La Patagonia, una tierra de tesoros

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EN FOTOS – Este país siempre ha ejercido su magnetismo sobre cierta categoría de viajeros.

Por Guillaume de Dieuleveult

Publicado el 31/10/2014 a las 18:19, actualizado el 07/11/2014 a las 10:00

El glaciar Perito Moreno desemboca en las aguas azules del Lago Argentino. Este esplendor natural alcanza una altura de 60 metros.
1/11 – El glaciar Perito Moreno desemboca en las aguas azules del Lago Argentino. Este esplendor natural alcanza una altura de 60 metros. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
Las tierras de la Estancia La Anita (75.000 hectáreas) pertenecen a la familia Braun-Menéndez, que construyó su imperio en los años 20 gracias a la lana de oveja.'Estancia La Anita (75 000 hectares) appartiennent à la famille Braun-Menendez qui a bati son empire dans les années 20 grâce à la laine de mouton.
2/11 – Las tierras de la Estancia La Anita (75.000 hectáreas) pertenecen a la familia Braun-Menéndez, que construyó su imperio en los años 20 gracias a la lana de oveja. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
¡La boina atornillada en la cabeza y en saddleenbsp;! Para los gauchos, el caballo es la mejor manera de recorrer las vastas extensiones de la estepa patagónica.
3/11 – ¡La boina atornillada en la cabeza y en la montura! Para los gauchos, el caballo es la mejor manera de recorrer las vastas extensiones de la estepa patagónica. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
En estas remotas tierras, la tradición de montar a caballo se ha transmitido de padres a hijos durante más de 400 años.
4/11 – En estas lejanas tierras, las tradiciones de montar a caballo se han transmitido de padres a hijos durante más de 400 años. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
Encerrados en una naturaleza hostil, los gauchos de la Patagonia sólo pueden confiar en sí mismos.
5/11 – Aislados en un desierto hostil, los gauchos de la Patagonia sólo pueden confiar en sí mismos. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
En las estancias de la Patagonia, la vida cotidiana de los gauchos se ha mantenido muy similar a la de sus antepasados. Incluso hoy, sus hijos toman la antorcha con entusiasmo.'hui encore, leurs enfants reprennent le flambeau avec enthousiasme.
6/11 – En las estancias de la Patagonia, la vida cotidiana de los gauchos se ha mantenido muy cercana a la de sus antepasados. Incluso hoy, sus hijos recogen la antorcha con entusiasmo. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
Al final del camino, un pequeño trozo de Inglaterra se esconde en el corazón de la Patagonia. La Hostería Alta Vista está enclavada en medio de 75.000 hectáreas de estepa.'Angleterre se cache au cœur de la Patagonie. L'Hosteria Alta Vista est nichée au milieu de 75 000 hectares de steppes.
7/11 – Al final de la carretera, un trocito de Inglaterra se esconde en el corazón de la Patagonia. La Hostería Alta Vista está enclavada en medio de 75.000 hectáreas de estepa. Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
El cañón de los fósiles estuvo cubierto por un glaciar. Los fósiles marinos atrapados en las paredes rocosas son un testimonio de la historia milenaria del Parque de los Glaciares.'un glacier. Les fossiles marins emprisonnés dans les parois de roches tmoignent de l'histoire millénaire du parc Los Glaciares.
8/11 – El cañón de los fósiles estuvo cubierto por un glaciar. Los fósiles marinos atrapados en las paredes rocosas atestiguan la historia milenaria del Parque de los Glaciares. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
La Hostería Asta Vista, una dirección encantadora dirigida por Frederico Abeijonnbsp;: ¡un hombre que sabe hablar con los caballos!'Hosteria Asta Vista, une adresse de charme dirigée par Frederico Abeijon : un homme qui sait parler à l'oreille des chevaux !
9/11 – La Hostería Asta Vista, una dirección encantadora dirigida por Frederico Abeijon: ¡un hombre que sabe hablar a los oídos de los caballos! Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
En las primeras horas de la mañana, este valiente gaucho de la Estancia Très Valles separa a los novillos de sus madres para marcarlos.'Estancia Très Valles sépare les jeunes taurillons de leurs mères afin de les marquer.
10/11 – A primera hora de la mañana, este valiente gaucho de la Estancia Très Valles separa a los novillos de sus madres para marcarlos. Thomas Goisque para Figaro Magazine▲
El Eolo Lodge alberga a sus huéspedes al pie del Cerro Frías. Al sur del Lago Argentino, un refugio aislado entre el desierto y las montañas...'Eolo El Eolo Lodge alberga a sus huéspedes al pie del Cerro Frías. Al sur del Lago Argentino, un refugio aislado entre el desierto y las montañas...odge abrite ses hôtes au pied du Cerro Frias. Au sud du El Eolo Lodge alberga a sus huéspedes al pie del Cerro Frías. Al sur del Lago Argentino, un refugio aislado entre el desierto y las montañas...ago Argentino, un havre isolé entre désert et montagnes...
11/11 – El Eolo Lodge alberga a sus huéspedes al pie del Cerro Frías. Al sur del Lago Argentino, un refugio aislado entre el desierto y las montañas… Thomas Goisque para Le Figaro Magazine▲
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Esta es la última tierra habitada por los hombres, el callejón sin salida de América. Un vasto cono desértico que desaparece en las brumas de Tierra del Fuego, dando paso a un caldo helado azotado por las rompientes del paso de Drake. Patagonia: desiertos, volcanes y montañas golpeadas por el viento. La naturaleza ha reunido allí algunas de sus invenciones más malévolas. Valles glaciares en los que las tormentas del Pacífico, tras descargar su carga de lluvia en la costa chilena, se precipitan con una fuerza inaudita. Montañas tan afiladas que uno pensaría que fueron cortadas con un hacha por uno de esos dioses cascarrabias adorados por los indios que se asentaron allí antes de la llegada de los hombres blancos. Pero, ¿a qué vinieron los hombres que cayeron en este infierno? Hay que ser gaucho o merino para enfrentarse a este país sin pestañear.

