Patologie infettiveEpiglottite: presentazione clinica, patogenesi, gestioneEpiglottite: presentazione clinica, patogenesi, strategie terapeutiche

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L’epiglottite infettiva, la forma più usuale, è una cellulite dell’ipofaringe che si verifica in un contesto di sepsi per la quale Haemophilus influenzae rappresenta l’eziologia usuale. L’introduzione della vaccinazione contro l’Haemophilus influenzae nei bambini ha praticamente eliminato l’epiglottite da Haemophilus nei paesi in cui questa vaccinazione è ampiamente utilizzata, riducendo così drasticamente l’incidenza della malattia. Tuttavia, non è completamente scomparso perché altri batteri possono essere coinvolti, in particolare lo streptococco di gruppo A e, da qualche anno, il meningococco. L’incidenza può essere in aumento negli adulti. Nei pazienti immunocompromessi, un’ampia varietà di germi può essere coinvolta, inclusi enterobatteri e Candida albicans.

Alcuni casi sono stati collegati a virus (herpes, VZV). Infine, ci sono epiglottiti non infettive, in particolare da ustioni caustiche o termiche.

Il quadro usuale dell’epiglottite associa un quadro infettivo grave di esordio brusco, disfagia e dispnea di natura ostruttiva in rapida progressione, con il rischio di ostruzione completa delle vie aeree superiori. Il rischio è l’arresto respiratorio/cardiaco che può verificarsi in qualsiasi momento, a volte innescato da gesti inopportuni (decubito forzato, introduzione dell’abbassalingua in bocca, fastidio).

Il sospetto di epiglottite impone un rapido ricovero in un’unità di terapia intensiva dove di solito verrà data indicazione all’intubazione, il cui vero pericolo, però, è nella realizzazione della procedura.

È necessario, inoltre, iniziare una terapia antibiotica endovenosa. L’uso di una cefalosporina di terza generazione rimane indicato, lo spettro deve essere ampliato nel paziente immunocompromesso. A parte le forme complicate, la durata dell’intubazione può essere limitata a qualche ora e la durata della terapia antibiotica parenterale a qualche giorno.

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