Jarabes para la tos: inútiles y a evitar

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Al otro lado del Canal de la Mancha, los médicos llevan tiempo decretando que «la evidencia médica de los medicamentos para la tos es débil y no hay pruebas de que reduzcan la duración de las enfermedades». Según el sindicato británico de médicos de cabecera, los buenos remedios de la abuela a base de miel y zumo de limón serían igual de eficaces y más baratos.

Una opinión ampliamente compartida por la revista 60 millions de consommateurs, que acaba de revisar la composición de 37 medicamentos para la tos seca y la tos grasa y ha descubierto que «en general, su eficacia sigue siendo modesta, y sólo una minoría puede ser recomendada». Los otros no tienen interés o tienen una relación beneficio/riesgo desfavorable».

Para la tos grasa: olvídate de los fármacos

Sabemos que es fundamental respetar la tos productiva (llamada tos grasa) porque permite la evacuación de las secreciones. Y algunos jarabes dicen ser expectorantes o fluidificantes, para ayudar a esta evacuación. Olvídelos de inmediato: entre las 13 especialidades farmacéuticas evaluadas por la revista del consumidor, ni una sola «no demuestra su eficacia, en cuanto a su composición».

Para la tos seca: hay que retirar 3 fármacos

La tos aguda se debe, en la mayoría de los casos, a una infección vírica de las vías respiratorias (rinofaringitis, laringitis aguda, bronquitis aguda). Esta tos suele cesar en 10 o 15 días sin supresores de la tos o antibióticos.
Pero para aliviarla y a menudo con la esperanza de pasar una noche no demasiado mala, solemos recurrir a un jarabe o a pastillas para la tos. Sin embargo, la revisión no los recomienda porque, en el mejor de los casos, su eficacia es muy modesta y, en el peor, deberían ser retirados del mercado.

Este es el caso de los comprimidos Neo-codion y el jarabe Rhinatiol «que contienen principios activos de acción contradictoria» y del jarabe Thiopectol, cuyo contenido en alcohol es demasiado elevado.

Tos: cómo tratarse

Come pomelos: este cítrico considerado por la medicina china como «la medicina antitusiva» que disuelve la flema y humedece el pulmón. Otras frutas ácidas recomendadas para la tos: los lichis y los tomates.

Come chocolate: una tableta de chocolate negro contiene suficiente teobromina para calmar la tos persistente.

Tos con pitidos, tos seca o tos nocturna: prepárate una infusión de miel de alforfón o un jarabe de tomillo casero.

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