O, y esta es otra posibilidad, hay que sentirse atraído por el tesoro que la Patagonia, como otras tierras aún salvajes, guarda. Lo llamaremos como queramos, pues es un tesoro vago como una nube. «Sólo queda la Patagonia que se adapta a mi inmensa tristeza», pensaba ya Blaise Cendrars mientras se dejaba llevar por la prosa de su Transiberiano hacia las lejanas tierras de un país también salvaje, remoto y hostil: Siberia.

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En el último censo realizado por las autoridades argentinas, se estableció que este territorio dos veces más grande que Francia tenía nada menos que 2 millones de patagones. Es decir, 3,8 habitantes por kilómetro cuadrado: no es mucho. Los hombres que viven allí se reúnen en su mayoría en ciudades repartidas a lo largo del Océano Atlántico: Trelew, Comodoro Rivadavia, Río Gallegos. O al pie de los Andes: San Carlos de Bariloche, Esquel. En una delgada franja que va de norte a sur, a lo largo de las montañas, la tierra es relativamente fértil. En el fondo de los valles se instalan estancias. Aunque son bastante discretos, se extienden por miles de hectáreas. El ganado vaga allí prácticamente en libertad, se reúne una vez al año: las ovejas para el esquileo y las vacas para marcar los terneros. Entre estas islas de vida no hay nada. La Patagonia es un gran vacío al sur del paralelo 40 sur, entre los meridianos 65 y 75 oeste: las tierras más australes del mundo civilizado.

Un caballo criollo pasta en la hierba rojiza que crece a pesar del viento y la sequía en las laderas. Más abajo en el valle, esta casa aislada es el Eolo, un impresionante Relais Chateaux.'herbe rousse qui pousse malgré le vent et la sécheresse sur le flanc des collines. Plus bas dans la vallée, cette maison isolée est l'Eolo, un superbe Relais & Chateaux.
Un caballo criollo pasta en la hierba rojiza que crece a pesar del viento y la sequía en las laderas. Más abajo en el valle, esta casa aislada es el Eolo, un hermoso Relais & Chateaux. thomas goisque Thomas Goisque

