Peanchis e mais, cause principali della deforestazione nel sud-ovest del Madagascar?

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Il Madagascar è noto per la sua biodiversità rara e minacciata, tra l’altro dalla deforestazione che raggiunge tassi elevati. La deforestazione nell’ecosistema unico della foresta secca del Madagascar occidentale è ancora più alta che nel resto del paese con una perdita di oltre il 2% della copertura ogni anno.

Nel quadro di due progetti sviluppati in partenariato con Nitidæ (Mikea e BiosceneMada), due missioni hanno avuto luogo nel 2016 nel parco nazionale Mikea, nell’area protetta Menabe e nel parco nazionale Kirindy-Mite per capire i fattori particolari che spiegano la deforestazione in queste aree. Gli stessi risultati sono stati notati e sono stati oggetto di una pubblicazione disponibile in preprint in fondo alla pagina.

Principali cause di deforestazione nel Madagascar occidentale. a-a’: agricoltura slash-and-burn (“hatsake”) per la coltivazione di arachidi. Le arachidi (a’) sono coltivate come coltura da reddito. La maggior parte della produzione è destinata al mercato interno. b-b’: agricoltura di tipo “Slash-and-burn” per il mais. Il mais (b’) è coltivato per l’autoconsumo e come coltura di denaro. La produzione di mais è destinata al mercato interno ed è utilizzata in particolare per l’alimentazione del bestiame. c-c’: Ciclone seguito da incendi incontrollati. Il ciclone “Fanele” (2009) ha causato la mortalità degli alberi e l’accumulo di legna da ardere sul terreno. Come risultato, gli incendi incontrollati nei pascoli vicini (c’) si sono diffusi in grandi aree di foresta dopo il 2009. d-d’: disboscamento illegale. Il legno è usato per la costruzione di case e piroghe

Come spesso accade per l’agricoltura, si tratta di un’agricoltura di superficie. Tuttavia, è praticata qui per rifornire il mercato nazionale di mais (principalmente per il bestiame) e il mercato asiatico di arachidi. La seconda causa sono gli incendi incontrollati del bush, appiccati per guadagnare terreno sulla foresta per l’allevamento o l’agricoltura e accentuati dal degrado della foresta dovuto al taglio illegale di legno pregiato (sotto la copertura di alcune autorità) o dai danni dei frequenti cicloni nella zona (danni accentuati dal degrado della foresta).

La deforestazione storica nel periodo 2000-2010-2017 nelle tre aree di studio. Le linee tratteggiate su b) e c) mostrano i percorsi dei cicloni “Fanele” (gennaio 2009) e “Haruna” (febbraio 2013), rispettivamente (fonte: JTWC, https://www.metoc.navy.mil/jtwc). verde: copertura forestale nel 2017, arancio: deforestazione 2000-2010, rosso: deforestazione 2010-2017 (Vieilledent et al., 2018). Nelle zone studiate, le cause principali della deforestazione sono (A) l’agricoltura slash-and-burn (“hatsake”) per le coltivazioni di mais e di arachidi, (B) i cicloni seguiti da incendi incontrollati, e (C) il disboscamento illegale

I fronti della deforestazione, attraverso l’agricoltura e gli incendi così come i vari intermediari che intervengono lungo le catene, sarebbero generati da una certa élite locale, rivelando talvolta conflitti di interesse. Inoltre, i gestori delle aree protette non hanno i mezzi legislativi o finanziari per intervenire efficacemente. Per frenare il tasso di deforestazione, la governance e la regolamentazione del mercato nazionale sembrano quindi essere due leve importanti.

Questo studio si basa su indagini condotte nel 2016 con agricoltori locali, rappresentanti della fokontany (cantone) e attori ambientali nelle tre aree di studio. Gli obiettivi di queste indagini erano, da un lato, di identificare le cause della deforestazione e, dall’altro, di valutare l’efficacia delle azioni di conservazione attuate dalle organizzazioni incaricate della gestione delle aree protette. Le informazioni provenienti dalle indagini sul campo sono state incrociate e integrate da una revisione dei rapporti tecnici sui settori del mais e delle arachidi in Madagascar e da studi scientifici sul processo di deforestazione nel sud-est del Madagascar. Gli autori hanno anche utilizzato il sito FAOSTAT per informazioni sulla produzione nazionale di mais e arachidi e il sito UNComtrade per informazioni sulle esportazioni.

Sommario dell’articolo:

Il Madagascar è riconosciuto sia per la sua ineguagliabile biodiversità sia per l’alto livello di minaccia a tale biodiversità, associato in particolare alla deforestazione antropica. Nonostante gli sforzi sostenuti per combattere la povertà e frenare la deforestazione, la copertura forestale in Madagascar sta rapidamente diminuendo. Per cercare di spiegare perché è così difficile fermare la deforestazione in Madagascar, abbiamo analizzato il recente processo di deforestazione nel Madagascar occidentale attraverso l’analisi di immagini satellitari e indagini sul campo. Mostriamo che la deforestazione è aumentata da meno dello 0,9%/anno nel periodo 2000-2010 a più del 2%/anno nel periodo 2010-2017. Identifichiamo due cause principali di deforestazione che non sono associate all’agricoltura di sussistenza: l’agricoltura slash-and-burn per le colture commerciali (mais e arachidi), e gli incendi incontrollati per creare pascoli. La produzione di mais è principalmente destinata al mercato interno ed è utilizzata in particolare per l’alimentazione del bestiame. La produzione di arachidi è in pieno boom dal 2013 e più della metà di questa produzione viene ora esportata nei paesi asiatici. Il denaro guadagnato dagli agricoltori viene investito principalmente nell’acquisto di mandrie di zebù. Il commercio di prodotti agricoli beneficia diversi intermediari, alcuni dei quali hanno responsabilità politiche, il che crea conflitti d’interesse. D’altra parte, gli agenti delle istituzioni incaricate di gestire le aree protette non hanno mezzi per far rispettare le leggi contro la deforestazione. In assenza di una strategia efficace per fermare la deforestazione, abbiamo previsto che il 38-93% delle foreste presenti nel 2000 saranno scomparse entro il 2050. La perdita di foreste, oltre alla perdita di biodiversità e ai problemi globali legati al cambiamento climatico, sarà a spese della popolazione locale. Per fermare la deforestazione, gli aiuti internazionali dovrebbero essere usati per migliorare la governance locale per far rispettare le leggi ambientali e si dovrebbe fare pressione sulle aziende commerciali per comprare prodotti agricoli certificati che non derivino dalla deforestazione
Vieilledent G., M. Nourtier, C. Grinand, M. Pedrono, A. Clausen, T. Rabetrano, J.-R. Rakotoarijaona, B. Rakotoarivelo, F. A. Rakotomalala, L. Rakotomalala, A. Razafimpahanana, J. M. Ralison, and F. Achard. Non è solo la povertà: il commercio globale incontrollato e il cattivo governo sono responsabili della deforestazione incessante nel Madagascar occidentale. preprint bioRxiv, https://doi.org/10.1101/2020.07.30.229104

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