Ottenere farmaci più economici dall’estero, il grande affare

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Le aziende hanno fiutato il buon affare. Importano da altri paesi europei intere partite di farmaci da vendere qui. Si chiama importazione parallela di droga. È legale e persino incoraggiato dall’Europa. Il farmaco esiste sul mercato belga, ma le aziende lo importano da un altro paese dell’UE dove è più economico. La differenza di prezzo è, in parte, per le loro tasche, quelle del farmacista e talvolta quelle del paziente.

È un fenomeno molto discreto, quello dei farmaci importati. Potreste averne già consumato un po’ senza nemmeno accorgervene. Per una buona ragione, le differenze tra le scatole sono sottili, come ci spiega Bernard Guillaume, un assistente di farmacia a Mons, con due scatole dello stesso medicinale, una dal mercato belga e l’altra originariamente destinata al mercato britannico: “In termini di differenze nelle scatole, non c’è molta differenza, tranne che sul prodotto importato, ci sono tutte le indicazioni che si possono trovare proprio, il fatto che è un prodotto importato, normalmente destinato al Regno Unito. E poi, a livello dei blister, si può anche vedere una piccola differenza dove c’è un incollaggio sul retro rispetto al blister, altrimenti le compresse stesse rimangono, per esempio, completamente uguali”. Un altro esempio, un po’ più visibile questa volta, con altre due scatole ancora dello stesso medicinale: “Si può vedere chiaramente che la scatola è stata, non riconfezionata, ma ri-etichettata, quindi si può vedere che la scatola… Si può ancora vedere, nonostante tutto, la vecchia scatola sotto. Per il resto, in termini di colori, siamo ancora con gli stessi colori, gli stessi per i tablet. Le compresse rimangono esattamente le stesse”. Per poter importare un farmaco che esiste già sul mercato belga, le regole sono severe. Uno: il farmaco importato deve avere lo stesso nome commerciale del farmaco belga. Due: deve contenere un nuovo foglietto illustrativo nelle tre lingue del paese. Tre: la scatola deve menzionare il paese in cui il farmaco è importato.

Ridurre i prezzi

Siamo andati nel cuore di uno dei grandi centri di distribuzione dei farmaci in Belgio. Arrivano qui da tutta l’Europa. Importando prodotti che esistono già sul mercato belga, questa operazione sembra redditizia, come ci spiega Léon Van Rompay, portavoce di PI Pharma, una società specializzata nell’importazione parallela di medicinali: “Ci sono dei costi, ma noi compriamo la medicina altrove a prezzi più bassi e non vediamo perché i belgi dovrebbero pagare di più per le loro medicine, per esempio, rispetto agli altri europei. Ecco perché li importiamo e facciamo pressione sugli originali per abbassare i loro prezzi”. Con questa concorrenza, il prezzo di diversi farmaci sarebbe già stato abbassato, sempre secondo Leon Van Rompay: “Ci sono più di trecento farmaci che avevamo, che non abbiamo più sul mercato, dato che l’originale ha abbassato il suo prezzo e quando abbassano il prezzo, per noi, non è più economicamente redditizio e fermiamo il prodotto e cerchiamo altri prodotti.”

Partite di mercato molto piccole

Il primo vincitore in questo sistema è effettivamente l’importatore. I farmacisti stessi non sono così interessati. Tanto più che i loro pazienti a volte esprimono certe paure su questi farmaci, come ci spiega Alain Chaspierre, presidente dell’Associazione farmaceutica belga: “Questi farmaci sono controllati, quindi sono della stessa qualità degli altri. Non c’è preoccupazione a questo livello, ma si tratta di un farmaco importato da un altro paese europeo in Belgio, con le condizioni di qualità che sono rispettate nel paese. Quindi, penso che non dovremmo preoccuparci troppo dell’approccio qualitativo. Quello che a volte disturba i pazienti è vedere che sotto il blister c’è scritta un’altra lingua e questo a volte disturba le persone”. Si ritiene che meno del due per cento dei farmaci venduti nelle farmacie provenga dall’importazione parallela. Non è molto.

Il farmacista però ci guadagnerebbe anche. I loro margini di profitto sarebbero leggermente migliori su questi prodotti importati. E il paziente? Vincitore o no? Bernard Guillaume, assistente di farmacia a Mons: “C’è anche un interesse per il paziente, perché alcuni prodotti sono più economici. Abbiamo il caso di un paziente. C’è una differenza di tre euro per scatola. Quindi, è vero che tre euro al mese, sommati in un anno”. L’importazione parallela avrebbe un altro vantaggio. Ci permetterebbe di colmare le lacune a casa. “Per esempio, così prendiamo, Adalat, qui, questo prodotto, per il momento il prodotto destinato al mercato belga “classico”, non è disponibile, esaurito presso il fornitore. Non c’è una ragione specifica. Questo, è il prodotto importato, è ancora disponibile e quindi, possiamo continuare a dare il trattamento al paziente”. Non c’è quindi nulla da temere dalle droghe importate. Al contrario. A più o meno lungo termine, i loro effetti si fanno sentire anche sul vostro portafoglio.

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