Este país siempre ha ejercido su magnetismo sobre una cierta clase de viajeros: el rey de la Patagonia Antoine de Tounens y su cónsul general, Jean Raspail; el escritor-viajero Bruce Chatwin, Antoine de Saint-Exupéry, que sobrevoló mucho estas tierras lejanas. Llegó a Argentina en 1929 para dirigir la Aeroposta Argentina, y fue él quien realizó los primeros vuelos entre Buenos Aires y Río Gallegos, la última ciudad portuaria antes de Tierra del Fuego. Las terribles tormentas de la Patagonia le inspiraron para escribir Vuelo nocturno. No sería de extrañar que las primeras frases de Tierra del Fuego – «La tierra nos enseña más sobre nosotros mismos que todos los libros. Porque se nos resiste». – también le sopló el viento patagónico enfrentado a los mandos de uno de esos homéricos coucous a bordo de los cuales sus compañeros pilotos escribieron las horas heroicas de l’Aéropostale en América Latina: Mermoz, Guillaumet…

Como todos estos países donde el clima es duro, la Patagonia tiene un alma extra que se hizo para complacer a Saint-Ex. «Extraños pueblitos de chapa ondulada», señaló en una revista francesa. Y la gente que, a fuerza de pasar frío y reunirse en torno a las hogueras, se ha vuelto tan amable…» Es cierto que hace bastante frío en esta mañana de principios de marzo, a orillas del lago Vilches, en la estancia Tres Valles, en algún lugar al pie de los Andes. El otoño austral se acerca y, en las laderas, los bosques se tiñen de rojo. La noche ha sido clara, la hierba está cubierta de una película de hielo. Un centenar de vacas están reunidas en un corral con sus crías: sus húmedos mufles lanzan penachos de humo al aire fresco.

Los gauchos han encendido dos grandes hogueras. Uno en el borde del corral para calentarse y el otro, dentro, para enrojecer los hierros porque hoy toca marcar terneros. Sentados sobre troncos, los gauchos ofrecen sus buenas caras, arrugadas por los vientos patagónicos, al calor brillante de las llamas, compartiendo el mate con un francés que los conoce bien, Alain d’Etigny. Para él, un momento como éste es el fruto de años de duro trabajo. Pues esta estancia es uno de esos lugares exclusivos donde ofrece a los clientes de Argentina Excepción pasar unos días. Tardó en llegar.

Al atardecer, un guía de pesca de la estancia Tres Valles pesca con mosca en el lago principal de la propiedad.'estancia Tres Valles pêche à la mouche dans le lac principal de la propriété.
Al atardecer, un guía de pesca de la estancia Tres Valles pesca con mosca en el lago principal de la propiedad. thomas goisque Thomas Goisque

Cuando el ex funcionario creó su agencia de viajes, ya tenía una sólida trayectoria en la vida. Después del ejército, que abandonó a los 35 años, multiplicó sus actividades en las que encontramos, de forma discreta pero constante, un gusto por los grandes espacios y la libertad que quizá haya heredado de Antoine de Saint-Exupéry, con quien este primo de Olivier y Frédéric d’Agay tiene vínculos familiares. Con sus anécdotas y viejos álbumes de fotos, las familias tienen el poder de dar cuerpo a la memoria de un antepasado que ha pasado a la posteridad. Alain d’Etigny cuenta que su infancia se vio sacudida por las aventuras de Saint-Exupéry. Esto explica también su antigua pasión por la epopeya de l’Aéropostale.

Después del ejército hubo, pues, «Más allá de Mermoz y Saint-Exupéry», un proyecto para dar la vuelta al mundo en un hidroavión, una soberbia máquina a bordo de la cual iba a dar la vuelta al planeta, pero que se incendió tras un aterrizaje de emergencia, antes de que la aventura hubiera comenzado. Lo perdió todo en esta aventura. Tuvo que volver a empezar de cero: fue en Tanzania, donde desarrolló viajes de alta gama. Tras unos años en África, se dirigió a Argentina. Ocho años después, su agencia se ha convertido en una apuesta segura. «Nunca hemos preparado el mismo viaje dos veces», dice este cincuentón con aspecto de hombre joven, pelo de sal y pimienta, botas siempre brillantes a pesar del polvo de las pistas patagónicas y una camisa perfecta. Esta falsa calma, trabajadora, es un hombre de palabra. Desde el ejército, ha guardado preciosos valores en un país como Argentina.

