Virgin Galactic: volo inaugurale previsto per il primo trimestre del 2021

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16 anni fa, nell’ottobre 2004, Richard Branson vinse l’Ansari X Prize, che premiava la prima azienda in grado di far volare un veicolo con equipaggio a un’altezza di 100 chilometri e due volte. Molti scommettevano sul rapido sviluppo del turismo spaziale e suborbitale. Si parlava di voli turistici già nel 2008…

Ma, un accumulo di ritardi nello sviluppo e difficoltà tecniche impreviste, soprattutto nello sviluppo del motore, hanno portato ad anni di ritardo. Peggio ancora, il progetto è quasi ripartito da zero dopo un incidente di SpaceShipTwo che costò la vita a Michael Alsbury, uno dei due piloti collaudatori! Ma con la perseveranza e il sostegno incondizionato del fondatore Richard Branson, Virgin Galactic è sulla buona strada per vincere la sua scommessa.

La SpaceShipTwo di Virgin Galactic nel suo quinto volo a motore a soli 10 chilometri dal confine spaziale di 100 chilometri definito dalla Federazione Aeronautica Internazionale. © Virgin Galactic'espace définie par la Fédération aéronautique internationale. © Virgin Galactic
La SpaceShipTwo di Virgin Galactic durante il suo quinto volo a motore a soli 10 chilometri dal confine spaziale di 100 chilometri definito dalla Federazione Aeronautica Internazionale. © Virgin Galactic

Ci vediamo alla frontiera spaziale nel 2021

In una dichiarazione, Virgin Galactic ha annunciato che sarebbe in grado di fare il suo primo volo turistico nello spazio nel primo trimestre del 2021, a condizione che gli ultimi due voli di prova con equipaggio previsti per questo autunno vadano bene. Probabilmente si svolgeranno al confine dello spazio, fissato arbitrariamente a 100 chilometri sul livello del mare dalla Federazione Aeronautica Internazionale, o anche oltre per testare le prestazioni del velivolo. Nei suoi voli commerciali, forse non con i primissimi che trasporteranno VIP e potrebbero andare più in alto, Virgin Galactic si accontenterà di inviare i suoi clienti poco più di 80 chilometri. Questo è 20 chilometri più basso del confine riconosciuto dalla Federazione Aeronautica Internazionale, ma quell’altitudine è riconosciuta dalla NASA, dalla FAA, dal NOAA e dall’Aeronautica Militare degli Stati Uniti come il confine dello spazio. Questi 20 chilometri sono già controversi! Infatti, Blue Origin ha promesso che il New Shepard volerà ad un’altitudine di più di 100 chilometri…

Vedi ancheVirgin Galactic’s SpaceShipTwo volerà più in basso

Per il momento, nessuna data specifica è stata fissata da Virgin Galactic per questo primo volo operativo, ma i suoi dirigenti hanno assicurato che è una questione di mesi.

Richard Branson salirà a bordo del volo inaugurale, che darà il via ai voli commerciali a ritmo sostenuto. Infatti, alla presentazione degli interni della cabina di SpaceShipTwo, Virgin Galactic ha detto che 600 clienti avevano già prenotato i loro posti per un volo suborbitale per la “modica” somma di 250.000 dollari (213.000 euro). Altri 400 hanno espresso interesse.

In video: Virgin Galactic svela l’interno del suo futuro veicolo suborbitale

Articolo di Rémy Decourt pubblicato il 04/08/2020

Virgin Galactic ha presentato martedì l’interno della sua SpaceShipTwo, il veicolo suborbitale che porterà, in una data ancora indeterminata, i turisti ai confini dello spazio.

Virgin Galactic, che si prepara ad aprire il suo servizio commerciale di volo turistico spaziale di frontiera nei prossimi mesi, ha svelato l’interno del suo aereo suborbitale in una presentazione live su YouTube. L’azienda non ha fissato una data fissa per il suo primo volo spaziale commerciale, al quale si prevede che Richard Branson prenda parte. Ma, prima di Covid-19, il primo volo era previsto entro la fine di quest’anno. Quindi, per continuare.

Questa cabina è stata progettata in collaborazione con l’agenzia di design londinese Seymourpowell. Avrà sei posti a sedere oltre a quelli per i due piloti. Il suo spazio è stato ottimizzato per massimizzare la vista della Terra e fornire abbastanza volume per ogni turista di galleggiare liberamente nella cabina quando l’aereo è in condizioni di assenza di peso. Come per gli astronauti nei veicoli Soyuz, i sedili su SpaceShipTwo saranno fatti su misura per ogni persona.

Una vista panoramica della Terra e dello spazio

La cabina avrà dodici grandi finestre per vedere il panorama che la Terra e lo spazio offriranno. Ognuno dei sedili sarà situato vicino a una finestra con una macchina fotografica attaccata in modo che il passeggero possa essere fotografato con la Terra sullo sfondo, senza dover tirare fuori la propria macchina fotografica. Il fondo della cabina sarà dotato di un grande specchio che permetterà agli astronauti di vedersi a gravità zero mentre sono illuminati dalla luce solare riflessa dalla Terra. In totale, 16 telecamere saranno diffuse in tutta la cabina, a cui si aggiungeranno quelle situate sulla cabina di pilotaggio dell’aereo e anche un’altra installata all’esterno dell’aereo!

Durante questa presentazione, Virgin Galactic ha detto che 600 clienti avevano prenotato il loro posto per un volo suborbitale per la modica cifra di 250.000 dollari (213.000 euro). Altri 400 hanno espresso interesse.

L'interno della cabina passeggeri della SpaceShipTwo di Virgin Galactic. © Virgin Galactic'intérieur de la cabine passagers du SpaceShipTwo de Virgin Galactic. © Virgin Galactic
L’interno della cabina passeggeri della SpaceShipTwo di Virgin Galactic. © Virgin Galactic

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