La vacuna contra la clamidia muestra resultados alentadores

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¿Podrán las mujeres vacunarse algún día contra la infección por clamidia, una enfermedad de transmisión sexual común que a veces deja a las personas estériles? Los trabajos preliminares sobre una vacuna han dado resultados alentadores, aunque todavía queda mucho camino por recorrer, según un estudio publicado el martes.

Publicado en la revista The Lancet Infectious Diseases, el trabajo muestra que una vacuna en desarrollo es «segura y capaz de provocar una respuesta inmunitaria.»

Pero aunque esta evidencia es «alentadora», todavía está en una fase muy preliminar: de hecho, se necesitarán más investigaciones «para determinar si la respuesta inmune provocada protege efectivamente contra la infección por clamidia», dice el estudio.

Se trata de la primera vacuna contra esta infección bacteriana que se prueba en un ensayo clínico (está en fase 1, la más preliminar).

Cada año, 131 millones de personas en todo el mundo se infectan con la bacteria de la clamidia, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Estas estimaciones pueden estar infravaloradas, ya que alrededor del 70% de las mujeres infectadas no experimentan síntomas y no son conscientes de que han contraído esta infección de transmisión sexual (ITS).

Es más frecuente en mujeres de 18 a 25 años que en hombres de la misma edad. En las mujeres, puede provocar complicaciones graves, como inflamaciones pélvicas, embarazos ectópicos e incluso infertilidad.

Además, aumenta el riesgo de contraer otras ITS, como la gonorrea o la infección por el VIH, el virus del sida.

Antibióticos

La infección por clamidia puede curarse con un tratamiento antibiótico.

Pero «dado el impacto de esta epidemia en la salud de las mujeres, en la salud reproductiva, en la salud de los niños en caso de transmisión (…), hay una necesidad real de una vacuna», dice uno de los autores del estudio, el profesor Peter Andersen, del instituto de investigación danés Statens Serum Institut.

Los investigadores llevaron a cabo el estudio en 35 mujeres que no habían sido infectadas por clamidia, utilizando dos formulaciones diferentes de la vacuna.

Diez mujeres recibieron una de las formulaciones (administrada en cinco inyecciones, a través de disparos en el brazo y luego pulverizaciones en la nariz), otras 15 recibieron la segunda (también en cinco inyecciones), y las últimas cinco recibieron un placebo.

Ambas formulaciones de la vacuna provocaron una respuesta inmunitaria (es decir, la producción de anticuerpos) en todas las mujeres analizadas.

Por todo ello, el rendimiento de la primera formulación fue mejor, ya que produjo más anticuerpos. Por lo tanto, fue elegido para seguir investigando.

«Aunque se necesitan muchos más años de investigación, planeamos pasar a la siguiente etapa, el estudio clínico de fase 2», explicó una de las científicas, Helene B. Juel.

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