En la Patagonia, nunca hay que rascar mucho para tropezar con un trozo de leyenda. En el frescor de esta madrugada, calentado por las claras llamas, nos enteraremos así, por casualidad de la conversación con los gauchos, que con sus 7.000 hectáreas, la estancia Tres Valles fue fundada a principios del siglo XX por un tal Claudio Solís. Fue uno de esos pioneros barbudos que se instalaron allí después de que las tropas del general Roca terminaran de exterminar a los últimos indios mapuches, terribles guerreros que ocuparon esta región de la Patagonia hasta 1884. Claudio Solís vino de Chile y fue compañero de un tal Robert Leroy Parker, más conocido como Butch Cassidy. En 1902, el terrible bandido vivía cien kilómetros más al norte, cerca del pueblo de Cholila. Había encontrado allí, dice Bruce Chatwin, un refugio de paz donde vivió durante cinco años en compañía de Sundance Kid y su amiga Etta Place. Los tres bandoleros fueron discretos, pero no inactivos. Una serie de robos a bancos en Argentina despertó las sospechas de las autoridades: abandonaron los valles de la Patagonia y la leyenda de Butch Cassidy siguió escribiéndose en todo el continente americano. Claudio Solís se quedó en la montaña.

La capa de hielo que cubre esta parte de los Andes es la tercera más grande del mundo, después de la Antártida y Groenlandia. Estos excursionistas están en el glaciar Perito Moreno.'Antarctique et le Groenland. Ces randonneurs sont sur le glacier Perito Moreno.
La capa de hielo que cubre esta parte de los Andes es la tercera más grande del mundo, después de la Antártida y Groenlandia. Estos excursionistas están en el glaciar Perito Moreno. thomas goisque Thomas Goisque

Su nieto, Omar, sigue trabajando en la estancia. En este día señalado, que también es festivo, es incluso uno de los más fervientes lanzadores de lazos. Para ayudarle, vinieron gauchos del pueblo de Río Pico, a una hora de distancia de la pista. Los niños han podido faltar a la escuela y corren de un becerro a otro, participando con su fresco entusiasmo en este juego que es un drama para los animales: encadenados y luego marcados en la mejilla con un hierro al rojo vivo, los jóvenes novillos se transforman en bueyes con un gesto limpio, con un mugido desesperado. A la hora de comer, los hombres se reúnen en torno a un asado: dos cuartos de carne se asan al fuego. Se engullen a un ritmo asombroso, entre rebanadas de pan, regadas con un vino tinto que se bebe como una regalada.

Con sus 7.000 hectáreas, la estancia Tres Valles tiene un tamaño modesto para el país. A unos 500 kilómetros al sur se encuentra La Anita: 75.000 hectáreas propiedad de la familia Braun-Menéndez. En los años 20, la familia Braun-Menéndez construyó un imperio de lana de oveja, que exportaba a Europa. Ahora están presentes en muchas zonas económicas de Argentina, pero siguen siendo dueños de hermosas fincas como La Anita: un enorme territorio con montañas y lagos. Incluso hay caballos que han vuelto a la vida salvaje.

Cuando el tiempo es claro, se puede divisar, desde los cerros, el frente del glaciar Perito Moreno, que desemboca en uno de los brazos del lago Argentino, una enorme extensión de agua dulce. La estancia, fundada en 1906, cuenta con tres explotaciones. Extendidos en el lado sur de este valle poco regado, se distinguen por las suaves manchas verdes de álamos y sauces que los rodean como una cortina, para protegerlos del viento. En la mayor de ellas viven unos veinte gauchos. Una vez al año, se reúnen allí las 22.000 ovejas de la granja. Pasan por el galpón de esquila, el taller de esquilado donde hay un fuerte pero no desagradable olor a lana, grasa y animal. No muy lejos se encuentra Alta Vista, que se ha transformado en un albergue. La tercera granja está habitada por el viejo Mayo, que vive allí con sus caballos y perros.

