Pagare gli artisti in dollari americani, un vero mal di testa per i festival

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Un testo di Valerie-Micaela BainTwitterEmail

Che si tratti dei Rolling Stones al Plains of Abraham di Quebec City, Erykah Badu al Montreal Jazz Festival Jerry Seinfeld al Just for Laughs o i System of a Down all’Amnesia Rockfest di Montebello, gli artisti internazionali che si esibiscono in Canada sono pagati in dollari statunitensi o in euro, anche se i ricavi dei grandi eventi culturali sono registrati in dollari canadesi.

Quindi, nell’ultimo anno, la fattura è diventata significativamente più costosa. Il calo del valore del dollaro canadese ha fatto salire il prezzo degli onorari di quasi il 35%.

“Quando paghi un artista 100.000 dollari americani, questo significa ancora quasi 135.000 dollari canadesi; questo fa una differenza! “nota Laurent Saulnier, vicepresidente della programmazione e della produzione di L’Équipe Spectra.

Gli organizzatori non rinunciano comunque a portare star internazionali, perché la presenza di headliner è fondamentale per la portata e il successo dei loro eventi.

Il Montreal International Jazz FestivalImmagine grande (Nuova finestra)

Il Montreal International Jazz Festival

Foto: FIJM/Frédérique Ménard-Aubin

Saremo senza Noel Gallagher perché il dollaro è più basso? Beh, no! Dobbiamo farlo. È importante presentare artisti di quel calibro, e noi paghiamo il giusto prezzo.

Nella regione dell’Outaouais, l’Amnesia Rockfest preferisce non ingaggiare band meno note, che potrebbero portare meno soldi. “Sto andando più verso cose sicure, perché ogni centesimo ora conta e perché l’elastico è teso”, spiega il suo presidente e fondatore, Alex Martel.

In effetti, il più grande festival rock del Canada ha appena aggiunto nuovi alleati, i gruppi Just for Laughs e La Tribu, per garantire la sua sostenibilità.

Conseguenze concrete

L’anno scorso, il Festival d’été de Québec (FEQ) ha aumentato il suo budget di programmazione di quasi 3 milioni di dollari, grazie anche all’aumento dei prezzi dei pass. Per quanto riguarda il Montreal International Jazz Festival, ha cominciato a intaccare il suo margine di profitto.

La caduta del loonie non ha risparmiato nemmeno l’Opéra de Montréal. La produzione di Elektra dello scorso autunno è costata 100.000 dollari più del previsto a causa di un improvviso aumento del prezzo del set, che è stato progettato in Europa e pagato in euro.

“Non decideremmo oggi di andare a costruire una produzione in Europa, questo è chiaro, ma all’epoca, il mercato era molto più favorevole”, dice Pierre Dufour, direttore generale dell’opera.

Da parte sua, il Museo di Belle Arti di Montreal progetta il set per la maggior parte delle sue mostre piuttosto che comprare da altri musei. “L’idea è quella di fare contenuti in modo da esserne i padroni, in modo da averne il controllo e poterli rivendere”, dice Nathalie Bondil, direttore e curatore capo del museo.

Alex Martel, président fondateur de l'Amnesia Rockfest de MontebelloAlex Martel, presidente fondatore dell’Amnesia Rockfest de Montebello

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Alex Martel, presidente fondatore dell’Amnesia Rockfest de Montebello

Foto: CBC

Bref, tutte le organizzazioni stanno cercando di limitare gli aumenti dei costi per ammortizzare le perdite dal dollaro debole. L’Amnesia Rockfest sta assumendo più artisti canadesi perché “possiamo pagarli in denaro canadese”, dice Alex Martel.

Stiamo chiedendo favori, implorando, affascinando, minacciando, facendo tutto il necessario per portarli qui.

La FEQ, da parte sua, non ha aspettato che il dollaro canadese scendesse; l’organizzazione compra continuamente dollari americani. “Li compriamo tutto l’anno, quindi la tariffa attuale non è necessariamente quella con cui lavoreremo”, dice Louis Bellavance, direttore della programmazione dell’evento.

I festival canadesi hanno una carta in mano quando si tratta di negoziare una tariffa, però. Alcuni agenti di artisti hanno capito che rifiutando un compenso più basso, i loro clienti stanno perdendo un mercato importante. “Se un artista o una troupe vuole esibirsi in Canada, il basso dollaro canadese è uguale per tutti, c’è spazio per la negoziazione”, sostiene Marc Blondeau di Place des Arts.

Basso dollaro uguale opportunità di business

Un basso dollaro canadese significa anche opportunità di business. Il Montreal Jazz Festival conta su più turisti che spendono all’evento annuale. “Quello che perdiamo in profitti di biglietteria, speriamo di guadagnarlo in entrate sul sito del festival”, dice Laurent Saulnier.

Laurent Saulnier, vicepresidente, programmazione e produzione di Équipe Spectra Ingrandisci l’immagine (Nuova finestra)

Laurent Saulnier, vicepresidente, programmazione e produzione di Équipe Spectra

Foto: Radio-Canada

Gilbert Rozon crede che sia importante investire nella promozione del turismo e nella qualità dell’offerta affinché i visitatori tornino, indipendentemente dal valore del loonie.

Non si tratta solo di eventi o festival, ma anche della qualità degli hotel, del servizio, delle nostre attrazioni.

“Montreal è una città così straordinaria, gli artisti vogliono venire, e questo è un vantaggio innegabile”, crede Pierre Dufour.

Una cosa è certa agli occhi dei dirigenti delle organizzazioni culturali: su o giù, il dollaro canadese non impedirà loro di offrire la migliore programmazione possibile al pubblico.

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