Pantaloncini robotici per camminare e correre senza sforzo

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Questo dispositivo da 5 chili è un adattamento in scala ridotta dell’esoscheletro e potrebbe aiutare le persone con parziale perdita di mobilità.

Questi pantaloncini robotici, progettati dal Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering di Harvard (Boston)'Harvard (Boston)
Questi pantaloncini robotici, progettati dal Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering di Harvard (Boston)

Image Credit: HO / WYSS INSTITUTE AT HARVARD UNIVERSITY / AFP

Leia Hoarau
Leia Hoarau e AFP
pubblicato il 18/08/2019 alle 03:05

È un accessorio che evoca i fumetti di supereroi: i pantaloncini robotici potrebbero diventare l’attrezzatura sportiva per far sognare qualsiasi camminatore o corridore desideroso di migliorare le proprie prestazioni.

Svelato giovedì 15 agosto da un gruppo di ricercatori, questo dispositivo è un adattamento ridotto dell’esoscheletro, un robot di assistenza allo sforzo che assume l’aspetto di una specie di armatura moderna e trova i suoi campi d’impiego in campo militare o medico.

In concreto, i pantaloncini biomeccanici pesano 5 chili e hanno una batteria legata intorno alla vita. Il motore, situato a livello dei reni, opera cavi che assistono lo sforzo fornito dalle gambe. Il dispositivo rileva e si adatta al ritmo di chi cammina o corre.

Camminare o correre sono due modi di movimento molto diversi, e i dispositivi esistenti si sono concentrati nella loro progettazione su uno o l’altro, dice Conor Walsh, uno dei ricercatori tratti principalmente dal Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering di Harvard.

La svolta tecnologica si basa su un algoritmo che, con tre sensori, riesce a indovinare il 99% delle volte l’attività di chi indossa i pantaloncini, e adattarsi ad essa. La batteria è progettata per durare fino a 10 chilometri, sia camminando che correndo. I pantaloncini robotici sono stati testati in diversi ambienti: tapis roulant, salita in collina, pista di atletica.

Un aiuto per chi non sta bene

Alla fine della giornata, potrebbe permettere a qualcuno in buona salute di migliorare le sue prestazioni o ridurre la fatica di un soldato che si strugge con la sua attrezzatura, dettagli Conor Wash. “Penso che con questo dispositivo stiamo facendo un passo avanti, verso dispositivi che possono assistere le persone in un’ampia varietà di modi nelle loro attività quotidiane”, stima.
E il 90% del peso del dispositivo si trova vicino al centro di inerzia del corpo umano, che riduce la fatica di indossarlo, insiste Jinsoo Kim, un altro ricercatore del progetto. Tuttavia, gli scienziati del team stanno cercando di espandere le applicazioni dei pantaloncini biomeccanici a beneficio delle persone con parziale perdita di mobilità.

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