Un bloque de hielo se desplaza por el lago Argentino. Esta enorme extensión de agua dulce es el vertedero del glaciar Perito Moreno.'eau douce est le déversoir du glacier Perito Moreno.
Un bloque de hielo se desplaza por el lago Argentino. Esta enorme masa de agua dulce es el vertedero del glaciar Perito Moreno.thomas goisque Thomas Goisque

La familia Braun-Menéndez no sólo produjo astutos hombres de negocios. En la pequeña biblioteca de la estancia Alta Vista hay un libro firmado por un tal Armando Braun-Menéndez, historiador, hombre de letras. El libro, titulado El Reino de Araucanía y Patagonia, está dedicado al destino de un hombre conocido en Francia gracias a Jean Raspail. Se trata de Antoine de Tounens, rey de la Araucanía y de la Patagonia, que, hacia 1860, reinó durante quince días sobre su doble reino y fue objeto de burlas por parte de sus contemporáneos durante el resto de su vida. Jean Raspail le ha rendido el magnífico homenaje que esperaba en vano. Sobre todo, Raspail transformó su reino en un juego «más sutil de lo que se podría suponer», confiesa en Adiós, Tierra del Fuego, uno de sus libros sobre la Patagonia. «Sería un error tomárselo fundamentalmente en serio, pero nos permite expresar, entre el sueño y la realidad, tantos sentimientos que han pasado a la clandestinidad por los tiempos que vivimos.»

El país que Raspail creó para Tounens es un reino de ninguna parte, una patria literaria cuyos ciudadanos están dispersos por los cuatro rincones del mundo. Como muchos de ellos, Antoine de Tounens nunca vio la Patagonia: limitó sus aventuras a su reino de Araucanía, que se encuentra al otro lado de las montañas en Chile. Si hubiera cruzado los Andes, habría encontrado, en estas montañas azotadas por el viento, bajo estos cielos sombríos capaces de entregar nieve y sol al mismo tiempo, en estos valles poblados de rocas y hierba rojiza, una bienvenida real a su gran designio.

El cuaderno de viaje

Al fondo del valle, la Hostería Alta Vista es un trocito de Inglaterra.'Hosteria Alta Vista est un petit morceau d'Angleterre.
Perdida en el fondo del valle, la Hostería Alta Vista es un pedacito de Inglaterra. thomas goisque

Utilidad

La Oficina de Turismo de Argentina (www.argentina.travel/es).

El avión

Air France (36,54; www.airfrance.fr) es la única aerolínea que sirve a Buenos Aires directamente desde París: un vuelo diario y nocturno. En todas las cabinas del Boeing 777, los pasajeros disponen de una pantalla individual con más de 1.000 horas de programación. Cuenta desde 1.110 € ida y vuelta.

La agencia de viajes

Argentina Excepción (00.54.47.72.66.20; www.argentina-excepcion.com ). Creado por Alain d’Etigny, este especialista en Argentina, Chile y Bolivia para la organización de viajes a medida ofrece viajes individuales según dos fórmulas: con conductor-guía privado o autoguiado. La agencia ha desarrollado dos tipos de viajes a la Patagonia.

El tour «Patagonia de los Lagos y Patagonia de los Glaciares» es un viaje de 11 días/10 noches, en fórmula de autogestión. Desde 2.956 euros por persona. Para un viaje de la misma duración con conductor-guía privado y noches en hoteles de alta gama, cuente 7 022 € por persona. Para estos dos paquetes, el billete de avión no está incluido, excepto los vuelos nacionales, y los precios se indican para un viaje para dos personas. Después de un primer contacto por correo electrónico, citas telefónicas para elaborar el programa y luego reunión a la llegada a Buenos Aires para un completo briefing con mapas y documentos. Atención: el sitio web de la agencia está bien diseñado y lleno de información y documentos.

