La Historia General de África, un sueño un poco loco

, Author

La Historia General de África es tanto un libro como un proyecto político. Los padres fundadores de la OUA querían una disciplina que se enseñara de la misma manera en todo el continente. Eso fue hace cincuenta años, pero el camino sigue siendo largo.

El título de la reunión celebrada a finales de octubre en Accra es kilométrico: conferencia regional sobre el uso de la Historia General de África en las instituciones africanas de enseñanza superior. En la reunión participaron cerca de un centenar de historiadores, profesores, rectores de universidades y otros especialistas de todo el continente, Brasil, las Antillas francesas y Estados Unidos. Gestor del proyecto: la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco), por mandato de la Unión Africana (UA).

La elección de Ghana no es una cuestión de azar. Es el país de Kwame Nkrumah, uno de los que creyó en el panafricanismo hasta el final y que organizó, en 1962, el primer congreso internacional de africanistas. En Accra, la capital, se ha construido un monumento a uno de los padres del panafricanismo, William Edward Burghardt Du Bois, que nació estadounidense y murió ghanés aquí en 1963. También está el abogado George Padmore, nacido en Trinidad, amigo de Nkrumah, activista panafricanista cuya tumba puede verse en el patio de una biblioteca de Accra que lleva su nombre. Incluso Elmina, la pequeña ciudad costera donde continuó la conferencia, está impregnada de historia: la de la trata de esclavos, por supuesto, pero también la de Amo Guinea Afer, que nació en la zona y fue el primer africano negro en defender una tesis de filosofía (en latín), en la década de 1720 en Alemania.

Equipar a África con una historia común

La conferencia de Accra y Elmina tenía más de un objetivo, como señala Ali Moussa Iye, jefe de la sección de historia y memoria para el diálogo de la Unesco: «El objetivo es discutir las posibilidades de reforzar el uso de la Historia General de África en la enseñanza y armonizar este uso en las diferentes regiones del continente con vistas a la integración. En segundo lugar, considerar la formación de los profesores responsables de la enseñanza en los centros de primaria, secundaria y bachillerato. Por último, ver cómo hacer que los volúmenes de la Historia General de África estén disponibles y accesibles en los centros de documentación y en las bibliotecas nacionales y universitarias, no sólo en papel sino también recurriendo a la electrónica. «

La idea de dotar a África de una historia común concebida por africanos y enseñada en todas partes se remonta a 1964, apenas un año después de la creación de la Organización de la Unidad Africana (OUA). Los dirigentes africanos, deseosos de promover el conocimiento mutuo de sus diferentes pueblos y de alejarse de una visión del continente heredada de la colonización, decidieron poner las cosas en su sitio. Así nació el proyecto de escribir una historia general de África, que se encargó a la Unesco. «Fue un proceso muy largo, cuya primera fase, la de la planificación, desarrollo y articulación de la obra y sus distintos volúmenes, ocupó buena parte de la década de la independencia, a finales de los años sesenta, y no terminó hasta 1999 con la publicación del volumen 8», recuerda la historiadora Elikia M’Bokolo, presidenta del comité científico de la Historia General de África. El objetivo de este trabajo realizado por la UNESCO era «servir de base para una renovación completa de la enseñanza de la historia en África». Pero el desarrollo pedagógico del producto no ha seguido. Y lo que es peor, no es suficientemente conocida por el público.

Lograr que todos los estudiantes del continente compartan la misma realidad histórica será una carrera de obstáculos.

Lograr que todos los estudiantes del continente compartan la misma realidad histórica será, cuanto menos, una carrera de obstáculos por varias razones. En primer lugar, a nivel práctico, la organización de los estudios no es la misma. En la actualidad, todos los países dan prioridad a la enseñanza de la historia nacional, pero la historia del continente se enseña de forma errática. En segundo lugar, no hay homogeneidad en la consideración de la historia. En algunas universidades, la historia es una facultad independiente, mientras que en otras es un departamento de la facultad de ciencias sociales. Lo mismo ocurre con la forma en que lo ven los distintos países. El maliense Doulaye Konaté, presidente de la Asociación de Historiadores Africanos, afirma: «Nuestra relación con la historia ha estado muy influenciada por la forma de proceder de los colonizadores. Hay países en los que las cuestiones de identidad desempeñan un papel importante, en los que la afirmación de la identidad nacional es esencial, dadas las experiencias del pasado. Allí se privilegia la historia contemporánea. En otros casos, se hace hincapié en la necesidad de profundizar en el conocimiento de los antiguos imperios. Por no hablar de los que tienen una relación conflictiva con el pasado colonial. «Tomando el ejemplo de Malí, el historiador recuerda que hubo una época en la que se suprimió la enseñanza de la historia en los ámbitos científicos. Según Doulaye Konaté, en los países francófonos existe una historia-narración en la que se ensalza a las grandes figuras para reforzar el sentimiento nacional.

Japón financiaría la obra?

¿Será África el primer continente del mundo en conseguir el reto de que todos sus jóvenes compartan el mismo conocimiento del pasado? Los participantes en las conferencias de Accra y Elmina así lo creen, al tiempo que se preguntan si los líderes políticos que están detrás de la iniciativa seguirán su lógica. Sobre todo porque la Unesco, cada vez más desprovista, espera gestos alentadores por su parte, es decir, los recursos financieros sin los cuales nada es posible. En los pasillos del simposio, algunas personas han sugerido que Japón estaría dispuesto a apoyar el proyecto financieramente. ¿En lugar de la Unión Africana? Por el momento, sólo tres Estados han tomado medidas concretas: Angola, que ha destinado unos 800.000 dólares (589.000 euros) para apoyar la traducción de la Historia General de África al portugués; Burkina Faso, que ha donado unos 50.000 dólares; y Libia, que había liberado 2 millones de euros en tiempos de Gadafi. Pero este dinero fue reclamado por el nuevo poder en Trípoli.

Un libro poco conocido y difícil de encontrar

Brasil es el único país donde la Historia General de África se utiliza como herramienta de enseñanza en todos los niveles. En 2003, dada la existencia de una gran comunidad brasileña de afrodescendientes, el entonces presidente Lula da Silva promulgó una ley que hacía obligatoria dicha enseñanza. La traducción al portugués del libro fue financiada por Brasilia. En África, sólo Ghana, Benín, Kenia, Uganda, Tanzania y Sudáfrica cuentan con una Historia General de África en sus bibliotecas nacionales y universitarias. La Unesco ya no dispone de existencias, ya que los 6.800 volúmenes que le quedaban han sido destruidos debido a los elevados costes de almacenamiento.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *