intervista:

“Ho dovuto fare enormi sacrifici. Sviluppare Lenali ha richiesto prima frequenti viaggi dalla Francia al Mali, e la mia famiglia ha pensato che fosse audace. Dopo due anni di R&D (ricerca e sviluppo) su fondi propri senza risultati convincenti, un enorme sacrificio personale e familiare, molte persone mi hanno semplicemente chiamato pazzo! Ho anche sentito “Zio, sei fuori di testa: noi vogliamo andare in Europa e tu hai la fortuna di vivere a Parigi e di aver lavorato a grandi progetti europei, ma ti vedo spesso a Bamako, isolandoti e non facendo altro che lavorare quasi senza alcuna vita sociale! Mi è stato anche detto che: “è pazzo, non arriverà mai da nessuna parte, soprattutto contro i giganti come Viber, WhatsApp e Facebook, che hanno un tasso di penetrazione e una forza già enorme!”.

Mamadou Gouro Sidibe, fondatore e CTO

Devo ammettere che, a volte, ho avuto i miei dubbi. Ma, consapevole della posta in gioco della digitalizzazione e desideroso di dimostrare che è possibile, era impensabile per me rinunciare al mio progetto nonostante le enormi sfide! E per fortuna, ho incontrato sulla mia strada altri giovani pazzi, che hanno creduto nell’avventura e che mi hanno accompagnato volontariamente fino alla nascita della piccola Lenali

In Africa, autorità pubbliche, istituzioni finanziarie/organizzazioni di finanziamento, investitori e incubatori comunicano ovunque insistendo che per intraprendere, bisogna essere audaci: Devi essere innovativo e credere nel tuo progetto come un matto, darti i mezzi per riuscire – contributi personali, sacrifici diversi, formazione… -, e lavorare duro.a anche quando hai sacrificato tutto e il potenziale del tuo progetto sembra evidente, pochissimi si fidano a investire nel tuo progetto. Aspettano che il progetto porti un flusso di cassa prima di osare il rischio di finanziarti, quando non hai nemmeno il pane in tavola e tutto può fermarsi per te da un giorno all’altro! Pochissime startup sopravvivono a questa traversata del deserto!”

App Lenali
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App Lenali
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App Lenali

lenali.ml/

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