L'Eolo, miembro de Relais Châteaux.'Eolo, membre des Relais & Châteaux.
L’Eolo, miembro de Relais & Châteaux. thomas goisque Thomas Goisque

Nuestra selección de hoteles

En Buenos Aires. Hotel Atempo Desing (00.54.11.52.97.33.33; www.atempohotel.com). Una dirección de diseño en el corazón del moderno barrio de Palermo Hollywood. Las habitaciones son grandes, hay una piscina y las calles de alrededor están llenas de pequeños restaurantes con encanto. Desde 90 euros.

Eolo (00.54.11.47.00.00.75; www.eolo.com.ar). Este hotel, miembro del Relais & Châteaux, goza de una magnífica ubicación en la ladera. En cada habitación, una vista impresionante del valle con, hasta donde alcanza la vista, la naturaleza salvaje. Acogida esmerada, comida excelente. Desde 710 € la noche.

Nuestras estancias

Hostería Alta Vista (00.54.02.90.249.99.02; www.hosteriaaltavista.com.ar). Un trocito de Inglaterra en el corazón de la Patagonia. Esta encantadora casa de campo, rodeada de macizos de lavanda y malvarrosas, está enclavada en las 75.000 hectáreas de estepa, montañas y roquedales que componen la estancia La Anita. Hay siete habitaciones. Tamara y Federico Abeijón, que dirigen el lugar, se desviven por compartir con sus huéspedes su amor por este agreste y bello país. Paseos a caballo, excursiones para descubrir el cercano glaciar Perito Moreno. Desde 1.290 euros por 2 noches, todas las actividades incluidas.

La estancia Tres Valles Lodge.'estancia Tres Valles La estancia Tres Valles Lodge.odge.
La estancia Tres Valles Lodge. thomas goisque Thomas Goisque

Tres Valles Lodge (00.54.11.50.32.34.70; www.tresvalles-lodge.com). Esta estancia, ubicada un poco al sur de Esquel, en una zona remota, tiene un muy buen lodge de pesca. Sólo hay cuatro habitaciones en este alojamiento tan bonito y confortable, con una vista magnífica del lago Vilches y las montañas, y un sinfín de arroyos, ríos, lagos y riachuelos a los que los guías de pesca están encantados de llevar a sus huéspedes para que aprendan a pescar con mosca. Desde 640 euros por noche para un pescador y 490 euros por noche para un no pescador.

Restaurantes

En Buenos Aires. Rojo tango (00.54.11.49.52.41.11; www.rojotango.com). Un excelente espectáculo de tango se ofrece en este cabaret instalado al final del hermoso pasillo del Hotel Faena. El espectáculo va precedido de una cena y termina alrededor de la medianoche. Para los que quieran bailar toda la noche, el bar adyacente permanece abierto hasta tarde. Cena y espectáculo desde 185 €. Espectáculo solo a partir de 140 € (tarifas más económicas disponibles a través de Argentina Excepción).

En El Calafate. El restaurante Casimiro Biguá (www.casimirobigua.com) es una de las mejores direcciones de la ciudad. Excelentes carnes a la parrilla. Las comidas rondan los 30 €.

Leer

Moi, Antoine de Tounens, roi de Patagonie, de Jean Raspail, Albin Michel, 292 p., 20 €. Una biografía ficticia.

Adios, Tierra del Fuego, de Jean Raspail, Albin Michel, 388 p., 22,30 €. Un cuaderno de viaje en el que Jean Raspail retoma su pasión por la Patagonia y por quienes la poblaron: indios, marineros, aventureros.

Qui se souvient des hommes…, de Jean Raspail, Robert Laffont, 285 p., agotado (disponible en internet). La tragedia de los Alakalufs, los indios de Tierra del Fuego que fueron aniquilados por la llegada de los occidentales.

En Patagonia, de Bruce Chatwin, Grasset, 190 p., 9,75 €. Un cuaderno de viaje que conjuga la erudición con una visión llena de humanidad.

Terre des hommes, Gallimard, 192 p., 5,60 €. Vol de nuit, Gallimard, 195 p., 5,60 euros. Dos cuentos de Antoine de Saint-Exupéry, inspirados en parte en sus años en Argentina.

Aux quatre vents de la Patagonie, de David Lefèvre, Transboréal, 445 p., 20,90 €. Dieciocho meses de itinerancia en la Patagonia.

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