La policía de Los Ángeles oculta el 40% de los delitos graves

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El sistema es sencillo: escribe tu código postal y haz clic en «ir». Aparecen decenas de puntitos de colores en un mapa de tu barrio. Los puntos naranjas simbolizan los robos. Los azules representan las agresiones. Las violaciones se representan en verde. Los homicidios, en amarillo.

Desarrollado por el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), el Mapa del Crimen de Los Ángeles es uno de los experimentos más avanzados en la difusión de información sobre el crimen en Estados Unidos.

Con el nombre de Mapa del Crimen del LAPD, el sitio es utilizado por miles de ciudadanos cada día. Los posibles compradores de viviendas lo visitan para saber cómo de seguro es un barrio. Los comerciantes lo consultan para planificar la ampliación de sus sucursales.

Un mapa incompleto

Además, el sitio, que es la envidia de muchos expertos e investigadores de todo el mundo, tiene un pequeño y sucio secreto: hasta el 40 por ciento de los delitos graves ocurridos en Los Ángeles desde principios de año no aparecen allí.

No menos de 26 homicidios, 137 casos de violación y 10.766 casos de robos de todo tipo ocurridos en 2009 no aparecen en el mapa público.

En un caso, un hombre escondido en el asiento trasero de un coche obligó a una mujer a llevarle a un apartamento abandonado de North Hollywood y luego la agredió sexualmente. El crimen, que está siendo investigado por la policía de Los Ángeles, no aparecía en el mapa web disponible para el público.

Algunos ciudadanos consideraron que el mapa estaba desactualizado. Mike, un residente del barrio de Echo Park que quiere mantener su apellido en el anonimato, se despertó una mañana para darse cuenta de que alguien había destrozado la ventanilla de su coche durante la noche y se había llevado su ordenador portátil escondido bajo el asiento. Denunció el delito a la policía, pero se sorprendió al ver que el incidente no aparecía en el mapa online de su barrio.

«Pensé que era sólo un fallo informático, pero, ahora entiendo por qué», dice. Está muy extendido.

Fue Los Angeles Times el que dio a conocer la noticia la semana pasada. El periódico estaba buscando en las bases de datos sobre delincuencia para hacer su propio mapa casero, cuando los reporteros se dieron cuenta: más de 19.000 incidentes ocurridos en los últimos seis meses o más no figuraban en el mapa web de la policía de Los Ángeles.

Al mismo tiempo, la base de datos de la policía de Los Ángeles parece ser completa, señaló el periódico.

Problema de subcontratación

La semana pasada, el jefe de la policía de Los Ángeles, William Bratton, dijo que una empresa subcontratista de la ciudad responsable de mantener el mapa actualizado es la culpable del problema.

«No tengo ningún problema con el Times. Tengo un problema con el subcontratista», dijo.

Bratton, ex jefe de la policía de Nueva York bajo el mandato de Giuliani y considerado por muchos analistas como un posible candidato a dirigir Scotland Yard, dijo que la empresa, PSOMAS, estaba trabajando para corregir el problema «a tiempo completo y sin gastos adicionales para la ciudad.»

El jefe reiteró que todos los crímenes son investigados por la policía de Los Ángeles y dijo que el mapa incompleto permanecería en línea mientras se enumeran todos los incidentes.

En internet: lapdcrimemaps.org/

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