Porfido (roccia)

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Il fonte battesimale della cattedrale di Magdeburgo è fatto di antico porfido rosso proveniente dall’Egitto, estratto dai romani nell’antichità ma sconosciuto e inutilizzato durante il Medioevo, quindi è riutilizzo di porfido dai monumenti romani.

Il porfido può assumere molti colori, ma il rosso è storicamente il più prestigioso.

Sembra che il porfido rosso fosse sconosciuto e non sfruttato in tutto l’Egitto faraonico (anche se altre rocce abbastanza simili di diversi colori erano talvolta usate per la fabbricazione di vasi nell’Egitto pre-dinastico, cosa che non avvenne in seguito). Questa roccia sembra essere stata scoperta e utilizzata per la prima volta sotto i Tolomei. L’Egitto ha l’unico deposito di porfido conosciuto nell’antichità, che si trova nel deserto nella regione di Jebel Dokhan. Fu soprattutto durante il periodo romano che fu sfruttato più intensamente. Il costo in manodopera dell’estrazione e l’instradamento di questa in grandi blocchi era esorbitante. Inoltre, la roccia era estremamente dura (molto più dura dei marmi calcarei), che richiedeva anni per essere lavorata e scolpita con gli strumenti dell’epoca, così come il suo intenso colore rosso porpora (il colore del potere). Nell’antichità romana, questa roccia era naturalmente considerata la più prestigiosa: essendo uno dei simboli dell’onnipotenza dell’imperatore, era riservata all’ornamento dei monumenti di carattere imperiale. Lo sfruttamento del giacimento si fermò e la sua conoscenza si perse durante l’Alto Medioevo. Fino al XVIII secolo, solo il porfido dei monumenti antichi veniva riutilizzato, il che lo rendeva una roccia ancora più preziosa, poiché il suo simbolismo imperiale non era mai andato perso. Poi sono stati scoperti nuovi importanti giacimenti in Russia e Svezia.

  • L’enorme bacino monolitico di porfido nella Sala della Rotonda dei Musei Vaticani a Roma.

  • Sarcofago di Costanzo, figlia di Costantino, decorato con un grande cartiglio popolato in alto rilievo, una prodezza di intaglio in porfido.

  • Porphyry toga che apparteneva alla statua di un imperatore. Roma.

  • La Minerva in porfido, conosciuta come “Alessandro Mazzarino”, nel Museo del Louvre.

  • I sarcofagi degli imperatori bizantini a Costantinopoli erano anche fatti di porfido, seguendo la tradizione romana.

  • Corpo in porfido antico di una Minerva, con l’aggiunta di una testa e braccia in bronzo moderno (XVII e XVIII secolo).

  • L’Aquila di Suger è una brocca liturgica francese del XII secolo che contiene un antico vaso romano di porfido.

  • Frammento di porfido rosso svedese

  • Porfido sienitico

  • Frammento di porfido rosso grezzo del Mont-Cenis, Francia

  • Porfido verde antico

Oggi le principali cave sono in Italia, Trentino (1,5 milioni di tonnellate all’anno), Messico, Argentina e Australia.

Le cave di porfido di Quenast (1,8 milioni di tonnellate all’anno), in Belgio, nel Brabante Vallone e il porfido rosa di Algajola (Corsica) sono molto famosi.

L’alta resistenza del porfido è stata messa a frutto nelle strutture del Delta Plan in Olanda, nel Tunnel della Manica, come zavorra ferroviaria sulle linee ad alta velocità e come componente forte delle strade asfaltate.

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